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Cambio climático

Opinión | Entre «Blade Runner» y utopía: hacia dónde nos dirigimos 50 años después del primer Día de la Tierra

Por John D. Sutter

Nota del editor: John D. Sutter es colaborador de CNN y National Geographic Explorer. Es director de la próxima serie BASELINE, que visita cuatro ubicaciones en la primera línea de la crisis climática cada cinco años hasta 2050. Visita el sitio web del proyecto o síguelo en Instagram. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opinión en CNNe.com/opinion

(CNN) — Imagina que es la primavera de 1970.

Pocos años antes, Rachel Carson escribió «Primavera silenciosa», un libro que destaca el peligroso uso excesivo de pesticidas por parte de la agricultura y el silenciamiento de las aves y el mundo natural.

Stewart Brand, el todavía joven futurista (ahora de 81 años), ha estado distribuyendo botones impresos con un texto negro simple: «¿Por qué no hemos visto una fotografía de toda la Tierra todavía?«. Ese pequeño aviso precedió a las primeras fotografías de la Tierra desde el espacio, y una sensación entre los acólitos del subsiguiente «Catálogo de la Tierra entera» de Brand de que los humanos estamos viviendo con recursos finitos.

Enciende la televisión y es posible que veas un anuncio denunciando la contaminación del aire en Nueva York, una manta de smog particularmente densa cubrió la ciudad el fin de semana de Acción de Gracias en 1966, matando a unas 200 personas. El anuncio continúa diciendo que el 22 de abril de 1970, que será el primer Día de la Tierra, «puede ser el principio del fin de la contaminación, o el principio del fin».

El principio del fin de la contaminación.

O el principio del fin.

  • Mira: Así dijo Blade Runner que sería el futuro en 2019

Cincuenta años después de que millones de personas se reunieron en Estados Unidos, algunas de ellas con máscaras de gas, para celebrar el primer Día de la Tierra, no creo que hayamos respondido esa pregunta.

Dejando a un lado la pandemia de covid-19: abril de 2020 es abril de 1970.

Entonces/ ahora: las soluciones a los mayores problemas que enfrentamos están tecnológicamente disponibles, pero no se ejercen en la sociedad nada parecido a la escala que requiere la Tierra. En 1970, los problemas ambientales clave fueron la contaminación del aire, los pesticidas y la contaminación del agua (el río Cuyahoga se incendió en 1969); en 2020 las preocupaciones son cambio climático, extinción masiva, contaminación plástica y deforestación.

Entonces / ahora: una posibilidad increíble se encuentra en el horizonte.

Entonces / ahora: también lo hace el espectro del apocalipsis.

Solo que esto ya no es el comienzo.

Por un lado, estos paralelos me dan esperanza. El Día de la Tierra catalizó el movimiento ambiental moderno. En 1970, el Congreso de Estados Unidos aprobó la Ley de Aire Limpio. En 1972, la Ley de Agua Limpia. El DDT, el pesticida que tanto le preocupaba a Carson, fue regulado y muy reducido. Los ríos no se incendian. Hoy hay menos smog en Estados Unidos, incluso antes del covid-19, pre-FMH. El Día de la Tierra demuestra que los humanos pueden estar a la altura de las circunstancias, que nosotros podemos cambiar y lo hacemos.

Por otra parte … %@#*!

Este mes volví a ver «Earth Days», un documental de 2009 de Robert Stone que narra los primeros días del ambientalismo en Estados Unidos. Me recordó a Carson y Brand y al expresidente Richard Nixon, un republicano que creó la EPA (Agencia de Protección Ambiental, por sus siglas en inglés) y que, en su estado de la Unión en 1970, dijo: «Restaurar la naturaleza a su estado natural es una causa más allá del partido y más allá de las facciones».

Retro: El mundo celebra el Día de la Tierra 1:08

Sin embargo, hay un clip de noticias en esa película que realmente llama la atención.

«Esta mañana hubo una asombrosa advertencia del Día de la Tierra de un científico del gobierno en declaraciones preparadas para la unión geofísica estadounidense en Washington», dice un presentador de noticias, mirando a la cámara desde detrás de un escritorio con forma de bloque. «El doctor Jay Murray Mitchell dijo que ‘la contaminación y la sobrecontaminación, a menos que se verifiquen, podrían calentar la Tierra en 200 cientos de años y crear un efecto invernadero que derretiría la capa de hielo del Ártico e inundaría vastas áreas del mundo'».

Nuevamente, esto fue en 1970. Y este clip (junto con hordas de otras pruebas) es un recordatorio de que el calentamiento global ha sido parte de la conversación nacional durante más de cincuenta años.

¡Cincuenta años!

Es enloquecedor que, durante toda la discusión, las cosas hayan empeorado mucho.

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En esas cinco décadas, hemos arrojado billones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera quemando combustibles fósiles para cosas como electricidad, calor y combustible. (Según la Unión de Científicos Preocupados, más de la mitad de todas las emisiones industriales de CO2 desde la Revolución Industrial en 1850 se han producido desde fines de la década de 1980). La industria ha logrado mantener algo así como el status quo durante medio siglo, a pesar de la abrumadora evidencia que el statu quo mata a las personas (a través de la contaminación del aire y el calentamiento peligroso, con sus ondas de calor asociadas, incendios, tormentas, etc.) y está empujando al mundo natural hacia la sexta extinción masiva de la Tierra.

En 1970, la concentración de dióxido de carbono, un contaminante de los combustibles fósiles que impulsa el calentamiento global, en la atmósfera era de entre 320 y 330 partes por billón.

El 14 de abril de 2020, fue de 417 partes por mil millones.

La contaminación por CO2 que atrapa el calor de los combustibles fósiles en realidad aumentó nuevamente en 2019, según el Proyecto Global de Carbono. Se levantó ligeramente, pero se levantó, no obstante. ¿Ese hielo ártico? Estoy seguro de que has oído que se está derritiendo. Los océanos se han calentado. Los mares han subido peligrosamente, y esto es solo una pista, una pequeña pista, de lo que los científicos esperan desarrollar en los próximos 50 años en este camino.

Podría continuar sobre los peligros de este momento. Eso se siente casi inapropiado en medio de una pandemia global que está matando a decenas de miles. El punto es que, si bien el Día de la Tierra reunió coaliciones dispares y catalizó un movimiento en Estados Unidos, los ambientalistas y activistas climáticos, todos nosotros, no hemos podido resolver el mayor problema a largo plazo que enfrenta la humanidad, que es la crisis del clima, y nuestra adicción a los combustibles fósiles.

Saber que continuamente estamos empujando el problema del calentamiento global en el futuro, hacia el futuro, es importante. Debería inspirarnos a actuar con urgencia. Podemos hacer esto.

Pero no podemos seguir pensando que estamos viviendo al comienzo de un movimiento.

Los activistas climáticos de hoy se basan en décadas de trabajo.

Décadas de victorias, sí, pero también décadas de asombrosa derrota ante intereses monetarios.

Y hoy hay mucho menos tiempo: 10 años para rehacer radicalmente el sistema energético mundial y 30 para eliminar los combustibles fósiles de la economía global, según la última ciencia.

Recientemente hablé con Denis Hayes, el coordinador nacional del primer Día de la Tierra. Le pregunté cómo creía que sería el centésimo aniversario de ese evento, el Día de la Tierra 2070.

«En algún lugar entre ‘Blade Runner’ y la utopía», dijo. «El futuro será uno que elijamos, y dependerá de líderes carismáticos y bien informados que unan coaliciones que sean capaces de lograr grandes cosas. Probablemente no será un paso masivo; será una serie de pasos … En el mundo ideal, dentro de 50 años, mucha gente se referirá al Día de la Tierra como una celebración «en lugar de una protesta o una manifestación, como se ha descrito».

Entre «Blade Runner» y la utopía.

Ahí es donde nos sentamos ahora mismo también. No es motivo de celebración. Tampoco es razón para perder la esperanza.