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Educación

OPINIÓN | Hemos creado nuevas reglas para proteger a nuestras familias. También debemos proteger la privacidad de los niños

Por Leah A. Plunkett

Nota del editor: Leah A. Plunkett es la autora de “SHARENTHOOD: Por qué debemos pensar antes de hablar sobre nuestros hijos en línea”. Es decana asociada y profesora de la Facultad de Derecho Franklin Pierce de la Universidad de New Hampshire y profesora asociada en el Centro Berkman Klein para Internet y Sociedad en Harvard. Las opiniones en este comentario son propias de la autora. Ver más opinión en CNNe.com/opinion

(CNN) — Los términos y condiciones de nuestras vidas han cambiado más allá del reconocimiento en las últimas semanas. Es hora de que los términos y condiciones proporcionados por las compañías de tecnología digital se reescriban para que coincidan.

Considere el acuerdo que hemos hecho con la mayoría de las empresas tecnológicas: cedemos nuestra información privada y nos brindan servicios digitales gratuitos o de bajo costo a cambio de utilizar estos datos como quieran.

En un día cualquiera, este trato es deshonroso. Durante la pandemia de covid-19, cuando los niños y sus padres confían en Internet más que nunca, es inmoral. Los datos que se recopilan de y sobre nuestros hijos, utilizados por empresas tecnológicas y compartidos con terceros, pueden tener un grave impacto en su futuro. Las compañías tecnológicas deben salvaguardar la privacidad de nuestros hijos al detener estas prácticas invasivas.

Desde la escuela hasta los deportes, las actividades sociales y mucho más, estamos luchando para que nuestros hijos estén en línea para adaptarse a nuestra nueva realidad. Estamos iniciando sesión en innumerables plataformas para traer el mundo a nuestros hogares. Al hacerlo, también estamos dando información personal de nuestros hijos a un ritmo cada vez más acelerado.

En modo desastre, les estamos dando dispositivos a nuestros hijos, les pedimos que hablen con asistentes inteligentes y que hagan mucho más sin tener la capacidad de leer, y mucho menos entender, lo que estamos acordando. Y a medida que nos encontramos confinados en casa, compartimos información privada sobre nuestros hijos en línea, además de configurarlos para compartir su propia información desde las redes sociales hasta los dispositivos inteligentes y más.

Los riesgos son altos cuando no está claro quién obtiene esa información o qué van a hacer con ella; las compañías de marketing pueden utilizar los datos de nuestros hijos para crear anuncios dirigidos, mientras que los corredores de datos han recopilado información sobre niños de hasta 2 años de edad.

Por supuesto, hay personas e instituciones a las que queremos permitir el acceso digital a la información de nuestros hijos. Tomemos el aprendizaje remoto, por ejemplo: queremos que los maestros y las escuelas de nuestros hijos vean cuándo han iniciado sesión, qué progreso han hecho y dónde podrían estar luchando. Esto permite a los maestros mantenerse involucrados con sus alumnos y abordar cualquier problema potencial, ya sea en aulas en tiempo real o módulos grabados, publicaciones de discusión o tareas en línea. Sin el intercambio de información, el aprendizaje remoto falla.

Pero existen riesgos clave con el aprendizaje remoto: no queremos que los troles o hackers tengan acceso a la información privada de nuestros hijos, lo que puede suceder cuando terceros no autorizados hostigan a las aulas virtuales en tiempo real (un brote reciente de “Zoombombing” ha provocado que la oficina del Fiscal General de Nueva York abra una investigación sobre las prácticas de privacidad de la compañía, y le pida a la organización actualizar su política de privacidad y publicar una declaración de que estaban implementando salvaguardas) o entrar en depósitos de datos educativos (como sucedió con el fabricante de software educativo Pearson en el otoño de 2018. La compañía afirma que encontraron y repararon las vulnerabilidades una vez que fueron descubiertas).

Tampoco queremos que la información personal de nuestros hijos sea recopilada, utilizada o compartida por proveedores de tecnología educativa o proveedores externos afiliados, más allá de lo necesario para el aprendizaje remoto. Las escuelas pueden usar esta información privada para monitorear digitalmente a los estudiantes en busca de posibles riesgos de seguridad y compartir esta información con las fuerzas del orden público, según un informe publicado en “Education Week”. Los corredores de datos pueden obtener esta información y utilizarla para crear perfiles de estudiantes basados en el origen étnico, la riqueza y el estilo de vida con fines de comercialización, según un estudio realizado por el Centro de Derecho y Política de Información de la Facultad de Derecho de la Universidad de Fordham.

Su información también puede ser agregada, analizada y compartida por corredores de datos con futuros guardianes como universidades, compañías de seguros o empleadores. El intercambio de información, que ocurre en todos los tipos de tecnología digital, no solo en tecnología de la educación, puede tener serios efectos en las oportunidades de nuestros hijos, ya que los datos se recopilan y utilizan para dar forma a sus destinos.

Según la ley federal de privacidad estudiantil, las escuelas que utilizan tecnología digital para manejar la «información de identificación personal» (PII) de los niños sin obtener el consentimiento de los padres por adelantado deben tener protecciones contractuales establecidas, de modo que el proveedor de tecnología digital esté obligado a no volver compartir PII o utilizarlo para fines distintos a la facilitación de aprendizaje remoto. Sin embargo, incluso en circunstancias normales, puede ser difícil o imposible para las escuelas y los distritos escolares negociar estos complejos arreglos estudiantiles; es comprensible que hagan lo que hacemos en nuestros hogares: haga clic o deslice para aceptar los términos y condiciones estándar que normalmente no se aplican. Ofrecer protección de privacidad significativa.

Dada la presión que la pandemia ha ejercido sobre nuestras instituciones educativas, están aún menos equipadas para centrarse en las mejores prácticas para la protección de la privacidad o incluso el cumplimiento de la ley de privacidad.

Como padres, estamos aún peor que las escuelas, incluso si leemos toda la letra pequeña, no tenemos la capacidad de negociar una mayor protección de la privacidad. Podemos tomar o dejar la tecnología digital, y en este momento, la gran mayoría de nosotros no podemos dejarla.

En el pasado, los padres tuvieron que depender del gobierno para hacer cumplir las leyes de privacidad. El otoño pasado, la Comisión Federal de Comercio y el Fiscal General de Nueva York alcanzaron un acuerdo récord con Google y YouTube, una subsidiaria, por las presuntas violaciones de las leyes de privacidad digital de los niños por parte de las compañías. En ese momento, Google dijo en un comunicado: «Sabemos lo importante que es proporcionar a los niños, las familias y los creadores familiares la mejor experiencia posible en YouTube y estamos comprometidos a hacerlo bien», afirmando que «limitarían la recopilación de datos y usar en videos hechos para niños solo para lo que se necesita para apoyar la operación del servicio «.

Todavía necesitamos agencias federales y estatales para servir como perros guardianes, pero es comprensible que los recursos estén dispersos en este momento. Eso deja a los padres como la primera y última línea de defensa de la privacidad de los niños. Debido a que los padres tienen poco poder de negociación, lo que sucede ahora con la privacidad digital de los niños está en gran medida en manos de las compañías tecnológicas.

Las compañías tecnológicas deben cambiar su configuración predeterminada para que no recopilen ni compartan ninguna información más allá del servicio o producto que se anuncia. Si usamos un rastreador de actividad física para que nuestros hijos hagan ejercicio, por ejemplo, los datos sobre la salud de nuestros hijos deben permanecer entre el usuario, el proveedor del dispositivo y cualquier tercero necesario para obtener los datos que necesitamos.

Las empresas tecnológicas también deberían ser más transparentes sobre sus políticas de privacidad y adoptar una postura más proactiva a la hora de proteger a nuestros hijos. Cuando hacemos clic ciegamente en «aceptar», debemos aceptar los términos y condiciones que garantizan que los datos de nuestros hijos no se utilizarán para marketing, publicidad, desarrollo de productos y creación de perfiles, ni se venderán a corredores de datos o entidades similares.

Si las compañías tecnológicas desean continuar participando en estas actividades, deben detallar claramente cada actividad específica y su propósito, incluyendo qué datos se recopilarán y qué terceros están involucrados antes de solicitar nuestro consentimiento explícito.

Muchos de nosotros estamos actualmente atrapados en casa, confiando en diferentes plataformas tecnológicas para mantener una apariencia de nuestras vidas; las compañías tecnológicas deben proteger la privacidad de nuestros hijos y su capacidad de explorar, prosperar y crecer en este momento.