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Coronavirus

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Fauci advierte al Senado que habrá consecuencias graves si EE.UU. se reabre demasiado rápido

Por Jeremy Herb, Lauren Fox

(CNN) — El Dr. Anthony Fauci, un miembro clave del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, advirtió a los senadores el martes que los estados y las ciudades enfrentan serias consecuencias si se abren demasiado rápido, instando a los estados a no reabrir hasta que sepan que tienen la capacidad de manejar un aumento inevitable en casos una vez que se relajan las órdenes de confinamiento.

En una audiencia de alto perfil donde testigos y muchos legisladores se unieron a través de una videoconferencia, Fauci también dijo a una comisión del Senado el martes que es una opción lejana que las escuelas esperen una vacuna o un tratamiento ampliamente disponible para covid-19 cuando los estudiantes regresen a los campus en el otoño, aunque expresó optimismo de que se desarrollaría una vacuna en el próximo año o dos.

Fauci, quien dirige el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, fue moderado pero sincero en su testimonio sobre los esfuerzos para responder al brote de coronavirus y las órdenes de confinamiento el martes en la primera audiencia del Senado sobre el brote de coronavirus desde marzo. Le dijo al panel del Senado que no tenía una «relación de confrontación» con el presidente Donald Trump, pero el testimonio de Fauci contrasta con el impulso cada vez mayor de Trump en los últimos días para que los estados reabran negocios.

«Me preocupa que si algunas áreas, ciudades, estados o lo que sea, salten sobre esos diversos puntos de control y se abran prematuramente, sin tener la capacidad de responder de manera efectiva y eficiente, mi preocupación es que empezaremos a ver poco picos que podrían convertirse en brotes», dijo Fauci en un testimonio ante la Comisión de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones.

«Existe un riesgo real de que desencadenes un brote que quizás no puedas controlar, lo que, de hecho, paradójicamente, te retrasará, no solo provocando un poco de sufrimiento y muerte que podría evitarse, sino que incluso podría retrasarlo en el camino para tratar de obtener la recuperación económica», agregó Fauci más tarde.

La audiencia del martes, titulada «Covid-19: Regreso al trabajo y la escuela de manera segura», fue un extraño recordatorio de los desafíos que plantea el coronavirus y los esfuerzos que el Congreso ha hecho para tratar de operar con cualquier apariencia de normalidad. Los cuatro testigos y los líderes del comité aparecieron de forma remota. Tres de los testigos y el presidente, el senador  Lamar Alexander de Tennessee, no estuvieron presentes porque se aislaron o se pusieron en cuarentena hasta cierto punto después del contacto con personas que dieron positivo por coronavirus.

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Alexander estuvo en la audiencia mediante videoconferencia en su cabaña en Maryville, Tennessee. Se podía escuchar a su perro, Rufus, ladrando en el fondo mientras el presidente hablaba y dormía frente a la cámara durante gran parte de la audiencia. Dentro de la sala de audiencias en su mayoría vacía, que estaba cerrada al público, algunos de los senadores que asistieron llevaban máscaras, mientras que otros no estaban sentados en sus asientos socialmente alejados debajo de la plataforma de audición normal.

Fauci y otros expertos en salud pública, incluido el cirector de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Robert Redfield, testificaron el martes en lo que podría ser una de las únicas audiencias públicas con miembros del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca.

La audiencia se produjo cuando los estados de todo el país comienzan a tomar medidas para revertir los cierres de negocios y las órdenes de confinamiento establecidas hace dos meses para tratar de reducir la tasa de infección por coronavirus. El testimonio y las preguntas de los senadores a menudo ilustran la división dentro del país entre republicanos y demócratas sobre cómo la administración ha manejado la crisis y el mejor camino a seguir en medio de advertencias de que los casos positivos podrían surgir nuevamente si las restricciones se reducen demasiado rápido.

Los demócratas presionaron a Fauci y a los funcionarios sobre la desconexión entre los comentarios del presidente y las recomendaciones de expertos en salud pública.

«El hecho es que el presidente Trump se ha centrado más en luchar contra la verdad que en combatir este virus, y los estadounidenses han pagado tristemente el precio», dijo la senadora por Washington Patty Murray, la principal demócrata en la comisión.