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Coronavirus

Contaminación

El confinamiento por el covid-19 reduce las emisiones de carbono a su nivel más bajo en 15 años. Pero el cambio puede ser temporal

Por Scottie Andrew

(CNN) — Como se predijo, las emisiones de dióxido de carbono han disminuido durante la pandemia de covid-19. Pero si las crisis pasadas son una indicación, las ganancias ambientales pueden ser de corta duración.

Un estudio internacional sobre las emisiones mundiales de carbono descubrió que las emisiones diarias disminuyeron un 17% entre enero y principios de abril, en comparación con los niveles promedio en 2019, y podrían disminuir entre el 4,4% y el 8% para fin de año. Las emisiones no han sido tan bajas desde 2006.

Los hallazgos aparecieron hoy en la revista Nature Climate Change.

No está claro cuán larga o severa será la pandemia, lo que dificulta predecir cómo las emisiones se verán afectadas a largo plazo. Y debido a que los cambios que conducen a la reducción de emisiones no han cambiado fundamentalmente la economía o la energía de la que depende gran parte del mundo, es probable que las disminuciones sean temporales.

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Además, 2020 todavía está en camino de convertirse en uno de los cinco años más calurosos de la historia.

«No puedo celebrar una caída en las emisiones impulsadas por el desempleo y el comportamiento forzado», dijo Rob Jackson, coautor del estudio y profesor en el departamento de Sistemas de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Stanford. «Hemos reducido las emisiones por razones equivocadas».

Los investigadores crearon un índice de confinamiento

El estudio se centró en 69 países, los 50 estados de EE. UU. y 30 provincias chinas, que representan el 85% de la población mundial y el 97% de todas las emisiones globales de dióxido de carbono.

Los datos de emisiones de carbono en tiempo real no existen, por lo que los investigadores crearon su propio algoritmo. Crearon un índice de confinamiento basado en la severidad de las políticas de pandemia: 0 representa ninguna política y 3 representa un bloqueo máximo con órdenes de quedarse en casa y una economía cerrada.

Utilizaron esa lente cuando examinaron datos diarios de seis sectores de la economía que contribuyen a las emisiones de carbono, incluidos el transporte, la aviación, la industria y el comercio. Con el índice de confinamiento que indica la gravedad de los cierres de los países y estos datos sobre las caídas en las actividades de emisión de carbono, podrían predecir cambios en las emisiones diarias.

Las reducciones de carbono fueron impulsadas principalmente por un menor número de personas que conducían: los niveles de actividad de transporte de superficie cayeron un 50% a fines de abril. La disminución más significativa en la actividad ocurrió en la aviación, una disminución del 75%, pero explica una porción más pequeña de emisiones globales, dijo Jackson.

Para fines de abril, las emisiones de carbono disminuyeron en 1.048 toneladas métricas de dióxido de carbono, predijeron los investigadores, eso es aproximadamente 2,312,649 libras. La disminución es mayor en China, donde comenzó la pandemia, donde las emisiones cayeron más de 533.500 libras. En los Estados Unidos, las emisiones de carbono disminuyeron en más de 456.350 libras. China y Estados Unidos son los dos mayores emisores de carbono a nivel mundial.

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¿Que viene después?

Si estos cambios duran, y si harán una diferencia en la desaceleración del cambio climático, depende de lo que haga el mundo cuando termine la pandemia.

Para fin de año, las emisiones habrán disminuido en algún lugar entre 4,4% y 8%, predicen los investigadores. Es la disminución más significativa en más de una década, pero es el resultado de cambios forzados, no la reestructuración de las economías y la energía mundiales.

Según las proyecciones del Medio Ambiente de las Naciones Unidas, para evitar que las temperaturas globales aumenten más de 1,5 grados Celsius, necesitamos reducir las emisiones en un 7,6% cada año entre ahora y 2030.

Y para mantener el calentamiento por debajo de los 2 grados centígrados, que los científicos consideran importante para evitar los efectos más devastadores del cambio climático, debemos continuar reduciendo las emisiones en un 2,6%, según los acuerdos climáticos de París de 2015.

«Desafortunadamente, las crisis pasadas sugieren que las emisiones aumentarán nuevamente», dijo Jackson.

Comparó la pandemia con la última crisis mundial, la Gran Recesión 2008-2009. Las emisiones mundiales disminuyeron un 1,4% en 2009. Luego, en 2010, las emisiones se dispararon un 5%, como si nada hubiera cambiado.

Una crisis que alteró las cosas fundamentalmente: las crisis del petróleo en la década de 1970, cuando la escasez aumentó drásticamente los precios de la gasolina. El choque energético llevó a los fabricantes a fabricar autos más pequeños y avanzar hacia la energía solar y eólica.

Aún así, dijo, no podemos confiar en una pandemia para resolver nuestros problemas climáticos.

«Las crisis no resuelven el problema climático», dijo. «Nos compran como máximo uno o dos años».

El transporte, dijo, es uno de los emisores más importantes de dióxido de carbono y también uno de los sectores más difíciles de cambiar. La mayoría de las personas aún conducen automóviles a gasolina.

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Pero, dijo Jackson, se nos presenta la oportunidad de «impulsar la electrificación de la movilidad y el transporte». Las ciudades ya están cerrando las carreteras para que los peatones y ciclistas puedan usarlas.

El virus también puede hacer que las personas desconfíen del transporte público, dijo.

No está claro cómo cambiará la sociedad a raíz del virus, pero para evitar un cambio climático devastador, «necesitamos electrificar el transporte rápidamente, junto con energía limpia», dijo.

«Los cielos azules que la gente ha visto al estacionar sus autos le han mostrado a las personas lo que podríamos tener todos los días conduciendo vehículos limpios o caminando y montando en bicicleta», dijo.

Brandon Miller de CNN contribuyó a este informe.