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Coronavirus

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Tres personas murieron y una quedó ciega después de beber desinfectante para manos en Nuevo México

Por Faith Karimi

(CNN) — Tres personas murieron y una está permanentemente ciega por envenenamiento con metanol después de beber desinfectante para manos en Nuevo México, según funcionarios de salud.

Otras tres personas se encuentran en estado crítico, informó el Departamento de Salud de Nuevo México en un comunicado. «Se cree que las siete personas bebieron desinfectante para manos que contiene metanol», dijo.

Los casos fueron reportados al Control de Envenenamiento de Nuevo México durante varias semanas en mayo y están relacionados con alcoholismo, señalaron funcionarios de salud. No proporcionaron detalles adicionales sobre las víctimas o dónde ocurrieron los incidentes.

«Si cree que pudo haber usado o consumido desinfectante para manos que contiene metanol, busque atención médica», dijo la secretaria de salud estatal Kathy Kunkel en un comunicado. «Existe un antídoto contra el envenenamiento por metanol, pero cuanto antes se trate a alguien por envenenamiento por metanol, mayores serán las posibilidades de recuperación».

Se sabe que algunas personas usan desinfectante de manos para intoxicarse debido a su contenido de alcohol. Antes de la pandemia, el desinfectante de manos estaba prohibido en la mayoría de las cárceles por temor a que los presos lo bebieran o lo usaran para iniciar incendios. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado que las instalaciones consideren flexibilizar restricciones sobre el desinfectante a base de alcohol para ayudar a combatir el coronavirus.

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Esta semana, la Administración de Alimentos y Medicamentos instó a las personas a no usar productos desinfectantes para manos fabricados por Eskbiochem SA debido a la posible presencia de un químico tóxico.

Las autoridades federales descubrieron metanol, que puede ser tóxico cuando se absorbe a través de la piel o se ingiere, en muestras de desinfectantes para manos producidos por la empresa mexicana. No está claro si las víctimas en Nuevo México usaron el mismo tipo de desinfectantes para manos.

La exposición a cantidades significativas de metanol puede provocar náuseas, vómitos, dolor de cabeza, visión borrosa, ceguera permanente, convulsiones, coma, daños permanentes en el sistema nervioso o la muerte.