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Coronavirus

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Los contagios por coronavirus aumentan en 36 estados de EE.UU. al comienzo del fin de semana del 4 de Julio

Por Faith Karimi, Steve Almasy

(CNN) — Mientras los estadounidenses se dirigen a un fin de semana festivo a la sombra de una devastadora pandemia de coronavirus, algunos gobernadores están reconsiderando su postura sobre las mascarillas después de días de infecciones récord.

Estados Unidos reportó más de 52.000 nuevos casos del virus el jueves, un nuevo récord diario que supera uno establecido el día anterior.

El coronavirus ha matado a más de 128.000 personas e infectado a más de 2,7 millones en todo el país, según la Universidad Johns Hopkins. Las tasas de infección están aumentando en 36 estados, y los pacientes llenan rápidamente hospitales en todo el sur y el oeste.

California, Arizona, Texas y la Florida registraron nuevos casos récord esta semana: la Florida informó el jueves más de 10.000 casos adicionales de coronavirus, mientras que Texas tuvo alrededor de 8.000 nuevos.

Casi dos docenas de estados han pausado sus reaperturas para combatir la propagación, mientras que otros han tomado medidas adicionales para mantenerlo fuera de sus fronteras. Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut emitieron un aviso de viaje que requiere que las personas que llegan de ocho estados con altas tasas de coronavirus se pongan en cuarentena durante dos semanas.

A man and a girl hear a band outside a music venue in Nashville, Tenn. The Nashville Health Department has a mask mandate to help battle the spread of the coronavirus.

Nashville, Tennesse.

Aquí hay otros desarrollos importantes esta semana:

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Las mascarillas por sí solas no pueden ayudar a combatir el coronavirus

Algunos líderes estatales han atribuido el aumento en nuevos casos a que se están haciendo más pruebas. Pero los expertos lo atribuyeron al aumento de las infecciones causadas por la falta de una respuesta integral.

«Si le das la espalda al virus, si le das la espalda a la ciencia, te morderá», dijo el Dr. Thomas Frieden, exdirector de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

«Y eso es lo que está sucediendo en la mayor parte de EE.UU., donde vemos aumentos y, en algunos lugares, aumentos realmente rápidos del virus».

Contrario a lo que la gente piensa, le dijo a Chris Cuomo de CNN, el virus no puede ser detenido por una sola medida.

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«Ya sea restringir los viajes o quedarse en casa o hacerles pruebas a muchas personas o usar una mascarilla. Y todo eso es importante, pero ninguna de ellas, por sí misma, va a controlar esto», dijo. «Básicamente necesitas distanciarte físicamente. El ‘ulc’ (o ‘tres w’, en inglés): Usa una mascarilla, Lávate las manos, Conserva tu distancia, y necesitas encapsular el virus con pruebas estratégicas, aislamiento efectivo, rastreo rápido de contactos y cuarentena de apoyo. No estamos haciendo eso todavía en la mayor parte del país».

Los funcionarios temen que el 4 de Julio pueda provocar un aumento en los casos, y están instando a los estadounidenses a limitar sus festividades para evitar brotes. El fin de semana festivo podría ser la «tormenta perfecta» para un pico en los casos de coronavirus debido a los viajes, aliviar las restricciones y las personas que no siguen las pautas preventivas, dijo el Dr. Joshua Barocas, médico especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de Boston.

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El virus ha mutado para volverse más infeccioso

Las medidas son especialmente relevantes después de una nueva investigación de que el virus ha mutado para volverse más infeccioso.

Un estudio global encontró evidencia sólida de que una nueva forma de coronavirus se ha extendido desde Europa a Estados Unidos. La nueva mutación hace que el virus sea más propenso a infectar a las personas, pero no parece enfermar más a los pacientes que las variaciones anteriores del virus, informó el jueves un equipo internacional de investigadores.

«Ahora es la forma dominante que infecta a las personas», dijo Erica Ollmann Saphire, del Instituto de Inmunología de La Jolla y el Consorcio de Inmunoterapia para Coronavirus, que trabajó en el estudio. «Este es el virus ahora».

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El equipo verificó más secuencias genéticas y realizó experimentos con personas, animales y células en platos de laboratorio que muestran que la versión mutante es más común y más infecciosa que otras versiones.

La nueva versión parece multiplicarse más rápido en el tracto respiratorio superior (nariz, senos paranasales y garganta), lo que explicaría por qué pasa más fácilmente, dijeron los investigadores. Pero las pruebas en 1.000 pacientes hospitalizados con coronavirus mostraron que a los infectados con la nueva versión no les fue peor que a los que atraparon la cepa original.

«Sabemos que el nuevo virus está en mejor forma. A primera vista, no parece que sea peor», dijo Saphire.

El estudio fue publicado en la revista Cell y confirma trabajos anteriores que sugieren que la mutación hizo que la nueva variante del virus sea más común.

Miles de muertes más proyectadas este mes

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora proyectan casi 148.000 muertes por coronavirus en Estados Unidos para el 25 de julio.

El pronóstico nacional de esta semana se basa en 24 pronósticos individuales de instituciones externas e investigadores. Las nuevas proyecciones publicadas el jueves ofrecen la proyección con un posible rango de aproximadamente 139.000 a 161.000 muertes.

«Las previsiones de conjunto a nivel estatal sugieren que el número de nuevas muertes durante las próximas cuatro semanas en Arizona, Arkansas, la Florida, Idaho, Nevada, Oklahoma, Oregón, Carolina del Sur, Texas, Utah y Wyoming probablemente excederá el número reportado las últimas cuatro semanas», dijo el CDC en su sitio web de pronósticos.

«Para otros estados, se espera que el nuevo número de muertes sea similar al número visto en las cuatro semanas anteriores o que disminuya ligeramente».

A diferencia de los modelos individuales, el pronóstico conjunto de los CDC ofrece proyecciones para el próximo mes.

Más estados establecen mandatos radicales de uso de mascarilla

Cuando los mandatos de usar mascarilla para Texas y Kansas entren en vigencia el viernes, 19 estados y Washington tendrán tales requisitos.

En un enorme giro, Texas no permitirá que las personas que están en condados con 20 o más casos activos de covid-19 salgan sin cubrirse la cara. Alrededor del 95% de los tejanos viven en esas áreas.

«Tenemos la capacidad de mantener abiertos los negocios y hacer avanzar nuestra economía para que los tejanos puedan continuar ganando un sueldo, pero requiere que cada uno de nosotros haga nuestra parte para protegernos unos a otros, y eso significa usar una mascarilla en espacios públicos», dijo el gobernador de Texas, Greg Abbott.

Los tejanos menores de 10 años y las personas que tienen una afección médica que les impide usar una mascarilla están exentos. Violar las medidas de forma repetitiva puede resultar en una multa, dice la orden.

Otros gobernadores también han emitido órdenes a nivel estatal, incluyendo California, Connecticut, Delaware, Hawai, Illinois y Michigan.

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No es posible determinar qué causó el pico actual en los casos de coronavirus, dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Pero es probable que sea el resultado de una serie de eventos que ocurrieron simultáneamente, incluidas las protestas, las festividades del Día de los Caídos y la reapertura de los estados, dijo a Harvard Business Review.

De los 36 estados cuyos nuevos casos han aumentado esta semana en comparación con el anterior, nueve de ellos han aumentado en más del 50%: Montana, Idaho, Nevada, la Florida, Georgia, Tennessee, Luisiana, Alaska y Delaware.

Arman Azad, Amanda Watts, Shelby Lin Erdman y Maggie Fox contribuyeron a este informe.