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OPINIÓN | ¿Por qué los próximos 100 días pueden ser los más importantes en la historia de Estados Unidos?

Por Arick Wierson, Bradley Honan

Nota del editor: Arick Wierson, quien escribe frecuentemente para CNN Opinión, es un productor de televisión ganador de un Emmy y exasesor sénior de medios para el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg. Asesora a clientes sobre estrategias de comunicación en Estados Unidos, África y América Latina. Síguelo en Twitter @ArickWierson. Bradley Honan, presidente ejecutivo de Honan Strategy Group, una firma demócrata de encuestas y análisis, ha asesorado las campañas de Bill y Hillary Clinton, Michael Bloomberg y Tony Blair, entre otros. Síguelo en Twitter @BradleyHonan. Las opiniones expresadas en este comentario son propias de los autores. Ver más opinión en CNNe.com/opinion.

(CNN) — En 100 días, los estadounidenses emitirán sus votos para presidente, Congreso y 11 gobernadores. Pero estos están lejos de ser algo parecido a los tiempos normales, y estos próximos 100 días podrían pasar a ser los más importantes en la historia de Estados Unidos.

Lo que sucede podría tener un impacto radical no solo en las preocupaciones más inmediatas sobre si nuestras escuelas reabrirán en la segunda mitad del año o si el Gobierno federal continuará intensificando y apoyando a los más de 30 millones de estadounidenses desempleados en medio de la pandemia de covid-19. Los próximos 100 días pondrán a prueba nuestra determinación como nación. Probablemente nos obligarán a muchos de nosotros a preguntarnos si realmente estamos realmente comprometidos con los principios democráticos que han guiado a nuestro país, para bien o para mal, durante los últimos 244 años. Este será un momento de reconocimiento nacional como ningún otro.

Normalmente, cuando los analistas políticos consideran períodos de 100 días, piensan automáticamente en los primeros 100 días de una presidencia, ampliamente considerado como el período en el que un presidente puede aprovechar mejor el impulso de su reciente elección para aprobar una nueva legislación y puede establecer el tono para el resto de su mandato. «Los primeros 100 días» es una frase que fue acuñada por el expresidente Franklin D. Roosevelt, quien asumió el cargo en medio de un período catastrófico de agitación económica que luego se conocería como la Gran Depresión.

Pero el próximo período de 100 días, el tiempo entre hoy y el 3 de noviembre, bien podría ser crucial.

Aquí es donde está la nación en este momento:

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• Estados Unidos está lidiando con una pandemia que no ha mostrado signos de disminuir. Ya ha causado más de 146.000 muertes en EE.UU. y el país ahora representa más de una cuarta parte de todas las infecciones en todo el mundo. Mientras tanto, el presidente Donald Trump ha sido, hasta hace muy poco, en gran medida despectivo ante la pandemia, politizándola y minimizándola de una manera que no solo sembró más división, sino que contribuyó al fracaso colosal del Gobierno Federal para contener su propagación.

• Un video capturado en una esquina de la calle Minneapolis en el Día de los Caídos documentaba a un oficial de policía sosteniendo su rodilla en el cuello de George Floyd hasta que perdió el conocimiento y murió, lo que provocó protestas en todo el país que forzaron la conversación nacional más importante sobre la raza y la policía desde la Era de los derechos civiles. El presidente Trump ha utilizado las protestas, que pedían una reforma policial y la eliminación de los símbolos racistas de la Confederación, como una excusa para enviar tropas de estilo paramilitar para arrestar a los manifestantes que, según él, son «anarquistas». Desde entonces, ha amenazado con enviar hasta 75.000 unidades federales a grandes ciudades (léase: «demócratas») en las próximas semanas.

• El presidente y su servil Departamento de Justicia, así como sus abogados personales, han hecho todo lo posible para obstaculizar la libertad de expresión, en particular cualquier discurso que sea crítico de Trump. No solo han intentado bloquear los recientes libros reveladores de personas de la Casa Blanca y un miembro de la familia Trump, sino que el Departamento de Justicia le dio prisión preventiva a un exsocio de Trump después de que ya había sido suspendido, supuestamente para evitar que se terminara un libro revelador, programado para publicarse este otoño, antes de que un juez revocara la orden.

• En un acto de descarado amiguismo, el presidente conmutó la sentencia de prisión de su antiguo aliado político Roger Stone, quien fue condenado por mentirle al Congreso y ser testigo de la manipulación durante la investigación de la campaña de Trump en Rusia.

¿Ya basta? Ni siquiera hemos llegado a los esfuerzos de Trump para intensificar las tensiones con China cerrando el consulado en Houston la semana pasada, mucho menos sus ataques a la votación por correo o su completo desinterés en contrarrestar los intentos extranjeros de entrometerse una vez más en las elecciones.

¿Mencionamos su renuencia pública a comprometerse a aceptar los resultados de las elecciones de noviembre? Ha generado temores de que posiblemente se niegue a dejar el cargo, como lo predijo su antiguo abogado Michael Cohen.

Los estadounidenses deben comprender que en estas elecciones, no solo está en peligro el futuro político de Trump, sino también el financiero y el legal. Trump sabe que una vez que renuncie al poder de la presidencia, seguramente será sometido a un aluvión de investigaciones oficiales sobre sus impuestos, contribuciones de campaña, acusaciones de auto-negociación y de obstrucción de la justicia.

Es razonable suponer que Trump no se detendrá ante ningún delito político para mantenerse en el poder, y es por eso que los estadounidenses de todas las tendencias políticas deben estar especialmente atentos durante los próximos 100 días. Por supuesto, la forma más fácil para que Trump permanezca en el poder es ganar las elecciones, pero con varias encuestas recientes que le dan a Joe Biden una ventaja de dos dígitos, el presidente tiene una batalla cuesta arriba.

Los estadounidenses deben estar atentos a posibles trucos como acusaciones inventadas contra Joe Biden, intromisiones con el Servicio Postal en nombre de combatir el «fraude electoral» por correo, desplegar agentes federales en los bastiones demócratas para garantizar la «seguridad de las urnas» mientras intimidan y suprimen la participación, declarar poderes de emergencia en torno a las elecciones y lanzar un asalto militar en el extranjero, sabiendo que el público estadounidense tiende a manifestarse en torno al presidente en tiempos de guerra.

Mucho sucederá en los próximos 100 días y los estadounidenses deben estar atentos; el gran experimento estadounidense en democracia está, quizás por primera vez desde la Guerra Civil, realmente en juego. ¿Regresará Estados Unidos a una democracia vibrante bajo la presidencia de Joe Biden? ¿O verá la mayor erosión de la democracia bajo la reelección del presidente Trump?

Mantén los ojos bien abiertos, Estados Unidos.