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Coronavirus

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OPINIÓN | La desigualdad hace que las reaperturas escolares sean menos justas

Por Erin Bromage

Nota del editor: Erin Bromage es profesor asociado de Biología en la Universidad de Massachusetts Dartmouth. Su investigación se centra en la evolución del sistema inmune y en cómo los animales se defienden de la infección. Sígalo en Twitter @ErinBromage. Las opiniones expresadas son suyas. Ver más artículos de opinión en cnne.com/opinion

(CNN) — «En febrero, pensé que el hecho de no actuar fue lentitud. En abril, pensé que era incompetencia. No sé cómo procesar que fue malicia», tuiteó la profesora Ellie Murray.

Estas palabras me han sonado en los últimos días. Estoy de acuerdo con estas palabras con estas palabras.

Añadiría que, en los meses transcurridos desde que la nueva pandemia de coronavirus comenzó a cerrar en gran medida nuestras comunidades, también hemos desperdiciado la oportunidad de planificar cómo reanudar de manera segura algunos de los aspectos más críticos de la sociedad.

Desde que muchas escuelas cerraron en marzo, no ha habido suficiente discusión sobre cómo reabrirlas de manera más segura este otoño. Si realmente quisiéramos que abrieran las escuelas, habríamos trabajado colectivamente para reducir la transmisión comunitaria y haber asignado el dinero y los recursos necesarios para reabrir las escuelas de la manera más segura posible.

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Si la transmisión comunitaria en mi área sigue siendo baja, mi esposa y yo hemos tomado la decisión calculada de que enviaremos a nuestros hijos a la escuela. Me siento cómodo con esta decisión porque entiendo y apoyo los factores de mitigación que la escuela de nuestros hijos ha establecido.

Mis hijos también entienden la importancia de las mascarillas, la distancia y cómo sus interacciones con los demás aumentan el riesgo de infección.

Pero reconozco y tengo que admitir mi privilegio. Mis hijos asisten a una escuela privada con los recursos para volver a abrir de una manera que maximice la posibilidad de que ellos, sus compañeros de clase y el personal de la escuela permanezcan libres de infecciones.

Incluso con los recursos disponibles, los maestros de la escuela de mis hijos están nerviosos por su salud y seguridad. Y con razón, si tiene hijos y no tiene nervios sobre el reinicio de las escuelas, entonces no está apreciando completamente la situación que enfrentan los maestros, el personal y su hogar.

Los maestros en las escuelas públicas tienen comprensiblemente el mayor nivel de ansiedad, según las conversaciones que he tenido con ellos.

Estoy algo avergonzado al admitir lo siguiente, pero uno de los otros factores que ayudaron en nuestra decisión de enviar a nuestros hijos a la escuela es mi conocimiento del vínculo entre la socioeconomía y la infección.

Las familias que envían a sus hijos a escuelas privadas se dividen en grupos demográficos que tienen menos probabilidades de verse gravemente afectados por la pandemia. Hace tiempo que sabemos que existe una disparidad de riqueza con las tasas de infección.

Desde los primeros días de la pandemia, los funcionarios de salud pública reconocieron cómo el virus estaba profundizando la desigualdad estadounidense. La desigualdad financiera que abunda en Estados Unidos llevó a algunas familias directamente al camino del virus al tiempo que permitió que muchas personas con medios y trabajos de oficina se aislaran en sus hogares, y siguieran trabajando pero de forma remota y lejos de esta plaga.

La disparidad de riqueza no es exclusiva de Estados Unidos. Un fenómeno similar también se ha observado en Canadá. En una pieza bellamente escrita, el Toronto Star destacó claramente la diferencia en las tasas de infección entre los 20 vecindarios de ingresos más bajos y los 20 vecindarios de ingresos más altos en Toronto.

La cantidad de casos semanales nuevos de covid-19 en los vecindarios de bajos ingresos, en la época de más contagios, fue de 6 a 8 veces mayor que la de los vecindarios ricos.

Podemos especular por qué existe una disparidad de riqueza con las tasas de infección en nuestras comunidades: más personas en vecindarios de bajos ingresos pueden haber sido trabajadores esenciales, brindando más oportunidades de exposición; a menudo la densidad de viviendas en esos vecindarios es alta, lo que aumenta la facilidad de transmisión entre los hogares una vez que las infecciones han penetrado en el vecindario; y a menudo dentro de los hogares hay más personas en menos espacio, lo que aumenta las tasas de infección dentro del hogar.

Estas disparidades en las tasas de infección deberían alarmarnos a todos. No solo porque resaltan cuán fracturada está la sociedad, sino porque nos brindan un pronóstico de lo que vendrá en el resto de EE. UU. cuando las escuelas reanuden la enseñanza en forma presencial.

Cuando hay personas que se mezclan en el lugar de trabajo y esos trabajadores llegan a casa con una familia, la propagación del virus en la comunidad allana el camino para la transmisión en el hogar.

Los niños en todo Estados Unidos fueron retirados de la escuela en el semestre de primavera boreal para terminar el año escolar de forma remota y en gran medida se han quedado en casa debido a las medidas de cierre. Pero se reunirán en grupos cuando la escuela se reinicie en persona.

Las tasas de infección que hemos visto entre los trabajadores esenciales de bajos ingresos y sus familias ahora podrían convertirse en las tasas de infección que vemos en los niños que asisten a la escuela. Y esos niños infectados volverán a casa en su comunidad y se mezclarán entre sí en vecindarios y deportes. Y pasarán muchas horas con sus padres, hermanos y familiares.

Ahora sabemos que los niños pueden infectarse. Si bien la evidencia actualmente es mixta sobre la facilidad con la que se pueden infectar, que van de la mitad a los adultos (especialmente para los niños mayores de 10 años), los datos son sólidos de que los niños pueden infectarse.

Sin embargo, podemos consolarnos un poco con los datos que muestran que los niños son mucho menos propensos a los resultados graves de covid-19. Una gravedad más baja de la enfermedad le da a muchas personas la justificación que necesitan para enviar a sus hijos a la escuela.

Este hecho por sí solo, junto con la buena salud general de mi familia, me consuela un poco en nuestra decisión de enviar a nuestros hijos a la escuela.

Pero debemos apreciar que los niños también albergan tantos virus en sus narices como los adultos. Esto es importante porque la nariz y la boca son las ubicaciones principales por las cuales el virus intenta abandonar su cuerpo y encontrar un nuevo huésped.

Si los niños se tocan la nariz o la boca y luego tocan a otro niño o una superficie compartida, o tosen o estornudan, el virus podría liberarse fácilmente en el entorno escolar.

Dado que muchos niños no desarrollan síntomas de covid-19 tan graves como los adultos, es posible que su capacidad de transmitir el virus sea menor. Pero ese riesgo de transmisión todavía está, por supuesto, presente. Y cuando consideramos que hay 56 millones de niños en edad escolar en Estados Unidos, ese riesgo no es nada que tomar a la ligera.

Algunas partes de EE. UU. han comenzado a regresar a la escuela, con un cierre en Indiana días después de su apertura debido a un miembro del personal infectado. Otras escuelas pueden tener un poco de espacio para respirar antes de que se revelen las primeras infecciones.

Pero no se equivoque, si hay transmisión comunitaria en su área, una vez que las escuelas se reanuden, habrá niños y personal infectados dentro de esas paredes escolares. Y una vez que están en la escuela, usted confía en los esfuerzos de mitigación que la escuela ha implementado (máscaras, distancia física, ventilación y filtración de aire, enseñanza al aire libre) para detener la transmisión dentro de la escuela.

¿Qué está haciendo tu escuela para prepararse? Todos los padres, maestros y miembros del personal deben hacer preguntas críticas de forma segura. Si las respuestas que recibe no se alinean con su perfil de riesgo, entonces debe exigir más de su escuela y su gobierno local.

En esta etapa, lo más importante que podemos hacer es centrar nuestra atención en reducir la transmisión comunitaria, porque una vez que las escuelas reanuden la enseñanza en persona, los niños interactuarán con un grupo más grande de amigos y les daremos movilidad al virus y huéspedes susceptibles que necesita para propagarse en nuestra comunidad.