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China

China sella aldea en Mongolia Interior por muerte por peste bubónica

Por Nectar Gan, Jessie Yeung

(CNN) — Las autoridades de la región china de Mongolia Interior han cerrado una aldea después de que un residente falleció a causa de la peste bubónica, una enfermedad centenaria responsable de la pandemia más mortal de la historia humana.

La muerte fue reportada a las autoridades de salud en la ciudad de Baotou el domingo; el jueves se había confirmado que la víctima era un paciente con peste bubónica, dijo la Comisión de Salud Municipal de Baotou en un comunicado en su sitio web.

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El paciente falleció por falla del sistema circulatorio, según el comunicado. No mencionó cómo el paciente había contraído la peste.

Para frenar la propagación de la enfermedad, las autoridades sellaron la aldea de Suji Xincun, donde vivía el paciente muerto, y ordenaron la desinfección diaria de los hogares. Hasta ahora, todos los aldeanos han resultado negativos para la enfermedad, según el comunicado.

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Nueve contactos cercanos y 26 contactos secundarios del paciente han sido puestos en cuarentena y resultaron negativos, dijo la comisión.

Damao Banner, el distrito donde se encuentra el pueblo, ha sido puesto en alerta de Nivel 3 para la prevención de plagas, el segundo más bajo en un sistema de cuatro niveles, hasta el final del año.

Este es el segundo caso, y la primera muerte, de la peste bubónica que China ha confirmado este año. El caso anterior fue descubierto en julio en Bayannur, otra ciudad de Mongolia Interior, lo que llevó a la emisión de otra alerta de Nivel 3 y al cierre de varios puntos turísticos.

La peste, causada por bacterias y transmitida a través de picaduras de pulgas y animales infectados, mató a unos 50 millones de personas en Europa durante la pandemia de la Peste Negra en la Edad Media.

Así afecta la peste bubónica tu salud 1:38

La peste bubónica, que es una de las tres formas de la peste, causa ganglios linfáticos inflamados y dolorosos, así como fiebre, escalofríos y tos.

La aparición de antibióticos, que pueden tratar la mayoría de las infecciones si se detectan lo suficientemente temprano, ha ayudado a contener los brotes de peste, evitando el tipo de propagación rápida que hubo en Europa en la Edad Media.

Pero no se ha eliminado por completo, y ha regresado recientemente, lo que lleva a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a clasificarla como una enfermedad reemergente.

Recurrencia común

De 1.000 a 2.000 personas contraen la peste cada año, según la OMS. Pero ese total es probablemente una estimación demasiado modesta, ya que no tiene en cuenta los casos no denunciados.

Según datos de 2016, la posibilidad de peste existe en casi todos los continentes, especialmente en el oeste de Estados Unidos, partes de Brasil, áreas dispersas en el sureste de África y grandes extensiones de China, la India y Medio Oriente.

En Estados Unidos, ha habido hasta una docena de casos de peste por año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En 2015, dos personas en Colorado murieron a causa de la peste, y el año anterior hubo ocho casos reportados en el estado.

En China, se informaron 31 casos de peste entre 2009 y 2019, incluidas 12 muertes, según los datos publicados por la Comisión Nacional de Salud.

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El jueves, las autoridades de Baotou advirtieron sobre el riesgo de «propagación de una epidemia de peste humana en la ciudad» e instaron al público a tomar precauciones adicionales y buscar atención médica inmediata si desarrollan síntomas de fiebre o tos.

También instaron a las personas a reducir el contacto con animales salvajes mientras viajan y evitar cazar, desollar o comer animales que puedan causar infección.

El mes pasado, se confirmaron dos casos de peste bubónica en Mongolia: unos hermanos que habían comido carne de marmota, según la agencia de noticias estatal china Xinhua. En mayo de 2019, otra pareja en Mongolia murió a causa de la peste después de comer el riñón crudo de una marmota, que se cree que es un remedio popular para la buena salud.

Las marmotas son un tipo de ardilla terrestre grande que se come en algunas partes de China y el país vecino Mongolia, y que históricamente han causado brotes de peste en la región.

Se cree que la marmota causó la epidemia de peste neumónica de 1911, que mató a unas 63.000 personas en el noreste de China. Fue cazada por su piel, que se disparó en popularidad entre los comerciantes internacionales. Los productos de piel enfermos fueron comercializados y transportados por todo el país, infectando a miles en el camino.