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ANÁLISIS | El acto de equilibrio de Kamala Harris como número dos de Joe Biden

Por Análisis de Brandon Tensley

Washington (CNN) — Nadie dijo que ser vicepresidente sería fácil. Pero como lugarteniente de Joe Biden, la senadora de California Kamala Harris se enfrentaría a un acto de equilibrio excepcionalmente desafiante: llevar al Partido Demócrata al futuro, mientras navega por las costumbres retrógradas del liderazgo del partido.

«Si soy elegido presidente, mi gabinete, mi administración se verá como el país, y me comprometo a que, de hecho, elegiré a una mujer para que sea vicepresidenta». Cuando Biden dijo estas palabras durante el debate CNN-Univisión en marzo, mucha gente tomó nota.

Antes de que Biden anunciara a Harris como su compañera de fórmula el martes, solo dos mujeres habían sido nominadas a la vicepresidencia por un partido estadounidense importante: la entonces gobernadora de Alaska Sarah Palin en 2008 y la representante de Nueva York Geraldine Ferraro en 1984.

La declaración de Biden en marzo, entonces, evocó lo que se había convertido en una palabra de moda ineludible durante la carrera demócrata de 2020: representación. Y, de hecho, la mano derecha de Biden tendría un valor representativo importante.

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Después de una temporada de primarias que comenzó con la lista más diversa de candidatos en la historia de Estados Unidos pero que luego, como era de esperar, se contrajo hacia la heterosexualidad, la raza blanca y la masculinidad, una mujer negra y del sur de Asia como vicepresidenta indicaría que, al menos de alguna manera, los tiempos están cambiando.

Puede que gane entusiasmo por un partido cuyos altos mandos rara vez reflejan de manera significativa su base, e incluso pueden transformar la apariencia del poder. (El propio Biden ha dicho que sería un «puente» hacia una nueva «generación de líderes»).

En particular, el mensaje que una vicepresidenta Harris enviaría a las mujeres negras, las votantes demócratas más confiables y comprometidas desde hace mucho tiempo, no es nada despreciable.

«Las mujeres negras están hartas y cansadas de ser consideradas la columna vertebral del Partido Demócrata», dijo recientemente Karen Finney, estratega demócrata, a Errin Haines de The 19th, una nueva sala de redacción sin fines de lucro que se enfoca en las coyunturas de género y política. «Queremos ser reconocidas como líderes. Queremos todas las cosas. Nos lo debemos».

En particular, es muy probable que el poder de Harris sea más que meramente representativo. Si Biden gana en noviembre, heredará un país asediado por varios problemas cruciales: una pandemia que el presidente Donald Trump ha empeorado activamente, una recesión que es la más profunda registrada desde la Gran Depresión y el racismo sistémico en la policía y más allá.

Lo que significa que Harris también probablemente asumiría mucha responsabilidad en la Casa Blanca.

«La historia nos dice que los presidentes y vicepresidentes consecuentes salen a la luz en momentos en los que son puestos a prueba y juzgados, y no puedo imaginar un período de tiempo en el que presidente y vicepresidente vayan a ser evaluados más que en enero de 2021», le dijo Michael Feldman, quien fue asesor principal del vicepresidente Al Gore, a Christian Paz de The Atlantic en julio.

«Simplemente no hay posibilidad de que la persona que elige no sea un vicepresidente consecuente o una figura histórica consecuente. Simplemente lo será», agregó Feldman.

Sin embargo, a pesar de todo ese potencial, Harris, con toda probabilidad, tendría que lidiar con el pensamiento antiguo y de género, incluso dentro de su partido. Ya ha habido avances de la forma que podría tomar este pensamiento.

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«Ella se rió y dijo: ‘Eso es política’. No tenía remordimientos», dijo el exsenador de Connecticut Chris Dodd, que formaba parte de la comisión de búsqueda del vicepresidente de Biden, a un partidario y donante de Biden, según Politico. Harris estaba respondiendo a una pregunta sobre cómo había apaleado al exvicepresidente durante el debate demócrata de junio de 2019, y Dodd no era fanático de la respuesta de Harris, desprovista de vergüenza.

En la otra dirección, Dodd abogó por la representante de California Karen Bass, quien también estaba entre los contendientes a la vicepresidencia, porque la veía como «una leal No. 2».

La vicepresidencia es un cargo intrínsecamente deferente. Pero los comentarios antes mencionados, y las burlas sobre la fanfarronería de la candidata a gobernadora de Georgia en 2018 Stacey Abrams han tenido el efecto revuelto, aunque involuntario, de sugerir que solo las mujeres modestas y retraídas son aptas para el papel, una noción que aflige especialmente las mujeres negras.

En otra parte del informe de Politico, un aliado de Harris señaló que la senadora «a menudo se siente más cómoda hablando de los demás que de sí misma». A su manera, el comentario fue un «correctivo» silencioso para el discurso directo de Harris y su negativa general a reducir sus ambiciones.

Tal deformación de la ambición y quisquillosidad son prácticamente inexistentes cuando los hombres compiten por cargos políticos.

Harris, entonces, tendrá que hacer dos cosas bajo el microscopio si se convierte en vicepresidenta. Tendrá que servir como representación para aquellos votantes que rara vez se ven reflejados en las altas esferas del poder, y realizar un trabajo que será mucho más que representativo, y eso seguramente pondrá a prueba si su partido puede dejar ciertos prejuicios en el pasado.

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Nada de esto es para minimizar la innegable emoción del histórico anuncio de Biden.

Después de todo, como Harris tuiteó el martes: «Las mujeres negras y de color han estado subrepresentadas durante mucho tiempo en cargos de elección y en noviembre tenemos la oportunidad de cambiar eso».

Más bien, es para reconocer que si Biden y Harris ganan en noviembre, esta última estará en una posición mucho más riesgosa. Pero claro, las mujeres negras siempre lo están.