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Drogas

US$ 8 millones en drogas incautadas en la redada de heroína más grande en la historia de Georgia, según las autoridades

Por Amanda Jackson, Raja Razek

(CNN) — Un hombre de Atlanta fue acusado formalmente de cargos federales relacionados con la mayor redada de heroína en la historia de Georgia, según las autoridades.

Antonio DeShawn Daniels, también conocido como «Freckleface Shawn», fue arrestado el 27 de julio después de que las autoridades federales ejecutaran órdenes de registro en varios lugares de Atlanta donde se sabía que distribuía drogas, según la Oficina del Fiscal Federal del Distrito Norte de Georgia.

En total, las autoridades dijeron que incautaron 170 kilogramos de heroína, 10 kilogramos de cocaína, ocho kilogramos de marihuana, más de US$ 1 millón en efectivo y 41 armas de fuego.

«Esa es una cantidad ridícula de heroína. Me sorprendió», dijo Robert J. Murphy, agente especial a cargo de la División de Campo de Atlanta de la Administración de Control de Drogas, en una conferencia de prensa el miércoles.

«Varios kilos serían una gran incautación en el pasado», agregó. «Nunca en mis más de 30 años de aplicación de la ley hubiera esperado ver tanta heroína incautada aquí en Atlanta».

Las autoridades estiman el valor de las drogas en US$ 8,5 millones. Murphy le dijo a WSB, afiliada de CNN, que es, con mucho, la mayor incautación de heroína en la historia de Georgia.

Antes de la pandemia de covid-19, la nación estaba atravesando otra crisis de salud pública: la epidemia de opioides. Más de 2 millones de estadounidenses luchan contra el trastorno por consumo de opioides y, en promedio, alrededor de 130 estadounidenses mueren todos los días por una sobredosis de estas sustancias.

Heroína y la conexión con el cartel

El miércoles, la Fiscalía Federal del Distrito Norte de Georgia anunció que Daniels, de 46 años, fue acusado formalmente de cargos federales relacionados con posesión con la intención de distribuir heroína, cocaína y marihuana, y posesión de un arma de fuego en apoyo al tráfico de drogas.

«La cantidad de drogas, dinero y armas de fuego presuntamente controladas por Daniels destaca la magnitud del tráfico de heroína y cocaína en esta comunidad por traficantes de drogas locales con vínculos de alto nivel con organizaciones internacionales de tráfico de drogas», dijo el fiscal federal Byung J. Pak en un comunicado de prensa.

CNN se ha puesto en contacto con el abogado de Daniels para pedirle comentarios, pero no ha recibido respuesta.

El caso surge de una investigación a largo plazo realizada por la Administración de Control de Drogas y la Oficina Federal de Investigaciones con la ayuda de las autoridades estatales y locales. Durante la conferencia de prensa, los agentes involucrados en el caso dijeron que Daniels estaba relacionado con el Cartel Jalisco Nueva Generación en México.

El año pasado, la DEA incluyó al cártel como uno de los más poderosos y de más rápido crecimiento en México y Estados Unidos, detrás del Cártel de Sinaloa. Tiene importantes centros de distribución en Los Ángeles, Nueva York, Chicago y Atlanta, según la DEA.

«Lo que también es inusual acerca de esto es cómo llegamos a este caso», dijo Murphy. «De hecho, lo trabajamos al revés e hicimos varias incautaciones en México».

Los agentes dijeron que se les informó sobre Daniels después de una incautación de US$ 7 millones en México el año pasado. Durante esa redada, localizaron libros de contabilidad que alegan que el hombre de Atlanta recibió más de 1.000 kilogramos de cocaína entre agosto de 2018 y octubre de 2019, según el comunicado.

«Los libros de contabilidad reflejaban que Daniels devolvió a la organización más de 31 millones de dólares en ingresos provenientes de las drogas que finalmente fueron transportados a México», según el comunicado.

Los agentes dijeron que la acusación es solo el comienzo y que se esperan más arrestos.

«Debido al covid, los criminales piensan que la policía no está ahí afuera», dijo Pak en la conferencia de prensa. «Este es un ejemplo perfecto de que estamos ahí para mantener el veneno y los materiales peligrosos fuera de las calles».

Laura James y Harmeet Kaur de CNN contribuyeron a este informe.