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Racismo

El racismo le ha costado a Estados Unidos US$ 16 billones solo en este siglo

Por Matt Egan

(CNN Business) — La persistente desigualdad racial está frenando la economía de Estados Unidos.

El fracaso de Estados Unidos para hacer frente a las grandes brechas entre las comunidades negras y blancas le costó a la economía hasta US$ 16 billones en los últimos 20 años, según un análisis publicado por Citigroup esta semana.

El informe, que se centra en las desigualdades que existen en los salarios, la educación, la vivienda y la inversión, subraya las tensiones raciales que contribuyen a alimentar los disturbios en Estados Unidos en la actualidad.

«Los 400 años de esclavitud de las poblaciones negras en las Américas tienen efectos residuales que persisten hasta el día de hoy a pesar de los tomos de legislación que proporcionan acceso igualitario a diversos aspectos de la vida estadounidense en virtud de la ley», escribieron los economistas de Citi. El informe, de 104 páginas, cita Martin Luther King, Jr.

Reporte en momentos de una doble crisis

Este reporte llega en momentos en que las protestas se apoderaron de las principales ciudades de Estados Unidos el miércoles en medio de la indignación por la noticia de que ninguno de los tres agentes involucrados en la muerte de Breonna Taylor fueron acusados de su asesinato. Y también cuando la pandemia ha empeorado el problema de la desigualdad en Estados Unidos al asestar un golpe particularmente duro a las minorías.

Caso Breonna Taylor: protestas se extienden en EE.UU. 1:58

«La doble crisis económica y de salud resultante del coronavirus deja al descubierto las tensiones raciales y las desigualdades que han asolado a Estados Unidos durante siglos», dice el informe de Citi.

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El impacto económico de la pandemia combinado con «repetidos incidentes de brutalidad policial que involucran a negros estadounidenses ha demostrado ser demasiado grande para ignorarlo», escribieron los economistas.

«El resultado no solo precipitó protestas en las calles, sino también una reevaluación general del alma misma de la nación», dice el informe.

Brechas persistentes entre negros y blancos

Los hallazgos del informe de Citi dejan en claro que, aunque Estados Unidos ha avanzado mucho en abordar la desigualdad, todavía existen enormes brechas en la actualidad:

  • Las familias blancas tienen ocho veces más riqueza que los hogares negros.
  • La tasa de propiedad de vivienda entre los blancos en Estados Unidos es casi el 80%, en comparación con 47% para los negros.
  • Los negros tienen cinco veces más probabilidades de ser encarcelados que los blancos y constituyen el 33% de la población penitenciaria del país. Esto a pesar de que solo representan el 12% de la población total.
  • Los niveles de ingresos alcanzan su punto máximo para los hombres negros antes y en una cifra más baja (de 45 a 49 años de edad, US$ 43.849) que para los hombres blancos (50-54 años, US$ 66.250).
  • La riqueza total de los multimillonarios estadounidenses (US$ 3,5 billones) equivale a tres cuartas partes de toda la riqueza negra (US$ 4,6 billones).

Estas brechas frenan la economía en general.

«Las desigualdades sociales se han manifestado en costos económicos, que han perjudicado a individuos, familias, comunidades y, en última instancia, al crecimiento y bienestar de la economía estadounidense», indica el informe de Citi.

Muchas familias negras se han perdido el beneficio del aumento de los precios de las viviendas

El covid-19 impulsa al sector de la vivienda 1:03

De hecho, algunas métricas clave sugieren que la división entre los estadounidenses negros y blancos ha empeorado.

El Citi descubrió, por ejemplo, que las brechas en las tasas de propiedad de vivienda son más amplias ahora que en las décadas de 1950 y 1960. También las de logros de títulos universitarios.

«Estados Unidos es años luz más equitativo que en la década de 1950, pero los sistemas que perpetúan las desigualdades entre diferentes grupos raciales aún permanecen o se están reinventando, ya sea consciente o inconscientemente», dice el informe de Citi.

El informe señala el impacto de largo alcance de las prácticas de vivienda discriminatorias.

«Cincuenta años de barreras a la propiedad de viviendas por parte de los negros significan que las familias negras se han perdido los beneficios de la apreciación del precio de las viviendas, un ingrediente clave para la acumulación de riqueza», explica el informe de Citi.

Y la brecha en la vivienda también juega un papel en la educación desigual.

Los economistas de Citi señalaron que existe una «fuerte correlación entre las viviendas de alto valor y la calidad de la educación». Esto sucede porque los distritos escolares se financian en gran medida a través de los impuestos a la propiedad.

«Si los vecindarios están segregados, también lo están las escuelas», apunta el informe.

La pandemia aumenta la desigualdad

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La crisis de salud exacerba la división racial en Estados Unidos.

Los estadounidenses negros han sido más afectados por la pandemia, muriendo a una tasa 2,4 veces mayor que los estadounidenses blancos. Y los negros están sobrerrepresentados en trabajos esenciales como la atención médica, los servicios de alimentos y el cuidado de niños. Ninguno de estos se puede hacer desde casa. Las empresas propiedad de negros sufrieron una mayor destrucción de los negocios entre febrero y abril que las empresas de otras etnias, según la Oficina Nacional de Investigación Económica.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, expresó recientemente su preocupación por cómo la desigualdad daña la economía.

«La capacidad productiva de la economía se limita cuando no todos tienen la oportunidad, tienen la formación académica y la atención médica y todas las cosas que se necesitan para ser un participante activo en nuestra fuerza laboral», afirmó Powell la semana pasada en respuesta a una pregunta de CNN Business.

Sin embargo, Powell dijo que la Fed realmente no tiene la capacidad de «dirigirse a grupos particulares». Y agregó: «En última instancia, estos son problemas para los representantes electos».

Cómo combatir la desigualdad

El informe de Citi establece un plan de cómo el Gobierno, así como Corporate America, pueden ayudar a abordar la desigualdad de una manera significativa.

El cierre de las desigualdades en salarios, educación, vivienda e inversión en la actualidad podría impulsar el PBI de Estados Unidos en US$ 5 billones durante los próximos cinco años, según el informe. Pero no será fácil.

Una muestra de las sugerencias de políticas incluye:

  • Aumentos del salario mínimo. Actualmente, el 38% de los trabajadores negros trabaja por el salario mínimo a pesar de que solo representan el 11% de la fuerza laboral.
  • Reformar el código tributario de manera que recaude los ingresos de forma más progresiva y gastar el dinero para abordar la brecha salarial.
  • Prohibir a los empleadores preguntar sobre el historial salarial para detener la discriminación salarial previa.
  • Continuar financiando las disposiciones fiscales que han «demostrado reducir la pobreza», como el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo y Crédito Tributario por Hijos.
  • Ampliar los incentivos fiscales que fomenten viviendas para personas de bajos ingresos en áreas prósperas.
  • Fomentar el desarrollo residencial y comercial en comunidades pobres y minoritarias.

El informe de Citi también instó a las empresas a implementar políticas que aborden las brechas raciales que existen en la contratación, despido y retención de trabajadores.

A principios de esta semana, Citi reveló planes para gastar más de US$ 1.000 millones para ayudar a cerrar la brecha de riqueza racial de Estados Unidos. Esto incluye US$ 550 millones para ayudar a las personas de color a comprar casas y promover viviendas asequibles construidas por desarrolladores de las minorías.

«Salir de una historia de segregación arraigada y una política activa de discriminación hacia una era de equidad genuina requerirá una reforma concienzuda a nivel individual, corporativo y gubernamental», dijeron los economistas de Citi.