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Donald Trump

Coronavirus

La prueba positiva de covid-19 de Trump le da al país una nueva agitación a días de las elecciones

Por Kevin Liptak

(CNN) — Un país, que ya estaba nervioso por una devastadora catástrofe de salud y una turbulenta temporada política, enfrenta un nuevo capítulo este viernes cuando los estadounidenses se despertaron con la noticia de que el presidente Donald Trump había contraído covid-19.

El presidente hizo el anuncio en Twitter casi a la 1 de la mañana del viernes, hora Miami, y el desarrollo, después de meses de pérdidas debilitantes, frente a una respuesta federal mal administrada y supervisada por un comandante en jefe que minimizó repetidamente la crisis, arrojó más confusión en el liderazgo del país en un momento de profunda tensión nacional.

En su anuncio, Trump insistió: «¡Saldremos de esto JUNTOS!». Su esposa, que también dio positivo, escribió: «Nos sentimos bien».

Pero la perspectiva optimista difícilmente podría ocultar la sensación generalizada de desestabilización que se está instalando. Los hechos llegan mientras el país lucha por salir de una crisis que define a una generación tal como su política parece deteriorarse a nuevos mínimos. Los futuros del mercado de valores cayeron. Dentro de la Casa Blanca, los asesores describieron una sensación de pánico mientras trabajaban para determinar quién más pudo haber contraído la enfermedad y si el presidente —que se encuentra directamente dentro de la categoría de mayor riesgo de complicaciones graves y que ha sido cauteloso para no revelar detalles de su salud— mostraba síntomas. El diagnóstico positivo de la primera pareja también hizo que el personal de la residencia ejecutiva de la Casa Blanca, donde los Trump se encuentran actualmente aislados, estén «nerviosos», dijo una fuente familiar a CNN.

La evolución de la salud de Trump 1:37

La gente alrededor de Trump se hará pruebas de covid-19

A la luz de la prueba positiva del presidente, se esperaba que el candidato presidencial demócrata Joe Biden, quien compartió escenario con Trump en su primer debate el martes, se hiciera una prueba de coronavirus el viernes por la mañana, según una fuente familiarizada con sus planes.

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El secretario de Prensa del vicepresidente Mike Pence confirmó en Twitter, este viernes por la mañana, que Pence y su esposa, Karen, dieron negativo en la prueba de covid-19.

Quedaban dudas sobre por qué el presidente procedió con su agenda del jueves, incluido el vuelo para asistir a una recaudación de fondos en Nueva Jersey, a pesar de estar en contacto cercano con una asistente, Hope Hicks, de quien un pequeño grupo de asesores sabían que era positivo por coronavirus.

Trump dijo que la pandemia estaba llegando a su fin

Solo unas horas antes de anunciar su diagnóstico, Trump le dijo a una audiencia virtual que la pandemia estaba llegando a su fin.

«Solo quiero decir que el fin de la pandemia está a la vista, y el próximo año será uno de los mejores años en la historia de nuestro país», dijo Trump durante unas declaraciones pregrabadas dadas a la Cena Al Smith, convocada de manera virtual este año debido al brote.

Cuatro horas más tarde, el programa del presidente para el viernes, que había incluido una recaudación de fondos en Washington y un acto de campaña en Florida, quedó descartado. El único evento restante será a las 12:15 de la tarde, cuando el presidente realice una llamada telefónica sobre el apoyo para el covid-19 a las personas mayores vulnerables.

Este fue el primer indicio de cómo la carrera presidencial de este año volverá a ser remodelada por circunstancias sorpresivas. Pero esta vez ocurre aproximadamente un mes antes de las elecciones. Es probable que Trump deba cancelar una serie de eventos de campaña programados la próxima semana, incluso en Arizona. Cualquier intento de desviar la atención de la pandemia y su respuesta, que ha provocado una caída en picado de los números de las encuestas, ahora parece poco probable.

Trump le ha restado importancia a la pandemia de covid-19

Trump ha tratado repetidamente de restar importancia a la pandemia —recordemos que le dijo al periodista Bob Woodward, en febrero, que «siempre quería restarle importancia»— incluso cuando los propios expertos en salud de su gobierno suplicaron a los estadounidenses que se tomaran el virus en serio.

A pesar de que algunos de sus aliados globales más cercanos, incluidos el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, y el primer ministro de Gran Bretaña, Boris Johnson, contrajeron la enfermedad, Trump siguió minimizándola y haciendo caso omiso de la idea de que él mismo podría contagiarse.

Ha usado una mascarilla con poca frecuencia, y en el caótico debate del martes por la noche se burló de Biden por usar una mascarilla con mucha frecuencia. En lugar de prestar atención a las recomendaciones sobre el distanciamiento físico, Trump ha convocado grandes mítines de campaña en los que sus seguidores se paran hombro con hombro, a menudo sin mascarillas, para escucharlo hablar.

Trump ha impulsado la reapertura económica en medio de la pandemia

Desde la primavera, Trump ha presionado a los gobernadores para que permitan que las empresas vuelvan a abrir y recientemente ha presionado para que las escuelas permitan el aprendizaje en persona. Ha criticado las restricciones para que las iglesias hagan sus reuniones en espacios cerrados y ha criticado a los gobernadores demócratas que continúan manteniendo las reglas contra las grandes reuniones.

A pesar de todo, Trump ha insistido en que el extenso régimen de pruebas en la Casa Blanca lo protegería a él mismo de contraer el virus.

«Esta noche, por ejemplo, todos se han hecho una prueba y tú has tenido distanciamiento físico y todas las cosas que tienes que hacer», dijo durante el debate del martes al explicar por qué las mascarillas no eran necesarias en ese entorno.

Sin embargo, los esfuerzos de su personal para protegerlo del virus claramente se quedaron cortos. En un memorando enviado después de la medianoche del viernes, el médico de la Casa Blanca, el comandante de la Armada, Dr. Sean Conley, dijo que Trump estaba «bien», aunque no especificó si mostraba síntomas.

«Planean quedarse en casa dentro de la Casa Blanca durante su convalecencia», escribió sobre el presidente y la primera dama.

«El equipo médico de la Casa Blanca y yo mantendremos una vigilancia permanente, y agradezco el apoyo brindado por algunos de los mejores profesionales e instituciones médicas de nuestro país», continuó Conley, sin dar más detalles sobre la asistencia que se estaba brindando a los médicos de la Casa Blanca.

La Enmienda 25

El diagnóstico equivale a la amenaza para la salud más grave conocida para un presidente estadounidense en funciones en décadas, al menos desde que el presidente Ronald Reagan recibió un disparo no fatal en 1981.

Trump no ha sido particularmente comunicativo con detalles sobre su salud física, incluso cuando hizo un viaje de última hora al Centro Médico Nacional Walter Reed, el año pasado. La Casa Blanca dijo que estaba comenzando temprano en su examen físico, pero se negó a decir qué pruebas se realizaron en las instalaciones.

En una lectura de su examen físico, Conley dijo esta primavera que Trump estaba en «muy buena salud», pero enumeró una altura y un peso que lo ubicaban en la categoría de obesidad. También se sabe que tiene una forma común de enfermedad cardíaca.

No hay preparación para una transición

Una transición temporal de poder del comandante en jefe al vicepresidente se establece en la sección tres de la Enmienda 25, un cambio constitucional provocado por el asesinato de John F. Kennedy. Se ha utilizado periódicamente desde que los presidentes deben someterse a anestesia para procedimientos médicos.

No hubo indicios de que Trump se estuviera preparando para utilizar la Enmienda 25.

«Tengan la seguridad de que espero que el presidente continúe desempeñando sus funciones sin interrupciones mientras se recupera, y lo mantendré informado sobre cualquier nuevo desarrollo», escribió Conley en su memo.

Pence escribió en Twitter: «Nos unimos a millones en todo Estados Unidos que oran por su recuperación completa y rápida».

Si tanto Trump como Pence no pueden llevar a cabo sus funciones, la Ley de Sucesión Presidencial designa al presidente de la Cámara de Representantes como el siguiente en la fila. Cuando se le preguntó, en mayo, si la Casa Blanca estaba haciendo planes de contingencia para entregar el poder a la presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, se burló.

«Eso ni siquiera es algo a lo que nos referimos», dijo. «Mantenemos al presidente sano. Mantenemos al vicepresidente sano y, ya sabes, ellos están sanos en este momento y seguirán siéndolo».

— Kaitlan Collins, Jim Acosta, Paul Murphy, Betsy Klein, Kate Bennett y Jamie Gangel de CNN contribuyeron a este informe.