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Inmigración

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Los Ángeles compensará a miles de inmigrantes por detención injustificada de ICE

Por Gonzalo Alvarado

(CNN Español) –– Más de 18.500 inmigrantes se repartirán US$ 14 millones que el condado de Los Ángeles les pagará como compensación por su detención sin justificación legal, mientras eran investigados por el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE por sus siglas en inglés) entre octubre de 2010 y junio de 2014.

El pago de esas compensaciones es el resultado de un acuerdo extrajudicial que la Junta de Supervisores del condado aprobó este martes. Lo anterior, tras una demanda colectiva patrocinada por varias organizaciones proinmigrantes. Entre ellas, la Unión Americana de Libertades Civiles del Sur de California (ACLU, por sus siglas en inglés).

Bajo el acuerdo aprobado el martes, los inmigrantes detenidos en cárceles del condado a nombre de ICE recibirán entre US$ 250 y US$ 25.000. La cifra depende del tiempo que estuvieron detenidos y otras circunstancias.

La demanda presentada el 19 de octubre de 2012 argumentó que los detenidos sufrieron dos prácticas que calificaron como violatorias a la ley estatal por parte del Departamento del Sheriff del Condado Los Ángeles. En ese período, el sheriff del condado Los Ángeles era Lee Baca, quien ahora se encuentra purgando una condena de tres años en una prisión federal por obstruir una investigación federal. CNN está averiguando si cuenta con representación legal.

Prácticas de ICE contra inmigrantes citadas en la demanda

Una de las prácticas citadas en la demanda fue la supuesta negativa a miles de inmigrantes de salir en libertad bajo fianza. Incluso, cuando el beneficio estaba avalado por la orden de un juez. La otra práctica fue la retención de algunos inmigrantes por 48 horas o más después de haber sido absueltos de los cargos penales por los cuales habían sido detenidos.

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Esas medidas se habrían puesto en práctica mientras el Departamento del Sheriff del condado acataba solicitudes de transferencia a la custodia del ICE y a investigaciones pendientes de inmigración, según documentos judiciales.

El vocero del ICE en Los Ángeles, Alexx Pons, le dijo a CNN a través de un comunicado que esa agencia federal no hace comentarios sobre litigios legales en proceso o que hayan concluido. Sin embargo, agregó que «ICE mantiene esa cooperación con autoridades locales y que la comunidad es un componente indispensable para promover la seguridad pública».

El actual sheriff de Los Ángeles se pronuncia

El Departamento del Sheriff de Los Ángeles acordó en 2014 dejar de cumplir las órdenes de detención del ICE. Sin embargo, el actual sheriff, Alex Villanueva, publicó en su cuenta de Facebook el martes mientras se encontraba en una reunión virtual con la Junta de Supervisores, que estaba «consternado» de que los US$ 14 millones saldrían de su presupuesto y no del fondo general del condado.

Villanueva agregó que los sheriffs anteriores fueron los responsables de crear tales condiciones que conllevaron a dicha demanda legal. «Saqué al ICE de las cárceles y prohibí todas las transferencias de reos a la custodia del ICE. Es moralmente indefendible bofetear al actual sheriff por lo que hicieron sheriffs anteriores y previos representantes a la Junta de Supervisores», agregó Villanueva. CNN no ha podido verificar de forma independiente los comentarios del Sheriff Villanueva.

Jennie Pasquarella, directora de Derechos de Inmigrantes de ACLU en el sur de California, le dijo a CNN que el dinero se comenzará a distribuir en cuanto un juez apruebe el acuerdo. Una decisión que podría tomar de dos a tres meses, según estimó.

Pasquarella añadió que parte de los métodos de distribución del dinero a las víctimas será a través de la página de internet www.iceholdcasela.com

La abogada de ACLU advirtió que «este acuerdo debería ser un llamado de atención a todas las agencias del orden a nivel nacional que hoy en día continúan encarcelando a personas injustificadamente a petición del ICE, sin orden judicial».