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Donald Trump

Donald Trump

Un Trump «enojado» entra en el debate final mientras sus asesores esperan un poco de calma

Por Kevin Liptak

(CNN) — Después de su abrasiva actuación en el debate de septiembre, el presidente Donald Trump salió del escenario creyendo que había ganado. Fue solo en las horas siguientes, mientras veía clips de sus constantes interrupciones y su comportamiento iracundo en la televisión, que reconoció cuán mal se veía su conducta.

El presidente en su mayoría se encogió de hombros, declarando que sus seguidores estaban emocionados por el espectáculo, pero reconoció que podría volver a sintonizarlo durante el próximo enfrentamiento.

Lo que se suponía que sería un segundo debate fue descartado. El jueves en Nashville, Tennessee, Trump se dirigió a su encuentro final con el exvicepresidente Joe Biden, describiéndose a sí mismo como «enojado». El presidente lanza ataques dispersos y demuestra poco de la moderación que algunos de sus asesores esperan durante lo que se considera su última oportunidad para cambiar opiniones de los estadounidenses antes de las elecciones.

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Trump, que está detrás de Biden en las encuestas nacionales pero aún dentro del rango sorprendente en varios campos de batalla clave, está bajo presión para demostrarles a los votantes que su comportamiento errático y su racha de acoso importan menos que sus logros como presidente y lo que él dice que sería un escenario desastre si Biden gana.

Sus acciones en el primer debate y durante las siguientes tres semanas han hecho poco para ocultar esos rasgos. Después de negarse a condenar la supremacía blanca y a los Proud Boys de extrema derecha durante el debate en sí, Trump tardó dos días en decir explícitamente que no lo aprobaba. Trump también se ha negado a ofrecer una condena similar de la conspiración en Internet de QAnon, insistiendo solo en que sus partidarios se superponen con los suyos.

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Sus ataques a la familia de Biden durante el primer debate, y en particular sus declaraciones sobre la batalla de Hunter Biden con la adicción a las drogas, fueron mal recibidos. Pero Trump solo ha acelerado sus afirmaciones sobre la familia Biden en los días posteriores, un problema que los asesores de Biden dicen que esperan que vuelva a surgir el jueves.

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Trump no ha modificado sus cáusticos ataques contra sus rivales demócratas, los medios de comunicación o los funcionarios de salud del gobierno, incluido el Dr. Anthony Fauci. De cara al debate, Trump aparentemente estaba obsesionado con una entrevista de «60 minutos» con CBS que interrumpió abruptamente a principios de semana, prometiendo revelar su contenido antes de la emisión prevista para el domingo.

Y ha ajustado poco su horario o mensajes para dar cuenta de un nuevo aumento en los casos de coronavirus, a pesar de que sus problemas políticos están vinculados de manera intrínseca a su manejo fallido de la pandemia. Gran parte del cuestionamiento en la entrevista de «60 Minutes» que enfureció al presidente se centró en la crisis; Trump ha insistido en que los estadounidenses están cansados de escuchar sobre el virus y están listos para seguir adelante, a pesar de que casi todos los estados evidencian un aumento en el recuento de casos.

Trump se describió a sí mismo el lunes como que está «compitiendo enojado», y ha sonado particularmente agraviado mientras arrasa en los campos de batalla electoral esta semana. Furioso porque no se ha prestado más atención a las afirmaciones infundadas sobre la familia de su rival, Trump ha presionado a su secretario de Justicia para que lo investigue. También ha negado que su campaña esté experimentando problemas financieros, a pesar de que una presentación reciente mostró que tiene menos de la mitad del efectivo de Biden y continúa encabezando eventos de recaudación de fondos menos de dos semanas antes de las elecciones.

Aún no está claro cómo se manifiesta la frustración de Trump por el estado de la carrera, que él insiste en que todavía tiene una buena oportunidad de ganar, en el debate del jueves. Después de anunciar que ajustarían el formato del debate después de la desastrosa experiencia del mes pasado, la única modificación que dio a conocer la Comisión de Debates Presidenciales fue silenciar el micrófono de cada candidato durante la respuesta de apertura de 2 minutos de su rival al comienzo de cada tema.

Trump y su campaña han criticado el cambio. No se sabe con certeza si realmente impiden que Trump interrumpa; el presidente apenas necesita un micrófono para hablar sobre Biden.

«Creo que el silencio es muy injusto», dijo Trump a los periodistas el miércoles cuando salía de la Casa Blanca para un mitin de campaña en Carolina del Norte, luego se quejó del moderador y se preguntó por qué el debate no se centró en asuntos exteriores.

«Pero esa es mi vida», dijo, encogiéndose de hombros. «Mientras tanto, la Casa Blanca está detrás de mí».

Preparación para el debate

Aunque Trump dijo que se «prepara» para el debate, no planeó extensas sesiones de debate simulado antes de su segundo encuentro con Biden, quien en comparación ha pasado toda la semana a puerta cerrada en Delaware preparándose.

Aún así, Trump recibe consejos para tranquilizarse, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Ha repasado la estrategia de debate con los asesores durante las reuniones a lo largo de la semana.

Los asesores le han dicho a Trump que el debate del jueves podría ser su última oportunidad para revertir las impresiones negativas sobre su comportamiento entre las mujeres y las personas mayores, y se le ha alentado a parecer menos enojado e incluso a desplegar un poco de humor autocrítico, que algunos de sus asesores creen que es cuando él es más agradable, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Trump ha parecido un tanto receptivo a los consejos en las reuniones y ha dicho que podría intentar interrumpir menos. Pero ha sostenido que no se contendrá si cree que la moderadora, Kristen Welker de NBC News, lo calumnia o lo trata injustamente.

Eso ha dejado a algunos asesores sin una buena idea de cómo será realmente el debate del jueves. De cara al primer debate, pocos esperaban que Trump se mostrara tan enojado como lo hizo. También se teme que Trump vaya demasiado duro contra Welker, lo que solo podría erosionar aún más su posición con las mujeres. Trump tiene un historial bien documentado de uso de lenguaje degradante hacia las reporteras negras, incluida Welker, aunque también la felicitó por un ascenso reciente.

En lugar de debates simulados, Trump pasa los días previos al evento en la carretera haciendo campaña y participando en entrevistas. Ha dicho que el horario le proporciona una experiencia de debate adecuada en lugar de los debates de práctica formal.

«¿Qué estoy haciendo para prepararme? Estoy haciendo esto», les dijo a los periodistas en Arizona el lunes mientras volaba entre paradas de campaña. «Vayan por ahí; hacemos entrevistas con ustedes. Esto es como – yo llamo a esto ‘preparación para el debate’. En realidad, esto es más difícil que un debate, si quieres saber la verdad».

Las sesiones de práctica de debate de Trump antes de su primer encuentro con Biden difícilmente podrían describirse como un éxito. No exhibió ninguna de las tácticas con las que sus asesores trabajaron para prepararlo, dijeron algunos de ellos después. Su tono enojado y sus constantes interrupciones cayeron muy lejos de cómo su equipo sugirió que se comportara. Una semana después, más de la mitad de los participantes en las sesiones de preparación (incluido Trump) habían contraído coronavirus.

Esta vez, no se han convocado largas sesiones de debate simulado, ya que Trump mantiene un programa de campaña con muchos viajes y realiza entrevistas desde la Casa Blanca. Si bien los asesores han discutido el debate con el presidente mientras viaja y en reuniones en la Casa Blanca, y han planteado posibles preguntas con sugerencias de respuestas, no se espera que reúna al mismo equipo que lo preparó para el primer debate en la Casa Blanca.

Después de que surgieron preguntas después del primer debate sobre cuándo se le hizo la prueba de coronavirus a Trump, dijo esta semana que estaría dispuesto a hacerse la prueba y dar a conocer sus resultados antes del debate del jueves.