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CNN Estilo

De los espíritus paganos a la Mujer Maravilla: una breve historia de los disfraces en Halloween

Por Marianna Cerini

(CNN) — Una foto en blanco y negro de principios del siglo XX muestra a una mujer en una zona rural de Estados Unidos. Tenía el rostro cubierto con una siniestra máscara blanca. En otra, de 1930, muestra una figura alta en un campo, envuelta en lo que parece una sábana blanca y cinta negra, mientras que una imagen de 1938 muestra a tres personas conduciendo hacia una fiesta con máscaras de calaveras espeluznantes.

Los disfraces de Halloween de la primera mitad del siglo XX eran aterradores. Basándose en las raíces paganas y cristianas de la festividad, como una noche para alejar a los espíritus malignos o reconciliarse con la muerte, respectivamente, la gente a menudo optaba por disfraces más mórbidos y serios que los de hoy en día inspirados en la cultura pop, según Lesley Bannatyne, una autora que ha escrito extensamente sobre la historia de Halloween.

«Antes de que se convirtiera en la fiesta familiar como la conocemos, el 31 de octubre estaba profundamente vinculado a fantasmas y supersticiones», dijo en una entrevista telefónica. «Se veía como un día ‘fuera de lo normal’, cuando actuabas fuera de las normas de la sociedad.

«El uso de disfraces macabros, no inspirados en el horror como los de hoy, pero simplemente espantosos, era una parte esencial», dijo.

Las raíces antiguas de los disfraces de Halloween

Foto de alrededor de 1905. (Historic Photo Archive / Archive Photos / Getty Images)

La génesis de los disfraces de Halloween puede remontarse a más de 2.000 años. Los historiadores consideran que el festival celta pagano de Samhain, que marcó el final del verano y el comienzo de la mitad «más oscura» del año en las islas Británicas, es el precursor de la festividad.

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Se creía que, durante el festival, el mundo de los dioses se hacía visible para los humanos, lo que resultaba en travesuras sobrenaturales. Algunas personas ofrecían golosinas y comida a los dioses, mientras que otras usaban disfraces, como pieles y cabezas de animales, para que los espíritus que deambularan pudieran confundirlos con uno de ellos.

«Escondidos detrás de sus disfraces, los aldeanos a menudo se hacían bromas entre sí, pero culpaban a los espíritus», dijo Bannatyne. «Las máscaras y los encubrimientos llegaron a ser vistos como medios para salirse con la suya. Eso continuó a lo largo de la evolución de Halloween», dijo Bannatyne.

El cristianismo adoptó el 31 de octubre como una festividad en el siglo XI. Esto hacía parte de los esfuerzos por reformular las celebraciones paganas como propias. De hecho, el nombre «Halloween» deriva de » All Hallows Eve», o el día antes del Día de Todos los Santos (1 de noviembre). Pero muchos de los aspectos folclóricos de Samhain se incorporaron y transmitieron, incluidos los disfraces.

En la Inglaterra e Irlanda medievales, la gente se vestía con atuendos que simbolizaban las almas de los muertos, e iban de casa en casa reuniendo golosinas o «pasteles del alma» llenos de especias en su nombre (una costumbre cristiana conocida como «souling»). Desde finales del siglo XV, la gente comenzó a usar atuendos espeluznantes para personificar a los espíritus o demonios del invierno, y recitaba versos, canciones y obras folclóricas a cambio de comida (una práctica conocida como «momia»).

La influencia irlandesa de Halloween en EE.UU.

Cuando la primera ola de inmigrantes irlandeses y escoceses comenzó a llegar a lo que ahora es EE.UU., en el siglo XVIII, las supersticiones, tradiciones y los trajes migraron con ellos.

Una vez que Halloween entró en la cultura estadounidense, su popularidad se extendió rápidamente, según la historiadora de la moda y directora del Programa de Maestría en Estudios de Vestuario de la Universidad de Nueva York, Nancy Deihl.

«La gente en las zonas rurales de Estados Unidos realmente abrazó sus raíces paganas y la idea de que fuera una ocasión oscura, centrada en la muerte», dijo en una entrevista telefónica. «Llevaban atuendos aterradores, que se hacían en casa con lo que tuviera a mano: sábanas, maquillaje, máscaras improvisadas.

Tres niñas se preparan para las festividades de Halloween en el vecindario de College Hill de Cincinnati, Ohio, 1929. (Cincinnati Museum Center / Archive Photos / Getty Images)

«El anonimato era una gran parte del vestuario», agregó. El objetivo de vestirse debía ser estar «completamente disfrazado».

En las décadas de 1920 y 1930, la gente realizaba mascaradas anuales de Halloween, dirigidas tanto a adultos como a niños, en salones alquilados o casas familiares. La preparación de disfraces a veces comenzaba ya en agosto, según Bannatyne. Justo entre el verano y la Navidad, la celebración también pareció beneficiarse de su momento en el calendario. «Fue una manera de unirse antes del cambio de temporada», dijo Deihl. «Los especialistas en marketing jugaron mucho en eso a medida que Halloween se comercializaba más».

Esas mismas décadas también vieron el surgimiento de disfraces influenciados por la cultura pop, junto con las primeras grandes empresas de fabricación de disfraces. The J. Halpern Company (más conocida como Halco) de Pittsburgh, Pensilvania, comenzó a otorgar licencias para imágenes de personajes de ficción tradicionales como Popeye, Olivia, Anita, la huerfanita, y Mickey Mouse, en esta época, según Bannatyne.

«La gente también quedó fascinada con hacerse pasar por personajes marginales de la sociedad», dijo, y agregó que piratas, gitanos e incluso personas sin hogar se convirtieron en opciones comunes de atuendos.

Continuando con la tradición de viejas prácticas como el souling y la momia, las bromas de Halloween se convirtieron en un fenómeno común en América del Norte. A veces llegaron hasta el punto de generar vandalismo y disturbios. A mediados de la década de 1940, la prensa había calificado la anarquía de la noche (o sus vallas rotas y ventanas rotas, al menos) el «problema de Halloween», y los disfraces pueden haber «permitido en parte ese comportamiento», dijo Bannatyne.

Foto tomada en el baile de Halloween del Chicago Art Institute, en 1949. (Robert Natkin / Archive Photos / Getty Images)

En un esfuerzo por desalentar los daños criminales, los funcionarios locales y nacionales intentaron reformular la festividad, y vestirse para ella, como una actividad para los niños más pequeños. El Ayuntamiento de Chicago incluso votó en 1942 para abolir Halloween y establecer el el 31 de octubre como el  «Día de la Conservación».

«A lo largo de su historia, el Halloween ha pasado por cambios de propiedad», dijo Anna-Mari Almila, investigadora en Sociología del London College of Fashion, por teléfono. «Su conexión original con la muerte se hizo cada vez más tenue, lo que dio lugar a diferentes tipos de [disfraces]».

Después de la Segunda Guerra Mundial, a medida que la televisión llevó la cultura pop a los hogares familiares, los disfraces de Halloween estadounidenses se asemejaron cada vez más a los superhéroes, personajes de cómics y figuras del entretenimiento. También se compraron cada vez más en tiendas: en la década de 1960, Ben Cooper, una empresa de fabricación, que ayudó a convertir Halloween en un fenómeno pop, poseía entre el 70 y el 80 por ciento del mercado de disfraces de Halloween, según Slate.

Los 60, un punto de quiebre para Halloween

Fue por esta época cuando los adultos empezaron a vestirse para Halloween nuevamente, según Deihl. Al igual que los disfraces para niños, su enfoque a menudo era más divertido que aterrador, y eventualmente estaría tan inspirado en «Star Wars» o «Indiana Jones» que en demonios o ghouls.

Un niño en edad escolar se para en su sala de estar para un retrato de él con un disfraz de payaso. (Crédito: Kirn Vintage Stock / Corbis Historical / Getty Images).

«En términos generales, los años 60 marcaron un cambio en la forma en que nos vestimos para Halloween», agregó Deihl. «Los adultos, en particular, comenzaron a deshacerse de las máscaras y la cobertura completa, optando por mostrar sus rostros. Los disfraces se convirtieron en una forma de interpretar una versión más ligera y especial de uno mismo: mostrarle al mundo que ‘eras’ la Mujer Maravilla o Luke Skywalker, o lo que sea».

Pero todavía había un lugar para atuendos de miedo, alentados por una gran cantidad de películas de terror que comenzaron a surgir en las décadas de 1970 y 1980, desde «Halloween», de John Carpenter, hasta «A Nightmare on Elm Street», de Wes Craven.

Estas décadas también vieron a las comunidades homosexuales en todo el estado adoptar la festividad como una ocasión para usar atuendos extravagantes y realizar desfiles, lo que contribuyó a un auge en las fiestas de Halloween y la popularización de disfraces provocativos que «en las últimas décadas», dijo Deihl, «a menudo han se inclinó hacia lo abiertamente sexy y cursi».

«Los disfraces de Halloween han pasado de ser un disfraz a un exhibicionismo total», dijo Almila. «Hoy, es una gran celebración capitalista completamente separada de cualquier vestigio de cristianismo o paganismo, y más centrada en expresar las fantasías de la gente, lo que también explica su éxito a nivel mundial».

«Creo que ciertamente se han vuelto más un reflejo de los tiempos en que vivimos», agregó Deihl. «Pero también hay mucha menos gente haciendo sus propios trajes de Halloween ahora, y mucha menos creatividad personal en lo que usas, en comparación con los primeros días.

«Todos estamos dibujando de la misma gama de disfraces disponibles para comprar. Y creando un desperdicio inmenso por eso. Creo que la gente se expresaría mucho más individualmente si crearan sus propios disfraces como solían hacerlo».

— Este artículo se publicó originalmente en CNN en octubre de 2019.