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OPINIÓN | Esta es la elección más importante en 160 años

Por Manisha Sinha

Nota del editor: Manisha Sinha es profesora de la Cátedra Draper de Historia Estadounidense en la Universidad de Connecticut y autora de «La causa del esclavo: una historia de abolición». Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Mira más artículos de opinión en CNN.

(CNN) — La elección presidencial de 2020 es una de las más cruciales en la historia de Estados Unidos.

Los expertos políticos se han dedicado a discutir las elecciones presidenciales pasadas, especialmente aquellas que han sido políticamente controvertidas y cerradas, en busca de un precedente histórico.

La llamada Revolución de 1800 puso a los republicanos jeffersonianos a cargo y llevó al Partido Federalista a la extinción.

En la elección presidencial de 1820, los partidarios de Andrew Jackson, que ganó el voto popular, afirmaron que John Quincy Adams se convirtió en presidente a través de lo que muchos de ellos llamaron un «trato corrupto» con Henry Clay, cuando Clay consiguió que sus electores apoyaran a Adams.

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Las disputadas elecciones de 1876 marcaron el final formal de la Reconstrucción en la ex Confederación debido a otro acuerdo turbio que puso a un republicano en la Casa Blanca pero dio rienda suelta a los blancos del sur para instalar un régimen brutal de subordinación racial y terror.

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Sin embargo, ninguna de estas elecciones tiene el mismo peso que la elección presidencial de 1860, que decidió el destino de la república estadounidense. Y en 2020, las apuestas parecen casi tan altas.

Las analogías históricas rara vez funcionan de manera paralela simple. 2020 no es 1860 a pesar de que podemos encontrar alguna resonancia de nuestra condición actual en el pasado. No hay ningún movimiento de secesión activo listo para sacar a los estados de la Unión en caso de que Joe Biden sea elegido para la presidencia.

Si bien algunos pueden amenazar o incitar a la violencia, no podemos imaginar una Guerra Civil prolongada por los resultados de las elecciones presidenciales. El temor real entre muchos estadounidenses hoy es la posibilidad de un fraude e interferencia electoral generalizados, algo que nunca entró en la ecuación política en 1860.

El único punto en común subyacente que une a estas dos históricas elecciones presidenciales es la convicción de que es la democracia estadounidense, en lugar de simplemente los candidatos presidenciales, lo que está en la boleta. La elección de 1860 que elevó a Abraham Lincoln a la presidencia no fue una elección ordinaria.

Por primera vez, se eligió un presidente en una plataforma contra la esclavitud, aunque no una que pidiera la abolición completa. También marcó la última vez en la historia de Estados Unidos que un nuevo partido político, fundado en 1854, logró ganar la presidencia.

Los esclavistas y sus aliados políticos habían dominado el gobierno federal desde la fundación de la república en gran parte debido a la cláusula de las tres quintas partes de la Constitución de Estados Unidos que permitía a los estados del sur contar tres quintas partes de su población esclava para propósitos de representación en el Congreso. La mayoría de los presidentes estadounidenses habían sido propietarios de esclavos, hombres del norte con principios del sur. Sin embargo, a mediados del siglo XIX, los propietarios de esclavos estaban comenzando a perder su control sobre el Congreso, a medida que la población del norte aumentaba junto con la posible entrada de estados libres a la Unión.

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En 1860, cuatro hombres se postularon para la presidencia, el republicano Abraham Lincoln sobre la no extensión de la esclavitud, el demócrata norteño Stephen Douglas a la derecha de los hombres blancos para a favor o en contra de la esclavitud, el demócrata sureño John Breckinridge en favor de la esclavitud, anti -plataforma democrática, y John Bell del partido Unión Constitucional que simplemente prometió lealtad a la Unión Americana y la Constitución. Los ciudadanos estadounidenses tenían la opción de votar por el status quo eligiendo a Douglas o Bell, para hacer de la república estadounidense una república esclavista a perpetuidad, incluso si eso implicaba violar los principios democráticos al elegir Breckinridge, o votar por Lincoln y poner la esclavitud en un curso de lo que llamó «extinción definitiva».

Los demócratas trataron de desacreditar a Lincoln y al Partido Republicano utilizando tácticas de miedo y hostigamiento racial, un arte que habían perfeccionado en los años previos a la Guerra Civil. Llamaron a los republicanos «republicanos negros» y los periódicos del sur sostuvieron que el candidato a vicepresidente de Lincoln, Hannibal Hamlin, que era moreno, era en realidad un «mulato» o de raza mixta.

Recientemente, Donald Trump ha redoblado los llamamientos racistas para galvanizar a sus partidarios y se ha rebajado, en un eco inquietante del pasado, a llamar a la senadora Kamala Harris un «monstruo», evocando estereotipos de las mujeres negras.

En 1860, los demócratas del sur, como el ideólogo a favor de la esclavitud, George Fitzhugh, incluso argumentaron que el Partido Republicano era un frente para el socialismo y el feminismo, todos los temibles «ismos» junto con el abolicionismo. Del mismo modo, los republicanos actuales afirman que los socialistas radicales mantienen como rehén al vicepresidente Joe Biden.

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Tras la elección de Lincoln, abundaban las conspiraciones para secuestrarlo, al igual que la conspiración de los terroristas nacionales de derecha para secuestrar a la gobernadora Gretchen Whitmer de Michigan. La amenaza de represalias violentas pesaba sobre las elecciones de 1860 como lo hace hoy. Una generación más joven de entusiastas jóvenes organizó «Wide Awakes», manifestaciones callejeras en apoyo de Lincoln y el Partido Republicano, al igual que la llamada generación «despierta» de estadounidenses que inundaron las calles exigiendo justicia racial en el movimiento Black Lives Matter.

En 1860, Lincoln recibió el mayor número de votos, una abrumadora mayoría en el norte con todos los condados de Nueva Inglaterra votando por él, aunque ni siquiera estaba en la boleta electoral en la mayoría de los estados esclavistas. Esto se tradujo en una victoria decisiva en el Colegio Electoral. En lugar de aceptar los resultados de una elección democrática, la mayor parte del sur esclavo se separó de la Unión y tomó las armas contra la república estadounidense.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, comentó recientemente sobre la historia de las elecciones presidenciales: «Habrá una transición ordenada, tal como ha ocurrido cada cuatro años desde 1792». Debe haberse perdido las elecciones presidenciales de 1860, la posterior secesión de once estados del sur y el comienzo de la Guerra Civil.

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Las elecciones presidenciales de 2020 son ciertamente tan importantes como las de 1860. Es, como le gusta decir a Biden, una batalla por el «alma de Estados Unidos». El destino de la república estadounidense una vez más está en juego. Como los esclavistas de la década de 1850, Trump, sus seguidores y facilitadores están en posición de representar una amenaza existencial para la democracia estadounidense. Como muchos propietarios de esclavos, Trump se niega a comprometerse con una transferencia pacífica del poder si pierde.

Si la historia aparece primero como una tragedia, luego como una farsa, las contrapartes de los secesionistas del sur y los teóricos de la esclavitud en la actualidad son los teóricos de la conspiración de QAnon, los neoconfederados y los chicos Boogaloo de derecha. Gran parte del Partido Republicano contemporáneo que se niega a repudiar a Trump es como esos blancos del sur que pueden no haber tenido un interés directo en la esclavitud pero se fueron con sus estados, quienes finalmente eligieron la esclavitud antes que la república. La elección, como dicen los republicanos del Proyecto Lincoln, que han roto con su partido, es entre Estados Unidos y Trump.

Dado el papel expandido y la importancia de Estados Unidos en el mundo desde mediados del siglo XIX, se podría argumentar que el impacto de las actuales elecciones presidenciales estadounidenses podría ser incluso mayor que en 1860. La elección y emancipación de Lincoln tuvieron importancia internacional, fortaleciendo las fuerzas de la democracia en Europa, la abolición en Brasil y Cuba, y el anticastas en la lejana India.

La política exterior de Trump de acercarse a dictadores de todo el mundo y rechazar a los aliados democráticos mientras abraza al autócrata de Rusia, Vladimir Putin, es un repudio singular de los ideales democráticos estadounidenses. El trumpismo ha dado oxígeno a los grupos de extrema derecha, incluidos los neonazis en Europa y el autoritarismo en todo el mundo.

Si pierde, la derrota de Trump seguramente señalará la renovación de la democracia en el país y en el extranjero.

La república estadounidense se encuentra hoy en una encrucijada al igual que en 1860 y el futuro de «la última y mejor esperanza de la tierra», como dijo Lincoln, está en manos de los votantes estadounidenses.