CNNEarrow-downclosecomment-02commentglobeplaylistsearchsocial-facebooksocial-googleplussocial-instagramsocial-linkedinsocial-mailsocial-moresocial-twittersocial-whatsapp-01social-whatsapptimestamptype-audiotype-gallery
Análisis

ANÁLISIS | El destino de millones de estadounidenses depende del equipo económico de Biden

Por análisis de Stephen Collinson

(CNN) — El equipo económico entrante de Joe Biden cargará con las esperanzas de millones de estadounidenses que han perdido sus trabajos, enfrentan el desalojo de sus hogares o que pasan hambre en una monstruosa recesión inducida por el covid-19.

Pero revivir el crecimiento y el empleo después de la pandemia puede que ni siquiera sea el desafío más difícil que enfrenta el grupo, encabezado por la exdirectora de la Reserva Federal, Janet Yellen, a quien el presidente electo nombrará formalmente el martes como secretaria del Tesoro.

Biden ha dejado en claro en sus comentarios sobre la campaña electoral, desde que fue elegido, y en la composición de su equipo, que tiene la intención de dar un giro para reordenar fundamentalmente la economía a favor de los hombres y mujeres trabajadores –un gol que muestra una gran ambición pero que tiene posibilidades de éxito dudosas.

«Este equipo está compuesto por servidores públicos innovadores respetados y probados que ayudarán a las comunidades más afectadas por el covid-19 y abordarán las desigualdades estructurales en nuestra economía», dijo Biden, resumiendo su doble misión en un comunicado de prensa el lunes.

Desigualdad, el reto de Biden

Incluso antes de la pandemia, las desigualdades y la movilidad social bloqueada, especialmente en el corazón posindustrial del Medio Oeste y entre los trabajadores de cuello azul, era una característica definitoria de la política de principios del siglo XXI.

La sensación de que la globalización enriqueció a los ricos pero dejó indigentes a los menos pudientes a raíz de la Gran Recesión fue una fuerza impulsora detrás del nacionalismo populista azuzado por el presidente Donald Trump en su victoria electoral de 2016.

publicidad

Biden usó su propia historia de apoyo a los trabajadores estadounidenses y los valores de la clase media para sacar a estados indecisos como Wisconsin, Pensilvania y Michigan del mapa electoral de Trump en su camino a la Casa Blanca. Pero su presidencia aumentará o disminuirá según su capacidad para reducir las desigualdades en una nación que pasó el último Día de Acción de Gracias de la era de Trump celebrando que el Promedio Industrial Dow Jones alcanzó la marca histórica de 30.000. Esto, incluso cuando largas filas de personas se extendían en bancos de alimentos en ciudades desde Nueva York hasta Dallas porque no tenían suficiente para comer.

A largo plazo, el equipo de Biden, después de dos presidencias en las que la desigualdad se ha expandido a pesar del enorme crecimiento económico que ha beneficiado a las clases propietarias de acciones, debe demostrar que las promesas de elevar a la clase media son realistas en un mundo globalizado y son más que simples eslóganes lanzados por políticos nostálgicos en la campaña electoral.

LEE: Estas son las personas que harían historia como integrantes de la administración de Biden

Forjar un cambio social

Las credenciales de muchos miembros del nuevo equipo de Biden dejan pocas dudas de que el exvicepresidente planea mantener sus promesas a los trabajadores estadounidenses y devolver la fe de los sindicatos que durante mucho tiempo han respaldado sus campañas políticas.

Yellen comenzó su vida profesional como economista laboral y tiene la reputación de buscar proteger a los más vulnerables de las peores crisis económicas. Cecilia Rouse, elegida por Biden para presidir el Consejo de Asesores Económicos, también es economista laboral y ha dicho que recurrió a la disciplina para forjar un cambio social.

En un artículo de la revista Democracy en junio, Neera Tanden, a quien Biden nombró como su directora de presupuesto, escribió que la pandemia había expuesto las «distorsiones morales» del sistema económico estadounidense.

«Para arreglar lo que está roto y reconstruirlo más fuerte que antes, necesitamos un nuevo contrato social para el siglo XXI, uno que actualice el Nuevo Pacto», escribió Tanden. «Ya es hora de repensar la relación, el trato básico, entre el individuo, las empresas y nuestro Gobierno».

La prueba más inmediata que enfrenta el equipo de Biden es una situación económica ya desesperada que probablemente será mucho peor cuando asuma el cargo el 20 de enero mientras la pandemia se desata en un pico de otoño e invierno. Su resurgimiento, el cierre de muchos restaurantes y negocios que habían tenido problemas para revivir durante el verano, probablemente signifique que la economía tendrá dificultades para crecer y el desempleo aumentará durante el primer trimestre.

Prueba inmediata

Biden está en una posición similar a cuando fue recién electo Franklin Roosevelt (FDR) y esperó meses (la inauguración fue en marzo en esos días) en 1932-33 para enfrentar la Gran Depresión mientras su predecesor, el presidente Herbert Hoover — como Trump con la crisis del covid cada vez más profunda– estaba abrumado por el desastre que se desarrollaba bajo su mando. Pero a diferencia de FDR, no hay expectativas de que Biden logre aprobar una legislación que cambie la nación para poner fin a la tormenta económica.

En el mejor de los casos, si los demócratas pueden ganar de alguna manera dos elecciones de segunda vuelta en Georgia en enero, Biden tendría un Senado 50-50 con la vicepresidenta electa Kamala Harris para tener votos empatados en su camino. Un Senado liderado por el maestro republicano de la inercia, el senador Mitch McConnell, es el resultado más probable, lo que haría más difícil lograr un gran paquete de estímulo.

Ya hay indicios de que el Partido Republicano está redescubriendo su celo por la disciplina presupuestaria, después de cuatro años de complacer las políticas de Trump que hicieron explotar el déficit, lo que normalmente ocurre durante las recesiones, en un momento de crecimiento económico.

Incluso una pequeña medida a corto plazo podría ayudar a millones de estadounidenses afectados por la disminución del apoyo gubernamental de los paquetes de estímulo anteriores que mantuvieron a flote a las pequeñas empresas, mantuvieron a los inquilinos en sus hogares y proporcionaron beneficios de desempleo extendidos.

‘Medio pan’ es mejor que nada

La Cámara Demócrata y el Senado Republicano no han podido durante semanas ponerse de acuerdo sobre el tamaño o la composición de un nuevo paquete de ayuda de covid-19. El liderazgo ausente de Trump no ha ayudado.

La necesidad es tan aguda que algunos demócratas han comenzado a caminar de puntillas hacia críticas inusuales a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, quien sostiene que las propuestas republicanas no brindan el nivel o la duración del apoyo que los estadounidenses necesitan.

Austan Goolsbee, un asesor económico senior de la administración de Obama, le dijo a Manu Raju de CNN el domingo que «el virus realmente es el jefe de la economía» y que existe el riesgo de una recesión de doble caída.

«Si tienen que aceptar medio pan, entonces deberían aceptar medio pan. Y luego intentemos conseguir la otra mitad. Pero ahora mismo es realmente tocar y listo, y me gustaría que ambos lados pudieran ver eso», dijo.

¿Acuerdo posible?

McConnell dijo el lunes que todavía era posible que un acuerdo económico pudiera suceder en los últimos días del antiguo Congreso, aunque sus comentarios también podrían interpretarse como más poses.

LEE: No esperes un segundo cheque de estímulo para 2020: el Congreso de EE.UU. debate otros temas

«Esperemos que nuestros colegas en la cúspide del Partido Demócrata finalmente puedan escuchar a sus propios miembros y dejen de bloquear las medidas de sentido común de miles de millones de dólares que los republicanos han estado listos para implementar durante meses», dijo el republicano de Kentucky.

Biden tiene un historial de sellar acuerdos con McConnell y asumirá el cargo con el poder que se atribuye a un presidente recién inaugurado.

No solo buscará ayuda a corto plazo para los desempleados y las empresas cerradas, sino también fondos masivos para los estados desatendidos por la Casa Blanca de Trump.

Tiene planes ambiciosos para un nuevo sistema de prueba y rastreo para ralentizar las infecciones. Los estados están pidiendo millones de dólares para hacer frente a los programas de vacunación. Para cuando Biden se juramente, muchos niños estadounidenses habrán estado fuera de la escuela durante 10 meses. Y los funcionarios de educación aún carecen de ayuda federal para que su eventual regreso a clases sea seguro.

Aún así, Biden tendrá la ventaja de poder argumentar ante el Congreso que un nuevo paquete económico, aunque se necesita desesperadamente, será un puente hacia tiempos mejores en el futuro cercano, gracias a las noticias muy alentadoras sobre la efectividad de las vacunas desarrolladas bajo la administración de Trump.

Un futuro más esperanzador

Si bien vendrán largos meses de sufrimiento, muerte y privaciones económicas, el demócrata al menos asumirá el cargo con la expectativa de que la vida normal pueda reanudarse de alguna forma hacia mediados de año. Si hay una explosión de la reprimida demanda económica, podría entrar en un año de elecciones de mitad de período que a menudo castiga a los presidentes de primer período capaces de argumentar que ambos vencieron la pandemia y salvó la economía.

Ahí es cuando comenzará la segunda parte más complicada del trabajo del equipo económico: un intento de remodelar una economía que todos los presidentes en la memoria moderna han argumentado que está sesgada contra los menos acomodados, pero que ninguno ha logrado reequilibrar.

Dados los impedimentos extremos a corto y largo plazo para su programa y las difíciles condiciones políticas, Biden probablemente no podría haber elegido una mejor candidata que Yellen, quien, de ser confirmada por el Senado, será la primera mujer secretaria del Tesoro.

LEE: Biden postula a Yellen para el cargo de secretaria del Tesoro y anuncia otros miembros clave del equipo económico

La exdirectora de la Reserva Federal (FED, por sus siglas en inglés) es respetada en ambos lados del Capitolio, una cualidad que será importante para forjar un nuevo acuerdo de estímulo. Su conocimiento y buenas relaciones con la FED también serán útiles para maximizar el doble golpe que el Tesoro y el banco central podrían usar para reactivar la economía.

La nominación de Yellen también ha sido bien recibida por algunos progresistas, una consideración importante para mantener unidos a los disidentes grupos ideológicos del Partido Demócrata.