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Coronavirus

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Casi medio millón de personas en Wuhan pudieron tener covid-19, según estudio. Eso es casi 10 veces la cifra oficial

Por Nectar Gan

(CNN) –– Casi medio millón de residentes en Wuhan, la ciudad china donde surgió por primera vez el nuevo coronavirus, pudieron infectarse de covid-19, según un estudio de el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Esto equivale a casi 10 veces la cifra oficial de casos confirmados.

El estudio utilizó una muestra de 34.000 personas de la población general de Wuhan, el epicentro original de la pandemia, y otras ciudades de la provincia de Hubei, así como de Beijing, Shanghái y las provincias de Guangdong, Jiangsu, Sichuan y Liaoning. El objetivo fue estimar las tasas de infección por covid-19.

Los investigadores encontraron una tasa de prevalencia de anticuerpos de coronavirus que ascendió a 4,43% entre los residentes de Wuhan. Esta es una metrópoli de 11 millones de personas. Hasta el domingo, la ciudad informó un total de 50.354 casos confirmados de covid-19, según la Comisión de Salud Municipal de Wuhan.

El estudio buscó calcular la escala de infecciones pasadas en una población al analizar muestras de suero sanguíneo de un grupo de personas. Y así detectar anticuerpos contra el coronavirus. Ahora bien, sus hallazgos no se toman como estadísticas finales de cuántas personas estuvieron expuestas al virus en un área determinada.

El CDC de China indico que el estudio se realizó un mes después de que el país «contuviera la primera ola de la epidemia de covid-19». La tasa de prevalencia de coronavirus fuera de Wuhan es significativamente menor, reveló la investigación. En otras ciudades de Hubei, solo el 0,44% de los residentes incluidos en el estudio tuvieron anticuerpos contra el covid-19.

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Fuera de la provincia, solo se detectaron anticuerpos en dos personas entre los más de 12.000 residentes evaluados.

Los resultados del estudio se difundieron en una publicación del CDC en redes sociales este lunes. No se mencionó si la investigación se publicó en revistas académicas.

Subregistro de infecciones por coronavirus en Wuhan

Yanzhong Huang, investigador principal de Salud Global del Consejo de Relaciones Exteriores de China, dijo que el estudio apunta a un problema de subregistro en las infecciones por coronavirus durante el auge del brote en Wuhan. En parte, explicó, por el caos en ese momento. También, debido a que no se incluyeron las personas asintomáticas en el recuento oficial de casos confirmados.

En enero y febrero, los pacientes con fiebre inundaron los hospitales de Wuhan. Justamente, cuando estas instalaciones carecían de personal, kits de prueba y recursos médicos para diagnosticar y tratar a las personas. Así que a muchos se les dijo que se fueran a casa y se aislaran. Algunos terminaron infectando a otros miembros de la familia, mientras otros fallecieron en casa sin que se registraran en la cifra muertes por covid-19.

El subregistro es un problema al que se enfrentan las autoridades sanitarias en muchos países. A menudo debido a la falta de capacidad y recursos. Los estudios de anticuerpos en otras partes del mundo también muestran que el coronavirus era mucho más frecuente de lo que sugieren las cifras oficiales.

Por ejemplo, un estudio patrocinado por el Departamento de Salud de Nueva York mostró que, a fines de marzo, 1 de cada 7 adultos del estado tuvo covid-19. Esto es aproximadamente 10 veces más que el recuento oficial. En agosto, otra investigación halló anticuerpos contra el coronavirus en más del 27% de los 1,5 millones de residentes de la ciudad de Nueva York evaluados.

Pero, en China también está la cuestión de la transparencia. Pues, los funcionarios dieron al público datos más optimistas de los que tuvieron acceso internamente.

Desde el 12 de febrero, las autoridades sanitarias de Hubei comenzaron a incluir «casos diagnosticados clínicamente» en el registro de infecciones confirmadas. Ese día, se sumaron a las infecciones confirmadas unos 13.000 «casos diagnosticados clínicamente» en la provincia que no habían sido revelados. Lo llevó a un aumento de nueve veces en los casos diarios con respecto al día anterior.

Documentos filtrados del Centro Provincial para el Control y la Prevención de Enfermedades de Hubei, presentados anteriormente a CNN por un denunciante, mostraron que antes de ese día las autoridades reportaban «casos diagnosticados clínicamente» internamente. Sin embargo, no los revelaban al público. Las autoridades de Hubei también informaron públicamente un recuento menor de casos y muertes el 10 de febrero y el 7 de marzo de lo registrado internamente. Esto, según mostraron los documentos.

Las autoridades también han tomado medidas enérgicas contra los periodistas que informaron sobre la dura realidad de los hospitales desbordados en Wuhan por el coronavirus. Este lunes, Zhang Zhan, una exabogada que documentó el apogeo del brote en la ciudad, fue sentenciada a cuatro años de cárcel. Según se informó por «causar peleas y provocar problemas». Otros dos periodistas independientes, Li Zehua y Fang Bin, también fueron detenidos luego de su cobertura sobre el brote.

Contención eficaz en Wuhan

El estudio destaca un gran contraste entre las tasas de prevalencia de anticuerpos contra el coronavirus dentro y fuera de Wuhan.

Huang indicó que las tasas significativamente más bajas en otras ciudades de China sugieren que «los esfuerzos de contención fueron realmente rápidos y efectivos». Y añadió: «Especialmente en comparación con ciudades como Nueva York».

En un intento sin precedentes por contener el coronavirus que se propagaba rápidamente, Wuhan fue aislada del mundo exterior el 23 de enero. Todos los vuelos, trenes y autobuses se suspendieron y las entradas a las carreteras se bloquearon.

Dentro de la ciudad, el Gobierno impuso un confinamiento draconiano. Durante más de dos meses, se suspendió el transporte público en Wuhan. Además, se cerraron las empresas y millones de residentes fueron confinados a sus hogares y comunidades residenciales. Ni siquiera se les permitió salir a la calle para comprar comestibles.

Sin embargo, el confinamiento de 76 días tuvo un costo enorme para los residentes. Especialmente para aquellos que necesitaban ir al hospital. Precisamente porque todo el transporte público estaba suspendido y no había suficientes taxis disponibles para los pacientes.

Sin embargo, el Gobierno chino ha destacado que las medidas radicales han permitido al país dar un giro en su lucha contra el brote.

Mientras tanto, el CDC de China también enfatizó la victoria de contener el virus cuando publicó los resultados del estudio de anticuerpos este lunes.

«Los resultados del estudio muestran que la población de nuestro país tiene una baja tasa de infección. Indica que China ha logrado controlar la epidemia de coronavirus con Wuhan como el principal campo de batalla. Y ha controlado eficazmente la propagación a gran escala de la epidemia», dijo la agencia de Gobierno.

Nick Paton Walsh, de CNN, contribuyó a esta historia.