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Análisis

ANÁLISIS | Las grandes apuestas del nuevo plan de covid-19 de Biden

Por análisis de Stephen Collinson

(CNN) — El presidente Joe Biden ha cumplido su palabra de «manejar el infierno» de la pandemia, impulsado por la urgencia de revivir una nación enferma y en apuros y la certeza de que toda su presidencia se basa en erradicar el covid-19.

Hasta ahora, ha sido fácil para el nuevo presidente criticar la respuesta obviamente negligente e incompetente de la administración de Trump a la peor crisis de salud pública en 100 años. Pero las palabras ya no son suficientes ahora que está detrás del escritorio de la Oficina Oval con estadounidenses que sueñan con una vacuna y un regreso al trabajo, la vida familiar y los viajes.

Reflejando esta presión, Biden apareció ante las cámaras el jueves, firmando una serie de decretos que lo mostraban en el acto de ejercer su nuevo poder para combatir el virus. Aprovechando el poder de la presidencia para impulsar la acción, emitió una nueva estrategia antipandémica detallada y prometió un esfuerzo genuino «de tiempos de guerra» para expandir la distribución, los suministros y las pruebas de vacunas. Ordenó el uso de mascarillas en tierras federales y en viajes interestatales en tren, autobús y avión. Biden planea nuevos sitios de vacunación en todo el país y para activar farmacias en cada vecindario.

Hay una fuerte impresión de que después de cuatro años de caos e incompetencia en el 1600 Pennsylvania Avenue, ahora están a cargo personas serias. Esta administración parece estar mejor provista de conocimientos especializados, respeto por la ciencia, habilidades organizativas y experiencia que la anterior. Y hay un presidente que ahora está empoderando a su equipo en lugar de embarrando su mensaje.

En una ruptura con las mentiras, los giros y las tonterías jactanciosas de los informes previos de la Casa Blanca, Biden envió al Dr. Anthony Fauci a compartir la ciencia y la verdad sin temor a represalias presidenciales.

«La idea de que uno pueda venir aquí y hablar sobre lo que sabe, cuál es la evidencia, qué es la ciencia –dejar que la ciencia hable, es un sentimiento algo liberador», dijo el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, quien a menudo chocó con las fantásticas realidades alternativas del expresidente Donald Trump.

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Fauci, quien fue marginado por Trump, que soltó información errónea uniformada y politizada en las sesiones informativas del grupo de trabajo sobre el coronavirus, dijo que las cosas ya eran mucho más profesionales.

«Sabes, una de las cosas nuevas en esta administración es que si no sabes la respuesta, no adivines», dijo.

Lo que es tan sorprendente es que el enfoque de Biden, aunque bienvenido, en muchos casos consiste en implementar medidas que una respuesta integral a la pandemia de la administración anterior habría tomado al principio.

LEE: Biden presenta el plan para combatir el covid-19 basado en «ciencia, no política» y firma nuevos decretos

Se basa en una apuesta de que aportar la experiencia, el dinero y la escala del gobierno federal en una crisis puede revertir la situación y finalmente proporcionar el liderazgo y la coordinación que ha faltado en el año desde que el coronavirus golpeó a EE.UU.

Poner fin a la amenaza del virus sería, a su vez, el mejor camino para aliviar el desastre económico después de que otras 900.000 personas presentaran solicitudes de desempleo por primera vez la semana pasada, lo que genera una nueva presión sobre el Congreso para que apruebe rápidamente el plan de rescate de Biden de $US 1,9 billones a pesar de las preocupaciones republicanas sobre su costo.

El presidente pasará del desafío epidemiológico del virus el viernes a las consecuencias económicas de la pandemia mientras firma otra serie de decretos para brindar alivio después de un intenso inicio de su mandato.

La nueva ecuación política de la pandemia

Hay dos vías concurrentes en la respuesta acelerada al coronavirus: la prisa por intensificar la batalla contra el virus y el esfuerzo político para manejar las consecuencias de la crisis y su impacto en los primeros meses de la nueva presidencia.

Por lo tanto, el presidente está adoptando un mensaje doble: advirtiendo que la temporada de muerte y enfermedad se intensificará, al tiempo que ofrece una predicción optimista de que el horror no durará para siempre.

«Las cosas seguirán empeorando antes de mejorar… El número de muertos probablemente superará los 500.000 el próximo mes y los casos seguirán aumentando», dijo Biden al presentar su nueva estrategia en la Casa Blanca.

«No nos metimos en este lío de la noche a la mañana. Nos llevará meses cambiar las cosas. Y déjenme ser igualmente claro: superaremos esto. Derrotaremos esta pandemia».

Pero una cosa es idear una estrategia. Es otra cosa para Biden, y su equipo entrante de científicos de alto rango, expertos médicos y expertos en logística, cambiar rápidamente la maquinaria del gobierno federal a menudo lenta. La Casa Blanca necesitará que los estados, algunos de los cuales han fracasado gravemente en todos los aspectos de la pandemia, respondan al nuevo esfuerzo federal. Y aunque Biden puede cambiar la política con su pluma, necesita una inversión masiva y rápida de un Congreso estrechamente equilibrado para que su plan funcione.

Luego están los factores médicos más allá de su control.

Si bien las hospitalizaciones están disminuyendo como un signo de esperanza, muchos expertos temen que podría ser un alivio temporal y que las nuevas versiones más transmisibles del virus anularán las esperanzas de una mejora significativa de la situación en la primavera.

E incluso en países donde la pandemia se ha manejado mejor, ha habido una serie de líneas de tiempo rotas sobre cuándo podría reanudarse la vida normal, ya que el coronavirus desafía los intentos de erradicarlo de las sociedades.

Por lo tanto, existe la cuestión de cuánta más paciencia tiene el pueblo estadounidense, sin respuestas claras aún del gobierno sobre cuándo pueden vacunarse las personas que no están en la edad y las categorías médicas de mayor riesgo.

Mientras que la administración de Biden recién comienza, el país ha estado encerrado en el purgatorio de los confinamientos, el trabajo y la educación desde casa, en medio de la separación de los miembros de la familia durante 10 meses. Mientras tanto, los ataques de Trump a la legitimidad de la victoria electoral de Biden pueden desafiar la autoridad de sus nuevas medidas y la voluntad de millones de estadounidenses de escuchar.

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Culpar a Trump

Las fuentes le dijeron a CNN anteriormente que la administración de Trump, que interrumpió la transición a la nueva Casa Blanca, no dejó ningún plan nacional de vacunas y que la nueva administración efectivamente estaba comenzando desde cero.

Si bien eso suena cierto, dado que la administración anterior no cumplió con su objetivo de 20 millones de personas vacunadas para fines de 2020, Fauci el jueves fue menos equívoco al respecto y dijo: «Ciertamente no estamos comenzando desde cero, porque hay actividad en curso en la distribución».

En cualquier caso, anunciar que estaban comenzando desde el punto de partida también parecía ser un esfuerzo para manejar las expectativas de Biden y darle a su equipo algo de tiempo para poner en marcha la nueva ofensiva anticovid con el virus aún extendiéndose fuera de control.

Si bien la promesa del nuevo presidente de aplicar 100 millones de dosis de la vacuna en sus primeros 100 días representaría una mejora significativa, palidece frente a la magnitud del problema. Dado que dos vacunas actualmente autorizadas para uso de emergencia en EE.UU. requieren dos dosis, el plan significa que menos de una sexta parte de todos los estadounidenses se vacunarán a fines de abril. A menos que el suministro de vacunas pueda incrementarse significativamente, a través del uso más agresivo de Biden de la Ley de Producción de Defensa, por ejemplo, podrían pasar muchos meses antes de que todos los estadounidenses estén vacunados.

El nuevo presidente habló sobre los altos riesgos de la operación de respuesta a la pandemia al final de su evento en la Casa Blanca el jueves cuando se le preguntó si estaba poniendo el listón lo suficientemente alto.

«Cuando lo anuncié, todos dijeron que no es posible. Vamos, dame un respiro, hombre», dijo el presidente, demostrando una irritabilidad con las dudas de la prensa que probablemente se volverán más pronunciadas a medida que se desvanece su período de luna de miel.

Aún así, muchos expertos confían en que con un esfuerzo concentrado, la nueva administración logrará aumentar tanto el suministro como la distribución de la vacuna.

Fue notable, por ejemplo, que Fauci, al igual que otros expertos, pareció indicar que la mayor preocupación a largo plazo era si suficientes estadounidenses tomarían la vacuna para asegurar la inmunidad colectiva, el punto en el que suficientes personas han sido infectadas con covid-19 o inmunizadas contra él para detener la transmisión del virus.

«Si conseguimos que entre el 70% y el 85% del país se vacune, digamos a fines del verano, a mediados del verano, creo que para cuando lleguemos al otoño, estaremos acercándonos a un grado de normalidad», dijo Fauci.

Si tiene razón, el pueblo estadounidense recuperará sus vidas y Biden puede esperar una gran recompensa de la confianza pública, el capital político y una reputación de competencia que sería invaluable para generar apoyo para su ambiciosa agenda legislativa y, en última instancia, su lugar en la historia.