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Cómo se vino abajo el plan de vacunación contra el covid-19 de Brasil

Por Matt Rivers, Marcia Reverdosa

São Paulo (CNN) — Algunas de las personas más enfermas de São Paulo, Brasil, ocupan las habitaciones del pabellón Covid-19 del Instituto de Enfermedades Infecciosas Emilio Ribas.

Las máquinas emiten un pitido y un zumbido, las enfermeras y los médicos se vuelven borrosos mientras se apresuran a entrar en la habitación de un anciano que está jadeando por aire que no llega. La decisión de intubar se toma rápidamente. Es su única oportunidad de sobrevivir, algo lejos de estar garantizado.

Entre la media docena de personas en la habitación, la enfermera Mónica Aparecida Calazans dice que ya ha visto demasiadas muertes. «Ya perdí a ocho de mis colegas por covid», dijo. «Es una enfermedad muy cruel».

Calazans arriesga su vida todos los días para luchar contra una pandemia que Brasil no está ni cerca de controlar. Sin embargo, en cierto modo, tiene suerte.

A mediados de enero, Calazans fue la primera brasileña en recibir una vacuna, no poca cosa en un país donde la vacunación ha sido nada menos que desastrosa.

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Hasta el domingo, solo el 0,5% de la población del país había recibido una primera dosis de las vacunas de AstraZeneca o Sinovac. Ni una sola persona en Brasil ha sido completamente vacunada, excepto algunas que participaron en ensayos clínicos de vacunas.

Además, los suministros de vacunas son extremadamente limitados y sigue habiendo una sorprendente falta de detalles en los planes del gobierno para asegurar más.

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«Yo habría dicho que Brasil sería el primero»

En junio de 2020, pocos pensaban que Brasil estaría batallando tanto con la vacunación.

El enorme sistema nacional de salud del país, con trabajadores de la salud presentes en casi todos los miles de municipios de Brasil a través de una serie de hospitales y clínicas, tiene una larga historia de vacunación exitosa de su población.

Pero varios expertos dicen que la ineptitud del gobierno federal, encabezado por el presidente Jair Bolsonaro, escéptico del covid-19, ha saboteado su respuesta al coronavirus. Señalan una clara falta de urgencia por parte del gobierno federal para asegurar los suministros y una falta de diversificación en el suministro de vacunas.

«Al comienzo de la pandemia, yo les habría dicho que Brasil sería el primer país de América Latina en vacunar a su población porque sabemos cómo hacerlo», dijo Natalia Pasternak, microbióloga y defensora de los servicios de salud brasileños. «Tenemos toda la infraestructura que necesitamos. Ahora solo necesitamos un mejor presidente».

Funcionarios de salud federales de Brasil anunciaron inicialmente un plan de implementación similar al de muchos otros países importantes. Fabricaría la vacuna de AstraZeneca en el país, produciendo unos 30 millones de dosis para finales de enero de 2021.

Se producirían unos 200 millones más para fin de año, administrados primero a los trabajadores de la salud y a los ancianos y luego en el futuro. en orden de vulnerabilidad.

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El Gobierno de Brasil claramente puso sus esperanzas iniciales en la vacuna de AstraZeneca. Pero sus ensayos de vacunas tomaron más tiempo que otros, una posibilidad perfectamente normal y previsible dada la naturaleza sin precedentes del desarrollo de la vacuna contra el covid-19.

La agencia reguladora de vacunas de Brasil finalmente otorgó la autorización de uso de emergencia de la vacuna de AstraZeneca el 17 de enero, pero la falta del ingrediente activo necesario para fabricar la vacuna significa que los laboratorios brasileños aún tienen que comenzar la producción de los cientos de millones de dosis que necesita.

Los suministros deben comenzar a llegar esta semana, pero la demora prácticamente ha borrado el cronograma del gobierno. No hay una fecha establecida para cuando las dosis terminadas comenzarán a enviarse.

Mientras países grandes con un poder adquisitivo similar negociaron acuerdos el año pasado para comprar otras vacunas de empresas como Moderna y Sinovac, Brasil se mantuvo firme.

El ministro de salud de Brasil incluso rechazó en agosto una oferta de Pfizer para comprar hasta 70 millones de dosis de su vacuna. El ministerio defendió la decisión y dijo que en parte estaba preocupado por una garantía de pago y un acuerdo de que los asuntos contractuales se manejen en un tribunal estadounidense.

«Es por esto que no pones todos los huevos en una canasta», dijo Pasternak. «No hay una explicación razonable para no planificar con anticipación cómo vas a vacunar a tu población».

Aun así, Bolsonaro dijo recientemente que ningún gobierno «lo haría mejor que mi gobierno».

El cambio radical de Bolsonaro sobre China

La mayor esperanza de Brasil para un suministro de vacunas a corto plazo es probablemente la vacuna CoronaVac, desarrollada por la firma china Sinovac. Los reguladores aprobaron su uso de emergencia el 17 de enero y la administración de Bolsonaro aprobó la compra de 100 millones de dosis.

Es un resultado irónico después de que Bolsonaro pasó meses atacando la vacuna, sugiriendo en ocasiones que el producto desarrollado en China podría matar o inhabilitar a quienes la tomaran, afirmaciones hechas sin evidencia.

Se inclinó a desacreditar la vacuna cuando el gobernador de São Paulo, João Doria, un rival político clave y probable competidor en la carrera presidencial de 2022, la abrazó.

Doria le dio la vuelta a la administración de Bolsonaro y negoció directamente con China la vacuna de Sinovac, asegurando finalmente millones de dosis. Doria dice que la inacción del presidente para asegurar los suministros le obligó a hacerlo. «En Brasil, tenemos que combatir dos virus, el coronavirus y el virus Bolsonaro», dijo Doria en una entrevista.

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Doria se vio obligado a entregar el suministro de la vacuna de fabricación china de su estado al Gobierno federal. «Debemos [vacunar] más rápido de lo que vamos ahora», dijo. «Necesitamos más vacunas, pero esta responsabilidad es del Gobierno federal».

Es posible que ambos hombres se queden con una vacuna que parece ser menos eficaz que otras. Datos recientes muestran que la vacuna CoronaVac tiene una eficacia del 50,4 por ciento, superando la pauta de la OMS del 50 por ciento por un margen mínimo.

Bolsonaro ha dicho que además de los acuerdos de compra ya vigentes, su administración compraría vacunas a medida que estuvieran disponibles. Es una declaración vaga, considerando que las vacunas se encuentran entre los productos básicos más buscados en el mundo.

Enojo, frustración e indefensión

La confusión y la frustración por la aplicación de la vacuna en Brasil se producen en un momento en el que el brote en Brasil nunca ha sido peor.

Además de los aumentos totales diarios de casos y muertes que se encuentran entre los más altos de la pandemia hasta ahora, ha surgido una nueva variante de covid-19 que, según los epidemiólogos, es más fácil de transmitir y podría ser más letal.

Las vacunas son más necesarias que nunca, pero en este momento, ese suministro simplemente no existe.

Júlio César Barbosa, un enfermero que trabaja en un hospital público de São Paulo, se ha ofrecido como voluntario para vacunar a la gente, pero dice que se siente impotente en medio de la escasez.

«Estoy preocupado y enojado con nuestro gobierno porque desde el principio han trivializado este virus».

Natalie Gallón de CNN contribuyó a este informe.