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China

Un tribunal chino ordena a un hombre pagarle a su exesposa US$ 7.700 por las tareas del hogar en un caso histórico de divorcio

Por Nectar Gan

(CNN) — Un tribunal en China ordenó a un hombre que pague miles de dólares en compensación a su exesposa por las tareas domésticas que ella asumió durante su matrimonio de cinco años. Se trata de un fallo de divorcio histórico que ha provocado discusiones en el país sobre el valor de los deberes domésticos no pagados.

Wang, una ama de casa, exigió una restitución equivalente a US$ 24.700 a su esposo después de que él solicitó el divorcio en un tribunal de distrito en Beijing en octubre. Wang dijo que se quedó sola con el cuidado del hijo de la pareja y de las tareas del hogar, ya que su esposo «apenas se preocupaba o participaba en ningún tipo de tareas domésticas», informó la estatal Radio Nacional de China (RNC).

En su fallo, el tribunal ordenó al esposo que le pagara a Wang alrededor de US$ 7.700 como «compensación por tareas domésticas», después de dividir su propiedad conjunta en partes iguales. Wang también recibió la custodia de su hijo y US$ 300 por mes en pensión alimenticia, según RNC.

El fallo es el primero de su tipo apegado al nuevo código civil de China, un paquete legislativo de amplio alcance que, según el Gobierno chino y los expertos legales, protegerá mejor los derechos de las personas. La legislación está en vigor desde enero e incluye una cláusula que permite a un cónyuge solicitar una compensación a su pareja durante el divorcio por asumir una mayor responsabilidad en el cuidado de los hijos y los parientes ancianos.

El fallo, que fue informado por primera vez por los medios locales a principios de febrero, se convirtió esta semana en un tema de tendencia en Weibo, el servicio similar a Twitter de China, después de que se creara un hashtag para llamar la atención sobre la decisión del tribunal. Hasta el miércoles, el hashtag ha sido visto más de 500 millones de veces. Si bien algunos comentarios aplaudieron el fallo como un reconocimiento al trabajo duro y no remunerado en el hogar, otros dijeron que la cantidad otorgada era demasiado pequeña para cubrir cinco años de tareas domésticas y cuidado de niños.

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Los roles de género desiguales en la vida doméstica han sido un tema de debate público en China en los últimos años en medio de un movimiento feminista en ascenso. A pesar de los crecientes niveles de educación y el creciente estatus económico de las mujeres, las normas de género y las tradiciones patriarcales no se han adaptado a estos cambios, y todavía se espera que las mujeres realicen la mayor parte del cuidado de los niños y las tareas del hogar después del matrimonio.

Las leyes de divorcio de China

La compensación por tareas domésticas está diseñada para ofrecer protección adicional a los cónyuges que han realizado más tareas domésticas y han sacrificado oportunidades para avanzar en su carrera o educación, según expertos legales.

«Para el cónyuge que trabaja fuera de casa, después del divorcio todavía puede disfrutar de los recursos, las conexiones y el estatus que ha tenido, y aún así obtener el mismo nivel de ingresos. Pero para el cónyuge que ha estado haciendo esfuerzos silenciosamente en casa, tendrá que enfrentar el problema de regresar [al trabajo remunerado]», dijo Long Jun, profesor asociado de Derecho en la Universidad de Tsinghua, a la cadena estatal CCTV.

«Esto significa que el ama de casa tiene que pagar un costo oculto además de los esfuerzos que pagó durante el matrimonio», dijo Long.

El derecho a solicitar una indemnización por trabajo doméstico en los procedimientos de divorcio no es un concepto nuevo en la legislación china. En 2001, la compensación por trabajo doméstico se agregó a una revisión de la ley de matrimonio de China con la condición previa de que solo se aplicara a las parejas que acordaron la separación de bienes, en la que cada cónyuge retiene la propiedad exclusiva de los bienes adquiridos durante el matrimonio.

En realidad, sin embargo, los expertos legales dicen que pocas parejas chinas han llegado a un acuerdo formal para mantener su propiedad separada, por lo que es raro que los cónyuges que se divorcian califiquen para una compensación por tareas domésticas aprobada por el tribunal.

«Según nuestra encuesta, solo del 3% al 5% de las parejas en nuestro país implementan la separación de bienes», dijo a CCTV Xia Yinlan, profesor especializado en Derecho Matrimonial de la Universidad China de Ciencias Políticas y Derecho. Es por eso que la condición previa se eliminó en el nuevo código civil de China, dijo Xia.

En China, el matrimonio va en decadencia y el divorcio en aumento

En Weibo, muchos usuarios expresaron su decepción porque Wang solo recibió US$ 7.700, luego de que ella dedicó cinco años de su vida a cuidar a su familia, especialmente en la capital china, donde el costo de vida y el nivel de  ingresos se encuentran entre los más altos del país.

«Estoy un poco sin palabras. Siento que se ha subestimado el trabajo de un ama de casa a tiempo completo. En Beijing, contratar a una niñera costaría más de 50.000 yuanes al año», dijo un comentario destacado en el informe de la RNC.

«Es por eso que los jóvenes no están dispuestos a casarse y tener hijos. El costo es demasiado alto», dijo otro.

La tasa de matrimonios de China se ha desplomado desde 2013. Y en solo seis años, el número de chinos que se casan por primera vez ha caído un 41%, según datos publicados por la Oficina Nacional de Estadísticas de China.

Mientras tanto, las tasas de divorcio han aumentado casi cinco veces en las últimas tres décadas. Según las estadísticas del Gobierno, hubo 0,69 divorcios por cada 1.000 personas en 1990. Para 2019, las últimas cifras disponibles, ese número se situó en 3,36.

Feng Miao, la jueza que presidió el caso judicial de Beijing, dijo a la RNC que el monto de la compensación en este fallo se decidió en función de factores que incluyen los niveles de ingresos del esposo y el costo de vida en la capital china.

Ahora que el nuevo código civil está en vigor, la jueza dijo que esperaba que se presentaran más casos relacionados con demandas de compensación por tareas domésticas. «Pero en la práctica, todavía necesitamos acumular experiencia sobre cómo medir el monto de la compensación», dijo.