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Seguridad

Autoridades federales de EE.UU. están en alerta máxima tras advertencias sobre posibles amenazas al Capitolio por extremistas

Por Geneva Sands, Zachary Cohen

Washington (CNN) — La policía federal está en alerta máxima este jueves a raíz de un boletín de inteligencia emitido a principios de esta semana sobre un grupo de milicianos extremistas violentos que discutieron planes para tomar el control del Capitolio de Estados Unidos y sacar a los legisladores demócratas el 4 de marzo o alrededor de esa fecha. Esa fecha es la que, según algunos teóricos de la conspiración, el expresidente Donald Trump regresaría a la Presidencia.

Funcionarios estadounidenses alertaron el miércoles a los legisladores sobre una amenaza potencial, por la cual se ha mejorado la seguridad como precaución. La Cámara cambió su horario a la luz de las advertencias de la Policía del Capitolio y movió una votación planeada para el jueves al miércoles por la noche para evitar estar en sesión el 4 de marzo. Se espera que el Senado todavía esté en sesión debatiendo el proyecto de ley de ayuda para el covid-19.

La advertencia conjunta del FBI y el Departamento de Seguridad Nacional del martes subraya un esfuerzo más amplio de las agencias federales para evitar repetir los errores cometidos antes del 6 de enero, cuando los agentes fueron alcanzados por una turba violenta proTrump que irrumpió en el Capitolio. Esas fallas en el intercambio de inteligencia y la planificación han quedado al descubierto durante los últimos dos meses en varias audiencias y han sido un punto focal de críticas por parte de los legisladores que investigan el violento ataque que dejó varias personas muertas.

Los extremistas violentos también discutieron planes para persuadir a miles de personas para que viajen a Washington, para participar en el complot del 4 de marzo, según el boletín de inteligencia conjunto.

Una fuente señaló a CNN que se trata principalmente de conversaciones en línea y no necesariamente una indicación de que alguien vaya a Washington y tome acción.

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Algunos de los teóricos de la conspiración creen que el expresidente Trump tomará posesión el 4 de marzo, según el boletín conjunto. Entre 1793 y 1933, la inauguración a menudo se celebraba el 4 de marzo o una fecha cercana.

La jefa interina de la Policía del Capitolio de Estados Unidos, Yogananda Pittman, dijo al Congreso el miércoles temprano que su departamento tenía información de «inteligencia preocupante» con respecto a los próximos días en el Congreso, pero dijo que no sería «prudente» por su parte compartir inteligencia «delicada de la aplicación de la ley» en una audiencia pública o formato público.

Sin embargo, Pittman aseguró a los legisladores que su departamento está en una posición de seguridad «mejorada» y que la Guardia Nacional y la Policía del Capitolio han sido informadas sobre qué esperar en los próximos días.

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Mayor comunicación para proteger el Capitolio de posibles amenazas

Ha habido un esfuerzo concertado entre las agencias federales para comunicar las posibles amenazas antes del 4 de marzo de una manera que no pudieron hacerlo antes del 6 de enero.

El esfuerzo para mejorar la preparación se extiende a la comunicación con los funcionarios estatales y locales. El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) hizo una llamada el miércoles con funcionarios policiales estatales y locales de todo el país para discutir las amenazas actuales planteadas por los extremistas interno, incluidas las preocupaciones sobre la posible violencia en torno al 4 de marzo y más allá, según dos fuentes familiarizadas con el asunto.

Si bien los detalles específicos de la llamada siguen sin estar claros, ambas fuentes dijeron que el mensaje general de los funcionarios del DHS es que abordar las amenazas planteadas por extremistas nacionales requiere una mayor comunicación e intercambio de inteligencia entre las entidades federales, estatales y locales, así como un cambio en la forma en que la aplicación de la ley los funcionarios interpretan la información que reciben.

En una clara señal de que las agencias federales están trabajando para evitar las mismas fallas de comunicación por las que han sido criticadas rotundamente desde el ataque al Capitolio del 6 de enero, los funcionarios del DHS están enfatizando que las fuerzas del orden no deben ver la inteligencia únicamente a través de la lente de si una amenaza califica como «creíble y específica», sino que usan las advertencias provenientes del DHS, el FBI y otras agencias asociadas para informar las decisiones sobre su postura de seguridad, incluso si la información proporcionada no llega a señalar un ataque o violencia inminente, dijeron las fuentes.

Los funcionarios federales están enfatizando el punto de que las brechas en el intercambio de inteligencia no permitieron que las fuerzas del orden se prepararan para el caos que se desarrolló el 6 de enero, a pesar de que fueron notificados de una posible violencia días antes del ataque, y que en el futuro, los boletines emitidos por el DHS y el FBI indican una amenaza es lo suficientemente seria como para ser comunicada a entidades relevantes, incluso si la inteligencia se basa principalmente en conversaciones en línea u otros indicadores menos definitivos, dijeron las fuentes.

La jefa de inteligencia interina del DHS, Melissa Smislova, testificó el miércoles que el DHS está «completamente insatisfecho» con los resultados de los «esfuerzos del departamento hasta el 6 de enero».

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Les dijo a los legisladores que el departamento está reexaminando cómo distribuye la información y se coordina con los pares. «Pensamos que era suficiente y claramente no lo era», dijo.

«Lo haremos mejor», agregó.

El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, le pidió al Departamento que evalúe su postura operativa a nivel táctico y estratégico, específicamente la capacidad de responder a una posible situación emergente dentro de la región de la capital, dijo un funcionario estadounidense a CNN.

Conspiraciones de fraude electoral

El supuesto fraude electoral y otras teorías de conspiración asociadas con la transición presidencial pueden contribuir a la violencia con poca o ninguna advertencia, según el boletín, que es parte de una serie de productos de inteligencia para resaltar posibles amenazas extremistas violentas nacionales a Washington.

«Dado que el complejo del Capitolio está actualmente fortificado como una instalación militar, no anticipo ningún ataque exitoso contra la propiedad», dijo Brian Harrell, exsubsecretario de protección de infraestructura del DHS. «Sin embargo, todas las amenazas deben tomarse en serio y deben iniciarse investigaciones contra quienes reclaman la violencia. Seguimos viendo que los grupos de extrema derecha alimentados por la desinformación y las teorías de la conspiración se convierten rápidamente en la amenaza más peligrosa para la sociedad».

En el entorno actual, «realmente no se puede subestimar el potencial de que un individuo o un pequeño grupo de individuos se involucren en violencia porque creen en una narrativa falsa que están viendo en línea», dijo el funcionario.

La narrativa falsa de una elección robada todavía está llamando la atención de los extremistas internos, dijo el funcionario, y agregó que hay personas «en el mundo extremista interno que están pidiendo actos de violencia en respuesta a esa narrativa».

Aunque el 4 de marzo es una preocupación para las fuerzas del orden, no es un «evento independiente», dijo el funcionario; más bien, es parte de un «continuo de violencia» basado en teorías de conspiración extremista interna.

«Es una amenaza que sigue siendo motivo de preocupación para las fuerzas del orden. Y sospecho que tendremos que concentrarnos en ella durante los próximos meses», dijo el funcionario.

El boletín también señala que milicianos extremistas «supuestamente han amenazado con un ataque contra el Capitolio de Estados Unidos utilizando explosivos para matar a tantos miembros del Congreso como sea posible durante el próximo discurso del Estado de la Unión, según (el) Jefe de Policía del Capitolio de los Estados Unidos».

Pittman advirtió el mes pasado que los grupos de milicias involucrados en la insurrección del 6 de enero quieren «explotar el Capitolio» y «matar a tantos miembros como sea posible» cuando el presidente Joe Biden se dirija a una sesión conjunta del Congreso.

En ese momento, Pittman dijo que las fuerzas del orden siguen preocupadas por las amenazas de grupos de milicias conocidos «con un nexo directo con el discurso del Estado de la Unión».

 


— Whitney Wild y Jim Sciutto de CNN contribuyeron a este informe.