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ANÁLISIS | Por qué la crisis del covid-19 en la India es un problema para el mundo

Por Aditi Sangal

Nueva Delhi (CNN) — Un escenario dividido se está desarrollando mientras el mundo lucha contra la pandemia de covid-19.

En países como Estados Unidos y el Reino Unido, personas jubilosas y recién vacunadas abrazan a sus seres queridos después de un largo período de separación. En la India, familias angustiadas cuentan a sus muertos.

En la India, las personas infectadas están siendo rechazadas de los hospitales que se han quedado sin camas y oxígeno, ya que el número de casos nuevos aumenta a niveles récord cada día, creando una crisis nacional con repercusiones globales.

Cuanto más se propaga el virus, más posibilidades tiene de mutar y crear variantes que eventualmente podrían resistir las vacunas actuales, amenazando con socavar el progreso de otros países para contener la pandemia, advierten los expertos.

«Si no ayudamos en la India, me preocupa una explosión de casos» en todo el mundo, dijo el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown.

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Es por eso que la ola de covid en la India es un problema global que necesita una respuesta coordinada.

Colapso en India por la pandemia de covid-19 1:07

Países envían suministros a la India

Los concentradores de oxígeno de Estados Unidos –dispositivos médicos que comprimen el oxígeno del aire– llegaron a principios de esta semana, y el miércoles el Reino Unido, Italia y Alemania enviaron más equipos médicos, ya que los aviones rusos despegaron de Zhukovsky hacia Nueva Delhi con medicamentos, monitores y ventiladores.

Si bien la prioridad inmediata es salvar las vidas de los que ya están enfermos, vacunar al país se considera crucial para detener la propagación del virus. Pero, a pesar de ser el hogar del mayor productor de vacunas del mundo, la India no tiene suficientes dosis y no existe una forma rápida y sencilla de producir más.

Los países occidentales han sido criticados por el almacenamiento de vacunas, pero el miércoles, el secretario de Salud de Gran Bretaña, Matt Hancock, dijo que el Reino Unido no tenía vacunas de repuesto para enviar.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el martes que había hablado con el primer ministro de la India, Narendra Modi, y confirmó que Estados Unidos tiene la intención de enviar vacunas contra el covid-19 a su país. A principios de semana, Estados Unidos dijo que compartiría 60 millones de dosis de AstraZeneca con otros países, pero no especificó qué naciones ni cuándo. Entregarlas podría llevar meses, advirtió la Casa Blanca.

Una distribución equitativa de la vacuna en todo el mundo es esencial, dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos.

«Porque estamos todos juntos en esto. Es un mundo interconectado. Y hay responsabilidades que los países tienen entre sí, especialmente si eres un país rico y estás tratando con países que no tienen los recursos o capacidades», le dijo a The Guardian, a principios de esta semana.

Si la ola de la India no se puede contener y se propaga a países vecinos con bajos suministros de vacunas y sistemas de salud débiles, los expertos advierten que el mundo corre el riesgo de reproducir escenas como las de la India, especialmente si se permite que se establezcan variantes más nuevas y potencialmente más contagiosas. Y, dado que la India tiene un papel de liderazgo en la fabricación de vacunas para otras naciones, no detener su propagación allí podría poner en peligro la aplicación de la vacuna en todo el mundo.

Dron capta las cremaciones masivas en la India 2:03

Variantes frente a vacunas

El nuevo coronavirus se detectó por primera vez en la ciudad china de Wuhan y desde entonces se ha extendido por todo el mundo de persona a persona, en algunos casos, mutando en nuevas variantes.

En diciembre, los científicos detectaron una nueva variante, conocida como B.1,617, en la India, aunque no se sabe si esto está provocando la ola nacional debido a la falta de vigilancia genómica.

Anurag Agrawal, director del Instituto de Genómica y Biología Integrativa, dijo el viernes que existe una correlación, sin embargo, entre la creciente prevalencia de variantes y el aumento en el número de casos en la India.

«En Maharashtra la vimos [la cepa B.1,617] aumentar, vimos un brote. Lo estamos viendo aumentar en Nueva Delhi, estamos viendo un brote. Estas son correlaciones epidemiológicas muy importantes», dijo Agrawal.

Pero notó que en Nueva Delhi y en el norte de la India, otra variante, identificada por primera vez en el Reino Unido y conocida como B.1,1.7, era más dominante que la B.1,617. Se sabe que la variante B.1,1.7 es más transmisible.

Fauci dijo que los datos recientes muestran que la vacuna contra el covid-19 de producción nacional en la India, Covaxin, neutraliza la variante B1,617, lo que sugiere que las vacunas podrían usarse contra ella. «La vacunación podría ser un antídoto muy, muy importante», dijo, y agregó que cada día se recopilaba más información.

También se cree que otras variantes, identificadas por primera vez por científicos de Sudáfrica y Brasil, son más transmisibles que la cepa original y ya han llegado a varios países.

Hasta ahora, las vacunas de Pfizer / BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson han mostrado diversos grados de eficacia contra estas variantes. Sin embargo, debido a que el virus puede mutar a medida que se propaga, no hay garantía de que las vacunas disponibles protejan a las personas de nuevas variantes.

Un empleado de salud trabaja llenando tanques de oxígeno a las afueras de Chennai.

Esto no dejaría ningún país protegido, no importa cuántas personas hayan sido vacunadas.

«Por razones egoístas, todos los países deberían preocuparse por los grandes brotes que están fuera de control», dijo Jha. «Países como el Reino Unido y Estados Unidos están haciendo un gran trabajo con las vacunas, y deberían sentirse bien al respecto, pero eso es tan bueno como las variantes que existen».

Más de 142 millones de personas en Estados Unidos y 33 millones de personas mayores de 18 años en el Reino Unido han recibido al menos una dosis de las vacunas contra el covid-19, alrededor del 43% y el 64% de la población elegible, respectivamente.

Por el contrario, alrededor de 129 millones de personas en la India habían recibido al menos una dosis de la vacuna, hasta el 27 de abril, informó el Ministerio de Salud de la India. Eso es poco más del 8% de la población total de la India. Los expertos han culpado a la lenta administración de la vacuna y a la escasez de suministro.

El epidemiólogo Brahmar Mukherjee dice que la India necesitaría administrar 10 millones de dosis al día para vacunar a todos los adultos en los próximos cinco a seis meses. Eso es asumiendo que hay suficientes dosis disponibles.

La necesidad de ayudar a mantener la infraestructura de vacunas de la India

Covax distribuye 20 millones de dosis de vacuna 0:32

Más allá del riesgo de nuevas variantes, la segunda ola de casos en la India presenta otro problema más inmediato para el mundo.

El país es un actor importante en el programa Covax, la iniciativa mundial de intercambio de vacunas que ofrece dosis gratuitas o con descuento para los países de bajos ingresos.

La India prometió suministrar 200 millones de dosis al Covax que se están distribuyendo a 92 países pobres. Pero su propia situación, que empeora rápidamente, ha llevado a Nueva Delhi a cambiar el enfoque del programa Covax a priorizar a los propios ciudadanos de la India.

El Serum Institute of India (SII) ya había entregado 28 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca, dijo el Covax en un comunicado en marzo, pero debía enviar otros 90 millones de dosis en marzo y abril.

Esas entregas se retrasarían, advirtió, debido al aumento de la demanda en la India.

«No creo que el liderazgo mundial se haya dado cuenta de lo malo que puede ser este retraso para el mundo», dijo Shruti Rajagopalan, investigador principal del Centro Mercatus de la Universidad George Mason.

En el momento en que la India tiene escasez de vacunas y mantiene sus suministros para fines internos, significa que otros países como Sudáfrica y Brasil tienen que esperar, dijo. «Está retrasando la vacunación del mundo por muchos meses», agregó Shruti.

John Nkengasong, director del organismo de control de enfermedades de África, advirtió a principios de este mes que el control de las exportaciones de la India podría ser «catastrófico» para el lanzamiento de la vacuna en el continente.

A pesar de la interrupción de los suministros provenientes de la India, el Covax dijo que estaba en camino de entregar todas las dosis programadas en la primera mitad de este año, y para fin de año espera proporcionar 2.000 millones de dosis.

La experiencia de la India subrayó la importancia de diversificar la cadena de suministro, y el Covax estaba tratando de llegar a acuerdos con más fabricantes de vacunas, lo que se anunciaría pronto, dijo.

India supera los 200.000 muertos por covid-19 0:57

Respuesta a la pandemia de Narendra Modi

Antes de su propia crisis de coronavirus, la India asumió una posición de liderazgo en el esfuerzo mundial para poner fin a la pandemia.

El primer ministro Narendra Modi prometió millones de dosis al programa Covax y, a principios de este año, donó vacunas a otros países, incluidos Guyana, Guatemala, Seychelles y Maldivas.

La generosidad del primer ministro, sin embargo, no lo ha protegido de la ira pública en casa por su presunto papel en la exacerbación de la crisis de salud interna.

Por ejemplo, Modi permitió que prosiguiera una peregrinación hindú masiva de una semana con millones de asistentes que viajaban por numerosos estados, y su partido político celebró grandes concentraciones para las próximas elecciones en cuatro estados y un territorio de la unión.

El primer ministro ha reconocido la magnitud de la crisis y está tratando de acelerar el programa de vacunación a nivel nacional. A partir del 1 de mayo, los gobiernos estatales y los proveedores privados podrán vacunar a los mayores de 18 años.

Especialista: Crisis en la India debe preocupar a la OMS 2:06

El costo de cada dosis de vacuna también está disminuyendo, luego de que el Serum Institute of India (SII) dijera que cobraría menos por dosis para que los estados puedan vacunar a más personas. Con efecto inmediato, cada dosis costará 300 rupias por dosis, frente a 400 rupias, el equivalente a una caída de US$ 5,30 y a US$ 4 dólares por dosis, dijo el SII.

Pero con cientos de miles de casos nuevos cada día, la India necesita mucha más ayuda para contener la ola.

La lucha por la propiedad intelectual acorrala aún más a países de bajos ingresos

La India ha tratado de crear más flexibilidad en el mercado de las vacunas.

En una reunión de la Organización Mundial del Comercio (OMC) el año pasado, la India y Sudáfrica propusieron que la organización suspenda temporalmente los derechos de propiedad intelectual en un esfuerzo por impulsar la producción de vacunas contra el covid-19 para países de bajos ingresos.

La propuesta fue respaldada por más de 80 países en desarrollo. Una prohibición temporal permitiría que múltiples actores comiencen la producción antes, en lugar de concentrar la fabricación en manos de un pequeño número de dueños de las patentes, informó The Lancet.

Pero los países más ricos, incluidos Gran Bretaña, Suiza, las naciones de la Unión Europea y Estados Unidos, lo bloquearon, argumentando que suspender el derecho de propiedad intelectual no resultaría en un aumento repentino del suministro de vacunas.

La protección de la propiedad intelectual fomentaría la investigación y la innovación, dijeron.

Jha, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo que la propiedad intelectual no era el principal obstáculo para más vacunas. Dijo que el principal problema era la falta de capacidad.

«Si hicimos que la propiedad intelectual esté disponible hoy, no agregaremos vacunas hoy. Se trata de transferencia de tecnología, conocimiento de cómo fabricar vacunas. Se trata realmente de un agente biológico complejo. No tengo claro que la India tenga mucha capacidad de vacunas sin usar. El problema es la creación de nueva capacidad», dijo Jha.

Sin embargo, esto trae las cosas al punto de partida. Cuanto más tiempo el sistema de salud de la India sea incapaz de responder a esta crisis de salud pública y cuanto más tiempo permanezcan en escasez las vacunas, más tiempo este virus seguirá siendo una amenaza para el mundo.

Esta pandemia mundial necesita una respuesta global coordinada.

«Esa es la razón por la que nosotros y otros países ricos tenemos que ejercer lo que creo que es una responsabilidad moral para ayudar al resto del mundo a tener esto bajo control», dijo Fauci.

«Dentro de un año estaremos en una forma mucho mejor de lo que estamos ahora, pero habrá otros países que no lo estarán. Cuanto antes protejamos al resto del mundo, más segura será nuestra protección».