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Animales

Descubren en Brasil una nueva especie de un sapo simpático, pero venenoso

Por Megan Marples

(CNN) — Una nueva especie de diminutos sapos de color naranja neón fue descubierta en las montañas de Brasil.

Este anfibio mide poco menos de dos centímetros y medio y forma parte del género de los sapos botón de oro, una colección de sapos diminutos de colores brillantes, según un estudio publicado este miércoles en PLOS ONE.

El sapo, que se creía que pertenecía a una especie ya existente, fue encontrado por primera vez en 2016 en la sierra de la Mantiqueira, en Brasil, dijo el autor del estudio, Ivan Nunes, profesor del departamento de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad Estatal de São Paulo.

Animales a punto de extinguirse vuelven a su hábitat 1:10

El mejor momento como científico es cuando estás viendo algo y «eres la única persona que lo sabe en ese momento», dijo.

En un principio, se pensó que el sapo formaba parte de la especie B. ephippium, pero el estudio reveló que en realidad hay múltiples especies de sapos calabaza de aspecto similar, dijo Sandra Goutte, asociada postdoctoral de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi, que ha investigado los sapos pero no participó en el estudio.

Sapos fluorescentes

Descubren nueva especie de anfibio en Brasil

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La especie de sapo recién identificada es venenosa, pero su amenaza para el ser humano es mínima, dijo Nunes.

Los humanos pueden tocarlos con sus propias manos, pero deben tener cuidado de no tocarse los ojos o la boca después, añadió.

Los pequeños sapos segregan un veneno llamado tetrodotoxina, que es el mismo que se encuentra en los peces fugu, también conocidos como pez globo, dijo Goutte.

«Los humanos pueden intoxicarse si ingieren el sapo o si una herida abierta entra en contacto con su piel», dijo Goutte.

Además de ser venenosa, la criatura también es fluorescente, dijo Nunes.

Los humanos no pueden verlo con luz normal, pero cuando los sapitos se iluminan con luz ultravioleta, brillan, dijo Goutte. Los investigadores aún no han descubierto por qué brillan estos sapos, añadió.

No se sabe cuánto tiempo de vida tienen ni cuántos hay en la naturaleza, pero Nunes calcula que hay un par de cientos en la zona.

El experto dijo que espera seguir investigando sobre estos anfibios anaranjados brillantes para saber por qué son fluorescentes. También busca monitorearlos con fines de conservación.