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Comercio

Las ventas minoristas en EE.UU. bajan de su máximo impulsado por los estímulos

Por Anneken Tappe

(CNN) — Las ventas minoristas de Estados Unidos volvieron a la Tierra en abril después de que los controles de estímulo enviaran a los estadounidenses a una juerga de compras en marzo.

Mes tras mes, las ventas minoristas se mantuvieron estables en abril, informó el viernes la Oficina del Censo. Si se excluyen automóviles y autopartes, las ventas en realidad disminuyeron levemente, en un 0,8%. El avance masivo de marzo que se produjo tras una nueva ronda de controles de estímulo del Plan de Rescate Estadounidense se revisó hasta el 10,7%, desde el 9,7% informado inicialmente.

A pesar de que las ventas de abril fueron ligeramente más débiles de lo que esperaban los economistas, las ventas totales en los últimos tres meses todavía han aumentado un enorme 27% en comparación con el mismo período del año anterior.

El auge del gasto del consumidor de los últimos meses es una buena señal para la recuperación de Estados Unidos porque alrededor de dos tercios de la economía está impulsada por personas que gastan dinero.

La gran pregunta es si el ritmo del gasto puede mantenerse a medida que disminuyen los impulsores del gasto de la era de la pandemia.

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«El gasto minorista está muy por encima de los niveles previos a la crisis, por lo que el informe de hoy no es una señal de preocupación», escribió el economista senior de Glassdoor, Daniel Zhao, en Twitter. «El gasto puede incluso caer en un futuro próximo a medida que el estímulo desaparezca y los cambios inducidos por la pandemia se relajen».

Las comprobaciones de estímulo fueron únicas, aunque hubo múltiples repeticiones. Los beneficios de desempleo mejorados que instituyó el Congreso cuando millones de empleos desaparecieron la primavera pasada solo expirarán en septiembre, pero varios estados, incluidos Montana, Carolina del Sur, Arkansas, Alabama, Mississippi y Dakota del Norte, están trabajando para terminar con la ayuda ampliada en el verano.

Mientras tanto, el ritmo de la recuperación del empleo en Estados Unidos se desaceleró en abril y solo se agregaron 266.000 puestos de trabajo a la economía. Eso deja a la nación con más de 8 millones de empleos en comparación con febrero de 2020. Aunque el gasto del consumidor se ha recuperado en la mayoría de las categorías, eso no es cierto para los empleos, dijo Zhao.

Inflación en foco

La confianza del consumidor también cayó levemente en abril, por debajo de las expectativas de los analistas. El índice de la Universidad de Michigan cayó a 82,8 puntos, en comparación con 88,3 puntos en marzo.

La disminución se debió a las expectativas de una mayor inflación: los participantes de la encuesta esperaban las tasas de inflación más altas para el año anterior y a largo plazo en la última década.

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Para los consumidores, los aumentos de precios esperados también pesan sobre sus expectativas de ingresos reales, que fueron las más débiles en cinco años, según la Universidad de Michigan. Entre los participantes de la encuesta, las menciones de precios para casas, automóviles y artículos para el hogar fueron más negativas que en cualquier otro momento desde el final de la última era inflacionaria en la década de 1980, mostraron los datos.

«El gasto del consumidor seguirá avanzando a pesar de los precios más altos debido a la demanda reprimida y los saldos récord de ahorro», dijo Richard Curtin, economista jefe de las encuestas a los consumidores. «Esta combinación de demanda persistente frente al aumento de precios crea el potencial para una psicología inflacionaria, fomentando los fundamentos de compra anticipada y los aumentos salariales por costo de vida».

Los precios están subiendo, y se espera que sigan subiendo, ya que la economía se está reabriendo por completo y la demanda reprimida aumenta el consumo. En principio, eso es bueno. Pero demasiada inflación puede ser mala: mantiene a la gente ahorrando en lugar de gastando, y podría hacer que la Reserva Federal cambie su postura de política monetaria, lo que preocupa especialmente a los inversores del mercado de valores.