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Australia

Por primera vez en 3.000 años nacen demonios de Tasmania en el continente australiano

Por Amy Woodyatt

(CNN) — Siete demonios de Tasmania nacieron en estado salvaje en Australia continental, más de 3.000 años después de que desaparecieran del país.

Los demonios de Tasmania bebés, conocidos como crías, nacieron en el Santuario de Vida Silvestre Barrington de 400 hectáreas en Nueva Gales del Sur, dijo la ONG australiana Aussie Ark en una publicación de Instagram el lunes.

Los demonios de Tasmania se extinguieron en el continente después de la llegada de los dingos, una especie de perro salvaje, y se limitaron a la isla de Tasmania. Sin embargo, su número de ejemplares sufrió otro golpe por una forma contagiosa de cáncer conocida como Enfermedad del Tumor Facial del Demonio (DFTD), que ha matado a alrededor del 90% de la población desde que se descubrió en 1996.

Aussie Ark identificó las pequeñas crías en las bolsas de las madres.

En septiembre pasado, Aussie Ark puso a 11 de las criaturas de regreso a la naturaleza en Australia continental, luego de un ensayo anterior que involucró a 15 de los marsupiales, lo que elevó el total de demonios de Tasmania en el continente a 26.

Y ahora, solo unos meses después de su liberación, las criaturas se han reproducido con éxito, y los conservacionistas han identificó a los diminutos marsupiales, que dicen que son del tamaño de cacahuetes sin cáscara, dentro de las bolsas de las madres.

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Los demonios de Tasmania son los marsupiales carnívoros más grandes del mundo y son depredadores nativos.

Las hembras de los demonios de Tasmania dan a luz entre 20 y 40 crías a la vez, según Tourism Australia. Las crías corren hacia la bolsa de la madre, que solo tiene cuatro tetinas. Los que llegan a la bolsa continúan viviendo allí durante unos tres meses.

«Hemos trabajado incansablemente durante la mayor parte de los 10 años para devolver a los demonios a la naturaleza salvaje de Australia continental con la esperanza de que establezcan una población sostenible. Una vez que regresaran, todo dependía de ellos», dijo Aussie Ark en un comunicado el lunes. «Los habíamos estado observando desde lejos hasta que llegó el momento de intervenir y confirmar el nacimiento de nuestras primeras crías salvajes. ¡Y qué momento!».

Los demonios de Tasmania son los marsupiales carnívoros más grandes del mundo y son depredadores nativos. Esto significa que su reintroducción ayudará a controlar las poblaciones de gatos salvajes y zorros que cazan otras especies en peligro de extinción. Los demonios también son carroñeros, lo que ayuda a mantener su entorno libre de enfermedades.

11 Los demonios de Tasmania se introdujeron en la naturaleza en el continente australiano el año pasado.

En la propia Tasmania, solo quedan 25.000 demonios en libertad, según Aussie Ark.

«Históricamente, aunque en su infancia, hemos podido devolver a los demonios al continente, y hoy es otro hito por completo», dijo Tim Faulkner, presidente de Aussie Ark, en un video publicado en Instagram.

 

— Jack Guy de CNN contribuyó con este reportaje.