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ANÁLISIS | La tormenta por conocer el origen del covid-19 tendrá enormes consecuencias políticas

Por análisis de Stephen Collinson

(CNN) — Una tormenta creciente sobre los orígenes del covid-19 en China tiene implicaciones políticas explosivas para Estados Unidos en el país y en el extranjero, así como el duelo de los legados de dos presidentes que serán definidos por la pandemia.

El miércoles, el presidente Joe Biden dijo a los estadounidenses que había ordenado a las agencias de inteligencia estadounidenses que informaran en 90 días si el virus no se originó en animales y se propagó a los humanos sino que pudo haber escapado de un laboratorio chino.

La medida profundizó un misterio que abarca la propagación perniciosa de un patógeno mortal, un intrincado rompecabezas epidemiológico, la opacidad de un sistema totalitario y los matices amargos de una rivalidad entre superpotencias. Aumentará las dudas sobre la capacidad de la Organización Mundial de la Salud para extraer lecciones de la crisis actual con el fin de prevenir futuras pandemias.

En Estados Unidos, tanto la administración de Trump como la Casa Blanca de Biden enfrentan llamados a la transparencia sobre sus esfuerzos para establecer cómo comenzó el virus y si la política contaminó sus esfuerzos de investigación. Si resulta que el virus se escapó de un laboratorio, el expresidente Donald Trump podría reclamar alguna reivindicación. Pero también destacaría cómo su repetido hábito de destruir la verdad y doblar la inteligencia para adaptarse a sus propios fines políticos destrozó su credibilidad en este y otros temas.

El enfoque en la teoría del laboratorio en los últimos días multiplicó los pedidos en Washington para que EE.UU. haga que China pague un precio por la pandemia, incluso antes de que se conozca el alcance total de sus orígenes, lo que agrega más toxicidad a una justa geopolítica que puede desencadenar una nueva Guerra Fría.

Pero encontrar respuestas será difícil. China tiene todas las razones para encubrir un virus que manchó su prestigio como potencia emergente y sofisticada con casi 3,5 millones de muertos en todo el mundo. Su líder nacionalista Xi Jinping y el Partido Comunista no tienen tiempo para la vergüenza de la culpabilidad que estropearía su búsqueda central en el mundo: que su gobierno de partido único encaja mejor en el siglo XXI que la democracia, una narrativa que Biden públicamente ha prometido combatir.

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Enfrentándose a su propia presión política, Biden presentó dos teorías que la inteligencia estadounidense considera «probables» sobre el origen del virus en un comunicado el miércoles.

La primera ha sido considerada durante mucho tiempo como la posibilidad más creíble por los expertos en salud pública: que hubo propagación zoonótica, posiblemente de animales vivos en un mercado «húmedo» en la ciudad china de Wuhan, a los humanos.

Pero aunque advirtió que aún no había una conclusión definitiva, el presidente dijo que «un elemento» de la comunidad de inteligencia estadounidense «se inclina» hacia la posibilidad de que el virus haya escapado de un laboratorio en Wuhan.

La notable declaración pública de Biden se produjo cuando sintió un creciente calor político después de que el Wall Street Journal reveló que varios virólogos chinos buscaron tratamiento hospitalario a fines del año pasado por una enfermedad no identificada. CNN luego informó que la administración de Biden había cerrado una investigación lanzada en los últimos días del Departamento de Estado de Trump para demostrar que el covid-19 provenía de un laboratorio chino. Si bien el Departamento de Estado dijo más tarde que la investigación simplemente se había completado, varias fuentes involucradas que hablaron con CNN dijeron que tenían la impresión de que había más trabajo por hacer.

La administración de Biden ahora enfrenta llamados para demostrar que tomó la posibilidad de la culpabilidad china con la suficiente seriedad, especialmente desde que los prominentes funcionarios del equipo Trump y los republicanos están lanzando una vuelta de la victoria después de que el año pasado promovieran afirmaciones sobre el laboratorio de Wuhan, en su mayoría sin ninguna evidencia clara.

Pero los partidarios de Trump también parecen estar haciendo otro intento por encubrir la historia de su desastroso manejo de una pandemia que mató a cientos de miles de personas bajo su mando.

Sin ‘datos selectivos’

Biden pide a Inteligencia conocer el origen del covid-19 2:06

La prioridad médica y política ahora es una investigación creíble y profunda.

La Dra. Leana Wen, analista médica de CNN y excomisionada de Salud de Baltimore, dijo en CNN «Newsroom» que dicha investigación debía basarse en un método científico, «lo que significa que no se entra en esto con una conclusión preferida y luego seleccionar sus datos para que se ajusten a esa conclusión».

Tales preocupaciones son la razón por la que la administración de Biden cerró la investigación abierta por el exsecretario de Estado Mike Pompeo, dijeron dos fuentes a Kylie Atwood de CNN.

La administración de Trump, que enfrenta la culpa del año electoral por su manejo fallido de una pandemia que el expresidente minimizó durante mucho tiempo, tenía un fuerte incentivo para encontrar negligencia china, cualquiera que fuera la historia real. También tenía un historial de moldear la ciencia y la inteligencia con fines políticos y rechazar la experiencia inconveniente.

Ahora le corresponde a la administración de Biden demostrar que tiene la influencia y la voluntad de rastrear el origen del virus. Habrá dudas sobre si las agencias de inteligencia, dada la notoria dificultad de penetrar en el Estado de seguridad chino, representan la mejor manera de encontrar la verdad. Todavía no está claro si China comprende completamente el origen del virus. Y los puntos de partida de las pandemias pueden ser difíciles de precisar.

«Muchos de nosotros creemos que es más probable que se trate de una ocurrencia natural… que pasa de un reservorio animal a un humano. Pero no sabemos al 100% la respuesta a eso», dijo el Dr. Anthony Fauci, principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, en una sesión informativa sobre covid-19 en la Casa Blanca el martes.

Pero la Casa Blanca de Biden tiene cierta exposición política sobre el tema. El año pasado, los demócratas reprendieron a Trump por retirarse de la OMS con el argumento de que estaba dominada por China. Estados Unidos se reincorporó al organismo mundial poco después de que el nuevo presidente asumiera el cargo. Si resulta que Beijing engañó a la OMS, que restó importancia a la teoría del laboratorio, los altos funcionarios de Trump pueden reclamar alguna reivindicación.

La Casa Blanca endurece el discurso

En los últimos días, ha habido un notable endurecimiento del discurso de Estados Unidos hacia la OMS y Beijing, y la Casa Blanca ha estado cubriendo sus huellas.

«Hemos estado diciendo que durante mucho tiempo China necesitaba brindar más acceso al laboratorio, cooperar más plenamente con los investigadores científicos y no creemos que hayan cumplido con ese estándar», dijo el subsecretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, el miércoles.

Andy Slavitt, coordinador del covid-19 de la Casa Blanca, dijo el martes que Estados Unidos necesitaba un «proceso completamente transparente por parte de China. Necesitamos que la OMS nos ayude en ese asunto. No sentimos que lo tengamos ahora».

Sus comentarios plantearon la cuestión de si la OMS, en su configuración actual, tiene el peso diplomático y la capacidad para realizar una investigación que China probablemente obstruya.

«La Organización Mundial de la Salud no es capaz de emprender esta investigación porque, francamente, los chinos no lo permitirán», argumentó el senador republicano Marco Rubio en Fox News el miércoles. El senador de Florida es uno de los republicanos que pueden postularse para presidente en 2024, y tomar una línea dura con China será parte del precio para ingresar a la carrera primaria.

Una vuelta de la victoria

Los veteranos y simpatizantes de la administración de Trump respondieron a los últimos eventos afirmando que tenían razón al lanzar acusaciones contra China a pesar de no haber ofrecido evidencia pública todavía.

«Necesitamos saber qué sucedió aquí. El Partido Comunista Chino sabe lo que sucedió aquí. Ellos saben quién fue el paciente cero. Saben exactamente dónde comenzó esto», dijo Pompeo en Fox News el lunes.

Pompeo hace preguntas razonables, incluso si tiene motivos políticos. El Gobierno chino tardó en advertir al resto del mundo de la tragedia que se estaba desarrollando en Wuhan.

Y la OMS parece haber tenido problemas para obtener respuestas oportunas y detalladas sobre lo que estaba sucediendo a fines de 2019 y principios de 2020 cuando el virus estalló.

El senador republicano de Indiana Todd Young le dijo a Jake Tapper de CNN el miércoles que el organismo de salud mundial necesitaba actuar con rapidez para restablecer su reputación persuadiendo a China para que presente más datos sobre los orígenes del virus.

«No veo ninguna otra forma de que la Organización Mundial de la Salud restaure su credibilidad a los ojos de los estadounidenses y de muchos en todo el mundo, quienes los han visto, francamente, depositar más confianza en el liderazgo del Partido Comunista de China y más deferencia hacia ellos de lo que tienen en el mundo occidental», dijo Young.

El exdirector de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. el Dr. Robert Redfield le dijo a Sanjay Gupta de CNN en un documental publicado en marzo que la «etiología más probable de este patógeno en Wuhan era de un laboratorio». Como otros funcionarios de Trump, no pudo probarlo.

El propio Trump dio la impresión en mayo de 2020 de que tenía información sobre el origen del virus, diciendo: «Algo pasó». «Vino de China. Debería haber sido detenido. Podría haber sido detenido en el acto», dijo Trump.

El expresidente, sin embargo, frecuentemente promocionaba teorías de conspiración, corazonadas y manipulaba inteligencia y hechos para servir a su propio argumento político. También politizó el virus para sus propios fines. Por lo tanto, no fue visto como una fuente particularmente creíble. Y la pregunta sigue siendo: si el equipo de Trump tenía evidencia de la teoría del laboratorio, ¿por qué no le dijeron al mundo cuándo tenían todos los incentivos para hacerlo?

Las afirmaciones de que Trump tenía «razón» sobre el covid-19 también distraen de su propia culpabilidad por manejar mal un virus que repetidamente dijo que no era un problema.

Cualquiera que sea el origen del covid-19, la historia condenará a Trump por su negligencia y negación una vez que llegó a suelo estadounidense. De hecho, obstaculizó la preparación de Estados Unidos al principio de la crisis porque no presionó a Beijing para obtener respuestas.

Mientras buscaba un acuerdo comercial con China para pulir su campaña de reelección, adulaba al presidente de China. Trump dijo a principios de 2020 que los chinos estaban «trabajando muy duro» y «muy bien». Sobre Xi, Trump tuiteó: «Es fuerte, agudo y poderosamente concentrado en liderar el contraataque contra el coronavirus».

Fue solo cuando el impacto del virus se hizo evidente en sus propias perspectivas electorales que cambió de opinión, reforzando la idea de que tiene una motivación política para culpar a China por la pandemia.