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Autos

Rolls-Royce ahora fabricará el automóvil que desees, pero costará millones

Por Peter Valdes-Dapena

(CNN Business) — Si tienes el dinero, y si a los ejecutivos de Rolls-Royce les gusta tu idea, el fabricante británico de autos de ultralujo te fabricará el auto de tus sueños.

Rolls-Royce ahora se une a varios otros fabricantes de automóviles de ultralujo, incluidos Bentley y Porsche, que trabajarán con un número limitado de clientes adinerados para construir automóviles personalizados muy costosos. (Tanto Bentley como Porsche son propiedad del Grupo Volkswagen, mientras que Rolls-Royce es propiedad de BMW).

El jueves, Rolls-Royce reveló un nuevo programa llamado Rolls-Royce Coachbuild. Este departamento trabajará con clientes individuales para ayudar a diseñar y construir automóviles específicamente para ellos.

El fabricante de automóviles de lujo desarrollará uno de estos autos cada dos años, dijeron ejecutivos de Rolls-Royce. Si bien Rolls-Royce no dijo cuánto costarán los autos, parece claro que costarán muchos millones de dólares.

«Los clientes de Rolls-Royce Coachbuild están íntima y personalmente involucrados en cada paso del proceso creativo y de ingeniería», dijo el CEO de Rolls-Royce, Torsten Müller-Ötvös.

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Rolls-Royce Boat Tail

El Rolls-Royce Boat Tail viene con un juego completo de picnic en la parte trasera.

Porsche llama a su departamento de automóviles personalizados Sonderwunsch, o «Deseo especial» en español. El programa, que existía anteriormente desde los primeros días de Porsche hasta la década de 1980, se ha reiniciado recientemente.

Ahora, Porsche ofrece automóviles nuevos totalmente personalizados, así como modelos personalizados basados ​​en Porsche clásicos, como el 356 y los primeros 911.

El programa de Porsche había sido responsable de introducir innovaciones como el limpiaparabrisas trasero, así como la primera radio de Porsche en el automóvil deportivo Porsche 356.

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«Escuchar a nuestros clientes siempre fue una fuente de innovación para nuestra empresa», dijo Christian Heck, director de Gestión de Productos del programa Porsche.

El año pasado, Bentley presentó el Bacalar, un automóvil completamente sin techo, de los cuales se fabricarán 12, a un costo de US$ 2 millones cada uno. Al revelar ese automóvil, Bentley también anunció su propio regreso a la «construcción de carrocerías».

Una canasta de picnic muy cara

Para lanzar su nuevo departamento de Coachbuild, Rolls-Royce presentó un nuevo automóvil llamado Boat Tail, del cual solo se están fabricando tres. Estos autos fueron encargados por tres compradores diferentes, Rolls-Royce no los nombró, todos estaban interesados ​​en la navegación y los yates y querían algo con un toque náutico.

Rolls-Royce no dice cuánto cuesta cada uno de estos autos, pero el precio estimado es de aproximadamente US$ 25 millones por pieza.

El estilo de la carrocería del Boat Tail recuerda a los coches clásicos de los años 20 y 30. Durante ese tiempo, los autos de lujo a veces se diseñaron con extremos traseros afilados a un punto como la cola de popa de un barco.

Al igual que las aletas traseras de los automóviles en la década de 1950, que sugerían velocidad y estilo a través de una asociación con los aviones, las colas de los botes le daban a los autos un aspecto rápido y aerodinámico. A menudo, estaban cubiertos con tablas de madera para parecerse a un barco de esa época.

Rolls-Royce Boat Tail

El área de almacenamiento en la parte posterior de la cola del auto se enfría para proteger los alimentos y mantener las bebidas a la temperatura adecuada.

En lugar de una capota plegable, como la mayoría de los descapotables, el Rolls-Royce Boat Tail tiene un techo completamente extraíble que se almacena por separado del automóvil. Eso libera espacio de almacenamiento en la parte trasera del automóvil que, en este caso, se ha convertido en una canasta de picnic muy cara.

Dos tapas se abren a los lados. En el interior, hay cubiertos costosos en relieve, vasos de varios tipos, servilletas y platos. Hay un enfriador de champán doble diseñado para adaptarse a la botella preferida del comprador y de color a juego.

Las mesas de cóctel también se despliegan y hay dos taburetes de diseño italiano. Para dar sombra, se guarda una sombrilla en el centro entre las puertas batientes.

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El regreso de la carrocería

En los primeros días de los automóviles, los compradores solían elegir un fabricante de automóviles, como Rolls-Royce, Hispano-Suiza o Duesenberg, para construir las partes mecánicas de un automóvil: el motor, la transmisión y el bastidor.

Sin embargo, la carrocería del automóvil sería diseñada y construida por una empresa especializada en carrocerías, muchas de las cuales habían construido alguna vez carruajes tirados por caballos. Esto fue lo último en personalización.

Rolls-Royce Phantom II Continental Drophead Coupé

Este Rolls-Royce Phantom II Continental Drophead Coupé, de 1934, fabricado a medida es un ejemplo del diseño de los primeros coches de cola de barco.

Había muchas empresas de carrocería y sus nombres son famosos hoy en día entre los coleccionistas de coches. Estaba LeBaron, en Estados Unidos; Touring, en Italia; Figoni et Falaschi y Saoutchik, en Francia, y muchos otros.

Con el tiempo, muchos fabricantes de automóviles compraron las empresas de carrocería y llevaron este trabajo a sus propias instalaciones, dijo Donald Osborne, tasador de automóviles de colección y CEO del Audrain Automobile Museum en Newport, Rhode Island.

Rolls-Royce fabricó muchos autos completamente personalizados. Pero habían pasado décadas desde que el fabricante de automóviles realmente había construido un automóvil personalizado único para un cliente que pagaba. Rolls-Royce siempre pintaba un automóvil de cualquier color que pidiera un cliente y aún agrega muchos toques personalizados, pero hace mucho tiempo que dejó de fabricar carrocerías completamente personalizadas hasta hace unos años.

En 2017, Rolls-Royce presentó el Sweptail, que había sido hecho a medida para un cliente adinerado sin nombre. Se estimó que costaba alrededor de US$ 13 millones, una cifra que Rolls-Royce nunca ha confirmado oficialmente, pero que tampoco niega. Después de que se reveló ese automóvil, otros clientes potenciales se adelantaron diciendo que ellos también querían su propio Rolls-Royce solo para ellos.

No solo para mostrar

Es mucho más difícil crear este tipo de autos personalizados hoy en día que en la primera mitad del siglo XX. Hoy en día, existen estrictas regulaciones de seguridad, que se aplican incluso a automóviles en un aire tan enrarecido como estos. Esas regulaciones pueden dificultar el diseño incluso de vehículos producidos en serie, y mucho menos responder a los caprichos de un cliente individual.

Además, la forma en que se diseñan los vehículos modernos hace que sea más difícil crear carrocerías tremendamente diferentes. Los bastidores y las carrocerías de los vehículos actuales no suelen estar separados, sino que están integrados, por lo que los cambios importantes en la carrocería pueden tener un impacto mucho más sustancial en el resto del vehículo.

Rolls-Royce anunció hace varios años que todos sus vehículos nuevos se basarían en una nueva configuración de ingeniería denominada arquitectura del lujo. Uno de los beneficios de esa nueva ingeniería es la flexibilidad que ofrece para crear modelos muy diferentes, según Rolls-Royce. Además el Boat Tail, también subyace a los sedanes Rolls-Royce Phantom y Ghost , así como al SUV Cullinan.

Selectivos

Parte de la razón por la que estos vehículos son tan caros es el tiempo que exigen, dijo Müller-Ötvös, CEO de Rolls-Royce, incluido el suyo. Pasó mucho tiempo supervisando la creación de Boat Tail como lo haría con cualquier modelo de Rolls-Royce.

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Dado eso, dijo, el fabricante de automóviles está siendo selectivo sobre los proyectos que emprende y planea completar solo un proyecto de Coachbuild cada dos años más o menos, dijo.

Müller-Ötvös fue claro, sin embargo, que estos proyectos serán rentables y, a diferencia de los autos conceptuales, no se harán solo para mostrar.

«Nunca llevaría a la empresa a algo que no sea rentable», dijo.

Osborne, del Museo Audrain, dijo que estaba contento de ver este tipo de autos únicos que regresaban a pesar de su impresionante costo.

«Si la individualidad, la artesanía y el diseño pueden expresarse de una manera inspiradora, hagámoslo», dijo, «¿por qué deberíamos conducir todos exactamente lo mismo?».