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Análisis

ANÁLISIS | La pandemia forjó un nuevo Estados Unidos

Por análisis de Stephen Collinson

(CNN) -- Estados Unidos se encamina hacia mejores tiempos, aunque el peor de los tiempos es el verano, ya que la ansiada promesa de libertad respecto al covid-19 se ve atenuada por espasmos de crímenes violentos, comienzos económicos en falso y obstáculos inesperados en el camino.

Evidentemente, las cosas están mejor. Un esfuerzo de 300 millones de vacunas devolvió la vida a muchos y la crisis de empleo, que alguna vez fue apocalíptica, ha mejorado mucho.

Una nueva presidencia ha devuelto la ciencia al lugar que le corresponde. Los más de 600.000 muertos son honrados, no ignorados. Y el antídoto más importante en una crisis nacional, la verdad, ha regresado a la Casa Blanca.

Pero las esperanzas de una transición repentina a una nueva y despreocupada versión de "los 20 años locos" son esquivas. Cada vez está más claro que una pandemia de conmoción y pavor cambió a la sociedad de formas imprevistas que pueden tardar muchos años en desarrollarse.

Al menos 10 tiroteos masivos en EE.UU. el fin de semana 0:52

Un escenario emergente, por ejemplo, de una nación dividida por el covid, entre estados demócratas vacunados y bastiones conservadores escépticos y enfermos, está profundizando un distanciamiento político ya amargo.

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Un Estados Unidos que poco a poco está recuperando su vigor no es el mismo que se fue en marzo de 2020.
La polaridad omnipresente se ha agravado y ejemplifica la brecha entre las enormes expectativas suscitadas por la perspectiva largamente acariciada de reapertura y la realidad de un complicado regreso a la normalidad.

El regreso de los tiroteos masivos

Washington ha estado obsesionado con el asalto inquebrantable a la democracia del expresidente Donald Trump y el audaz debut de la presidencia de Biden. Pero el resto del país ha tenido preocupaciones más inmediatas.

La alegría de las reuniones familiares, las bodas retrasadas, la necesidad de viajar y el tráfico que regresa a las autopistas atascadas de la ciudad hablan de un despertar nacional que ha visto disminuir las infecciones y las muertes desde principios de año.

Tales rituales han coincidido con el regreso discordante de otro rito esencialmente de Estados Unidos: el tiroteo masivo, 10 cada uno solo en los dos últimos fines de semana.

Ciudades como San Francisco y Nueva York están recordando su peligrosa y oscura reputación del pasado. Y surgen preguntas sobre si la frustración acumulada de meses de distanciamiento social y los consiguientes problemas de salud mental se combinan en una mezcla fatal con una nación inundada de armas de fuego.

Aumento de la violencia

A medida que los estados levantaron las restricciones de covid-19 y el clima aumentó, muchas ciudades se vieron afectadas por un incremento repentino en los delitos con armas de fuego, la violencia y los homicidios.

Los tiroteos masivos han proliferado desde Oregon hasta Louisiana y desde Utah hasta Michigan. El último fin de semana hubo 10 tiroteos masivos en nueve estados que mataron a siete personas e hirieron al menos a otras 45, según datos compilados por CNN y Gunviolencearchive.org.

Tiroteos masivos van en aumento en EE.UU. 1:56

Ha habido 293 tiroteos masivos, definidos por un incidente en el que cuatro o más personas recibieron disparos, en lo que va de año.

El presidente Joe Biden ha programado un discurso sobre el aumento de la delincuencia y la violencia el miércoles, en un sorprendente reconocimiento del problema. Una señal de que la Casa Blanca comprende el peligro político de cualquier ola de crímenes prolongada y la oportunidad que brindaría a los republicanos en el período previo a las elecciones intermedias.

"De hecho, ha habido un aumento en la delincuencia en los últimos cinco años, pero realmente en los últimos 18 meses", dijo el lunes la secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Los jefes de policía de todo el país temen una ola de crímenes en verano. Las salas de emergencia llenas de pacientes de covid-19 gravemente enfermos hace un año ahora están tratando a las víctimas de la otra epidemia del país: los delitos con armas de fuego.

Incidentes aquí y allá

En la ciudad de Nueva York, los tiroteos aumentaron un 73% en el último mes en comparación con mayo de 2020. En Atlanta, la semana pasada, un trabajador de una tienda minorista fue asesinado a tiros en una disputa por una mascarilla.

Los incidentes de furia aérea han estallado a medida que los pasajeros vuelven a aprender las muchas frustraciones de los viajes en avión que son aún más onerosas en el mundo de covid.

La tasa nacional de homicidios en Estados Unidos aún está muy por debajo de los niveles observados en la década de 1990. Y todos los datos en este punto son algo anecdóticos dado el corto período de control.

Pero algunos jefes de Policía sienten que ahora se enfrentan a la posibilidad de que una confluencia de factores, incluida la privación económica, la tensión psicológica, el auge de la venta de armas y los presupuestos restringidos en algunas jurisdicciones políticas tras un despertar racial luego del asesinato de George Floyd, se estén uniendo a crear un impulso autosostenido de violencia y malestar.

"Hemos visto un cambio de datos, el estado de ánimo de las personas, desde que la pandemia de covid ha presentado tantos desafíos por las dificultades económicas, el estrés y la ansiedad", dijo el jefe Murphy Paul, del Departamento de Policía de Baton Rouge en Louisiana, a CNN "Newsroom" el lunes.

"Tenemos que lidiar con las causas del crimen y no solo detenernos en esto", dijo Murphy a Alisyn Camerota de CNN.

Reconstruir es difícil

Una sensación de incertidumbre también se está infiltrando en la economía de Estados Unidos. Los líderes de las agencias de regulación financiera del gobierno le dijeron a Biden el lunes que el sistema financiero se encuentra en una condición sistémica sólida.

Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional, dijo al programa "New Day" de CNN que "los empleos están creciendo y los salarios también".

La pieza central del plan económico propuesto por Biden es "reconstruir mejor". Proporcionar viviendas asequibles, ampliando el hogar y la atención médica para los estadounidenses ancianos y enfermos y liberar a más trabajadores mejorando el cuidado de los niños.

Gobernador Abbott insiste en construir el muro fronterizo 3:15

Pero la economía también está experimentando factores pospandémicos únicos que no se han visto después de crisis económicas anteriores.

Los comensales vacunados que acuden en masa a restaurantes finalmente reabiertos a veces encuentran que no hay suficientes camareros y chefs para atenderlos. Algunos miembros del personal se han mudado. Otros dependen de los beneficios de desempleo del gobierno que pagan casi tan bien como la rutina.

Millones de estadounidenses están volviendo a viajar en avión, pero la escasez de pilotos, los problemas de mantenimiento con los aviones recién puestos en servicio e incluso el clima severo están presionando la red de aviación hasta el punto de ruptura. American Airlines acaba de cancelar cientos de vuelos hasta julio.

Los indicadores clave muestran que la economía está en racha y el optimismo es alto: las vacantes de empleo han aumentado, el índice S&P ha subido un 14% este año, los bancos están prosperando y el mercado de la vivienda está al rojo vivo.

Pero la rampa de salida a la pandemia parece haber profundizado las desigualdades existentes. El enorme auge de la demanda y los problemas de la cadena de suministro causados ​​por la interrupción de las rutas comerciales mundiales están exacerbando los temores de un repunte de la inflación.

Una economía en transformación

La economía de Estados Unidos también ha cambiado. Muchos trabajadores todavía están en casa, y es posible que algunos nunca quieran regresar después de 16 meses trabajando en línea. Eso tendrá enormes implicaciones para los sistemas de transporte público de la ciudad y las economías de servicios.

En otra señal del tipo de transformación económica que siempre es traumática para los involucrados, Washington Prime Group, un importante propietario de centros comerciales en 100 ubicaciones, se declaró en bancarrota el lunes.

La firma se vio golpeada por la pérdida de alquileres y ventas de tiendas que se vieron obligadas a cerrar durante más de un año. Todo esto vino con cuadrillas de camiones de Amazon que se desplazaban hacia los suburbios de todo el país día tras día.

La Casa Blanca de Biden ha hecho esfuerzos conspicuos para enfatizar la mejora en la vida estadounidense desde que el presidente asumió el cargo, después del año de Trump de negación y mala gestión de los desastres pandémicos. Ese mensaje estará en el centro de la campaña electoral de mitad de período de los demócratas.

Pero las tensiones y problemas sociales emergentes en una reapertura rocosa son un recordatorio de la vertiginosa sucesión de desafíos y conmociones que azotan a todas las administraciones. Y, tarde o temprano, terminan en el escritorio del presidente.

Los hoteles están sufriendo en Estados Unidos

Las industrias de la hostelería y la hotelería, como las aerolíneas, están experimentando un cambio brusco de la hambruna a la fiesta. Están descubriendo que no están preparadas para hacer frente al cambio repentino.

"Durante 15 meses intentamos encontrar huéspedes en cualquier lugar que pudiéramos", dijo Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento, a CNN International el lunes.

"Y ahora que los huéspedes han regresado, los viajes de placer están realmente bien, no podemos encontrar empleados en muchos lugares críticos. Este ha sido un gran, un enorme desafío para nosotros", afirmó.

American Airlines cancela vuelos por escasez de empleados 0:47

Rogers dijo que muchos trabajadores despedidos durante la pandemia habían encontrado trabajo en otros lugares. Otros todavía están aprovechando los beneficios de desempleo extendidos.

Incluso cuando la industria logre llenar su lista de recepción, personal, amas de llaves y otros, aún enfrentará desafíos, dijo Rogers. Sin el regreso de los viajes de negocios de cuello blanco, la industria nunca recuperará su fuerza anterior a covid.

Existe el temor de que en la era de Zoom, los viajes por convenciones no sean los mismos. Una realidad que tendría graves implicaciones para la economía.

Una crisis con consecuencias sociales

No es de extrañar que la peor crisis interna desde la Segunda Guerra Mundial haya tenido consecuencias sociales de gran alcance. Las crisis de salud pasadas, como las epidemias de peste en Europa y la pandemia de influenza de 1918, provocaron cambios políticos, disturbios y ampliaron las líneas divisorias ya existentes en la sociedad.

Más recientemente, el efecto de la crisis financiera de fines de la década de 2000 tardó años en manifestarse en términos políticos en reacciones en cadena que ayudaron a conducir a levantamientos populistas. La presidencia de Trump y el voto de Gran Bretaña para abandonar la Unión Europea son ejemplos de eso.

Esta crisis es mucho más profunda y afectó a todos los estadounidenses, a través del duelo, la enfermedad, la pérdida de la educación o la prueba psicológica de la separación y el confinamiento. El camino hacia la recuperación estará lleno de impedimentos que aún no son obvios. Y la América que emerge del otro lado sigue siendo un trabajo en progreso.