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Enfermedades

Día Mundial contra el Cáncer 2022: ¿cuáles son los tipos de cáncer más comunes y cuáles son los más mortales?

Por Melissa Velásquez Loaiza, Mariana Toro Nader

(CNN Español) -- Cada 4 de febrero, se celebra el Día Mundial contra el Cáncer.

Es una de las causas principales de muerte en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Tanto así que solo en 2020 fue la causa de casi 10 millones de muertes en todo el mundo, según las cifras más recientes de la OMS de 2021.

Es una enfermedad que se desarrolla al producirse cambios en un grupo de células normales del organismo que tienen un crecimiento "anómalo e incontrolado" y producen tumores.

Una de las más lamentables características de esta enfermedad es que las células anómalas se multiplican "más allá de sus límites habituales" por lo que pueden invadir partes adyacentes del cuerpo o extenderse a otros órganos. Este proceso se denomina "metástasis" y es la principal causa de muerte por cáncer, dice la OMS.

En 2020 se registraron casi 10 millones de muertes en el mundo por esta causa y cerca del 70% de esas muertes se registraron en países de ingresos bajos y medio, agrega la OMS en 2021.

En las Américas, el cáncer es la segunda causa de muerte. Se estima que para 2020 cuatro millones de personas fueron diagnosticadas con esta enfermedad en 2020 y 1,4 millones murieron a causa de ello, según la Organización Panamericana de la Salud.

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Se trata de un aumento de las cifras respecto a 2018, cuando en la región fueron diagnosticadas 2,9 millones de personas y 1,3 millones murieron por esta enfermedad.

La OPS dijo en 2021 que el 47% de las muertes ocurren en personas de 69 años de edad o más jóvenes, "cuando se encuentran en lo mejor de sus vidas". Se prevé que para 2040 los casos aumenten a unos 30 millones de casos nuevos. La estimación de de 2018 era que para 2024 los casos de cáncer aumenten a más de 4 millones de nuevos casos y 1,9 millones de muertes.

La OMS dice que entre el 30% y el 50% de los cánceres pueden prevenirse "evitando los factores de riesgo e implementando estrategias de prevención basadas en evidencia existentes". Muchos tipos de cáncer tienen una alta probabilidad de curación si se diagnostican temprano y se tratan adecuadamente, dice la OMS.

Cáncer

Octubre es el mes de la prevención del cáncer de mama.

¿Cuáles son las causas?

El cáncer se desarrolla por varias alteraciones que pueden incluir la interacción de factores genéticos y de agentes externos, como por ejemplo: el consumo de alcohol, el sobrepeso y la obesidad, mala alimentación, la falta de actividad física, el consumo de tabaco, las radiaciones ultravioletas e ionizantes, entre otras. También son factores de cáncer la genética, la edad, y quienes tienen sistema inmunitario débil, son propensas a desarrollar cáncer, según la página del Día Mundial contra el Cáncer.

Los expertos señalan que "las dietas con mucha carne roja, carne procesada y alimentos con sal y con poca fruta y verdura, repercuten en el riesgo de cáncer, en particular en el colorrectal, el de nasofaringe y el de estómago".

¿Cuáles son los tipos de cáncer más comunes?

En 2018, el cáncer de mama en mujeres había superado al cáncer de pulmón como el cáncer más comúnmente diagnosticado en el mundo, según un estudio publicado en CA: A Cancer Journal for Clinicians. Se estimaba que hubo alrededor de 2,3 millones de casos nuevos de cáncer de mama femenino en 2017, lo que representó el 11,7% de todos los casos nuevos de cáncer.

Los tipos de cáncer más diagnosticados en todo el mundo para 2020 fueron (cifras de 2021 de la OMS):

  • Cáncer de mama (2,26 millones de casos)
  • Cáncer pulmonar (2,21 millones de defunciones)
  • Cáncer colorrectal (1,93 millones de casos);
  • Cáncer de próstata (1,41 millones de casos);
  • Cáncer de piel (no melanoma) (1,20 millones de casos)
  • Cáncer gástrico (1,09 millones de casos)

Por otro lado, según las cifras más recientes de las Américas de la OPS, los tipos de cáncer más frecuentemente diagnosticados en los hombres son:

  • Próstata — 21,7%
  • Pulmón — 8,9%
  • Colorrectal — 7,8%
  • Vejiga 4,5%
  • Melanoma de la piel — 3,4%

Los más mortales en los hombres son:

  • Pulmón — 18%
  • Próstata — 11,1%,
  • Colorrectal — 9,4%,
  • Hígado — 6,1%
  • Estómago — 5,6%

En las mujeres los tipos de cáncer más comúnmente diagnosticados son:

  • Mama — 25,4%
  • Pulmón — 8,5%
  • Colorrectal 7,9%
  • Tiroides — 5 %
  • Cervicouterino — 3,8%

Los más mortales en las mujeres son:

  • Mama — 13,2%,
  • Pulmón — 12,3%
  • Colorrectal — 7%
  • Cervicouterino — 5,3%
  • Ovario — 3,9%

Aunque haya muchos casos, los tipos de cáncer más comunes no necesariamente son que más muertes generan.

Según cifras de 2021 de la OMS, los que más muertes produjeron fueron:

1. Cáncer de pulmón

1,8 millones de muertes en 2020.

La causa más común es el consumo de cigarrillo. Fumar cigarrillo causa cerca del 90% de las muertes por cáncer de pulmón; y esta práctica causa más de 480.000 muertes cada año solo en Estados Unidos, es decir, casi una de cada cinco muertes, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, CDC.

Los fumadores hombres tienen una probabilidad 25 veces mayor de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores, mientras que en las mujeres esta posibilidad es de 25,7 veces, según los CDC.

Este tipo de enfermedad tiene pocos síntomas en la etapa inicial. Pero más adelante se manifiesta con:

  • Tos frecuente
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Episodios repetidos de neumonía o bronquitis
  • Ronquera
  • Tos con exceso de flema mucosa y con sangre o de color óxido

Para prevenirlo evita fumar, y si lo haces, deja de hacerlo. Evita ser fumador pasivo en tu casa y trabajo.

2. Cáncer colorrectal

Cobró la vida de 935.000 personas en 2020, según la OMS.

Este tipo de cáncer afecta las porciones intestinales inferiores del sistema digestivo, el colon y el recto.

Los tumores pueden desarrollarse en cualquier parte del colon o el recto. Si las células de cáncer colorrectal se diseminan fuera del colon o el recto, a menudo viajan a los ganglios linfáticos cercanos (a veces llamados glándulas linfáticas). El cáncer colorrectal también puede extenderse a otras partes del cuerpo, especialmente al hígado, y algunas veces a los pulmones, huesos y otros órganos.

Los síntomas del cáncer colorrectal incluyen

  • Diarrea o estreñimiento;
  • Sentir que el intestino no se vacía por completo;
  • Sangre en las heces;
  • Dolores o calambres frecuentes por gases;
  • Pérdida de peso sin razón conocida;
  • Fatiga
  • Náuseas o vómitos

El riesgo de desarrollar cáncer colorrectal está fuertemente relacionado con los antecedentes familiares: en comparación con la población general, las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer colorrectal enfrentan aproximadamente el doble de riesgo de desarrollar la enfermedad.

La mayoría de los pacientes con esta enfermedad y mayores de 50 años son diagnosticados en las primeras etapas, pero un estudio de la Asociación Estadounidense de Cáncer de 2019 reveló que la mayoría de los pacientes más jóvenes y los sobrevivientes de esta enfermedad, el 71%, dijeron que fueron diagnosticados en las etapas avanzadas de 3 y 4.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer actualizó sus pautas de detección del cáncer colorrectal en 2018 para recomendar que los adultos con riesgo promedio sean examinados a partir de los 45 años en lugar de los 50, como se aconsejó anteriormente. Las opciones de detección pueden variar desde hacerse una prueba fecal altamente sensible anualmente hasta someterse a una colonoscopia cada 10 años.

El cáncer colorrectal es altamente tratable si se detecta a tiempo. La Sociedad Estadounidenses de Cáncer redujo la edad recomendada para empezar los exámenes de detección de 50 a 45 años en 2018. Los análisis pueden detectar los crecimientos precancerosos y retirarlos. El tratamiento para este tipo de cáncer incluye cirugía, radioterapia y quimioterapia

Un estudio publicado en 2019 estableció que los casos y las muertes por cáncer anal están aumentando dramáticamente en Estados Unidos, especialmente entre las personas mayores y los hombres negros jóvenes. De 2001 a 2015, los casos del tipo más común de cáncer anal aumentaron un 2,7% por año, mientras que las tasas de mortalidad por cáncer anal aumentaron un 3,1 % por año de 2001 a 2016.

3. Cáncer hepático

Este tipo de cáncer causó 830.000 muertes en todo el mundo en 2020, según la OMS.

El hígado es el órgano interno más grande del cuerpo y, debido a que realiza tantas funciones vitales, no se puede vivir sin él. El hígado también es susceptible porque el cáncer de otros órganos puede hacer metástasis o diseminarse al hígado, especialmente el cáncer colorrectal.

Entre los síntomas están:

  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fatiga
  • Sentirse lleno después de una comida pequeña
  • Falta de apetito
  • Dolor abdominal persistente
  • Hinchazón del área del estómago
  • Coloración amarilla de la piel y los ojos
  • Una masa que se puede sentir en el hígado

Entre los tratamientos para tratar el cáncer de hígado están la cirugía de hígado, la ablación, terapia de embolización, radioterapia, inmunoterapia y quimioterapia, entre otras.

Según la Asociación Estadounidense de Cáncer, la "mejor opción" para curar el cáncer de hígado extirpar el tumor cancerígeno con cirugía o un trasplante de hígado, y, los cánceres de hígado de menor tamaño también pueden tratarse con otros tipos de tratamiento como la ablación o la radiación.

4. Cáncer gástrico o de estómago

Por este tipo de cáncer murieron 769.000 personas en todo el mundo en 2020.

Este tipo de cáncer se presenta cuando se forman células cancerosas en el revestimiento del estómago. "Los factores de riesgo incluyen fumar, la infección por la bacteria H. pylori y ciertas afecciones heredadas", dice el Instituto Nacional de Cáncer.

Existen varios tipos de cáncer de estómago que tienden a desarrollarse en un periodo de varios años, dice la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ASC por sus siglas en inglés), que señala que antes de que se forme un verdadero cáncer, a menudo se registran cambios "precancerosos" en la mucosa del estómago.

Como los tumores cancerígenos en el estómago pueden desarrollarse en diferentes secciones de este órgano, la localización de las células cancerígenas pueden hacer que los tratamientos varíen.

5. Cáncer de mama

En 2020 se registraron 685.000 muertes por este tipo de cáncer.

El cáncer de mama es el tipo de cáncer más frecuente en las mujeres tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, dice la OMS.

Este tipo de cáncer es el más común entre las mujeres en todo el mundo y es la principal causa de mortalidad en las mujeres, según la OMS.

Aproximadamente una de cada 12 mujeres enfermarán de cáncer de mama a lo largo de su vida, dice la OMS, que agrega que en 2020 se detectaron 2,2 millones de casos de esta enfermedad en mujeres.

Para finales de 2020, 7,8 millones de mujeres que en años anteriores se les había detectado cáncer de mama seguían vivas, por ello la OMS dice que este es el tipo de "sea el de mayor prevalencia en el mundo".

"Entre las décadas de 1930 y 1970, la mortalidad por cáncer de mama mostró pocos cambios. Las mejoras en la supervivencia empezaron en los años 1980 en países que contaban con programas de detección precoz combinados con diferentes tipos de terapias para contener la enfermedad invasiva", dice la OMS.

Si se detecta temprano, el cáncer de seno puede ser una enfermedad manejable, pero sigue siendo la principal causa de muerte por cáncer en las mujeres, seguido del cáncer de pulmón, colorrectal y cervical.

Las tasas de supervivencia del cáncer de seno varían de un 80% en Norte América a menos del 40% en países de ingresos bajos. Esto se debe principalmente a la falta de programas de detección.

El cáncer de mama en hombres es menos común que en las mujeres.

Según un estudio de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el riesgo absoluto de que un hombre desarrolle cáncer es de 1 en 833, mientras que para las mujeres es de 1 en 8. Sin embargo, aunque esta enfermedad es rara en hombres, estadísticas muestran que va en aumento. En 1991 se registraron solo 900 casos de cáncer de mama invasivo en hombres.

Otros datos

El cáncer varía según la región. La probabilidad de contraer cáncer o morir de él depende, en parte, del lugar donde viven las personas. Cerca del 70% de las muertes por cáncer se registran en países de ingresos bajos y medianos.

Uno de cada cinco hombres y una de cada seis mujeres desarrollarán cáncer durante su vida, estiman los investigadores. Uno de cada ocho hombres y una de cada 11 mujeres morirán a causa de la enfermedad, según un informe de 2018 de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer de la Organización Mundial de la Salud.

La OPS prevé que si no se toman medidas para prevenir el cáncer, para 2040 el número de casos cáncer aumentará en un 55%, con lo que se espera que haya unos 6,23 millones de casos solo en la región de las Américas.

Se calcula que el costo económico anual total del cáncer es de alrededor de US$ 1,16 billones.