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México

Limón en México: ¿te acuerdas cuando pagabas 4 pesos por kilo? El precio ha aumentado más de 850% desde 1998

Por Uriel Blanco

(CNN Español) -- El limón es una fruta esencial para la alimentación en México. Se le pone a todo tipo de comidas: en los tacos, sopas, carnes asadas, postres, frijoles, en el agua y hasta en el arroz.

Su importancia es tan grande que forma parte del cuadro básico de frutas y verduras de la canasta básica del país.

Debido a que consumir limón es algo tan cotidiano, llama la atención el incremento en su precio desde hace meses. Y no es poca cosa.

De acuerdo con el Sistema Nacional de Información e Integración de Mercados (SNIIM), de la Secretaría de Economía de México, tan solo para 2021 el costo promedio a nivel nacional por un kilo de limón subió 70%, luego de pasar de 16,54 pesos (unos 80 centavos de dólar, con base en el tipo de cambio de Banxico) en enero a 28,05 pesos (US$ 1,36) en diciembre. Este aumento de casi el 70% está muy por arriba de la inflación que hubo en México en ese periodo, que fue de 6,44%, según la calculadora de inflación del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), lo que en pocas palabras quiere decir que el aumento en el costo del limón sobrepasa por mucho el incremento que hubo en el precio de otros productos.

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En comparación, el incremento año contra año no fue tan pronunciado: de 2020 a 2021, muestran datos del SNIIM, el costo promedio del limón a nivel nacional subió 7,9%, tras pasar de 19,41 pesos (media de 2020, equivalente a unos 97 centavos de dólar) a 20,94 pesos (media de 2021, poco más de US$ 1). En este caso, el aumento sí fue menor que la inflación registrada de enero de 2020 a diciembre de 2021, la cual fue de 10,20%.

Con esto, es posible ver que el impacto más fuerte en el precio del limón ha sido en los meses que comprendieron el 2021. Además de las condiciones climáticas del año pasado, productores limoneros mexicanos dijeron a la cadena Televisa que el aumento en el costo del limón también se debió al incremento del precio de los insumos para cultivar la fruta y a la inseguridad que se vive en algunas regiones del país por disputa territorial de cárteles del narcotráfico (en otras palabras, no se pudo cultivar debido a la inseguridad).

CNN solicitó comentarios al SNIIM de la Secretaría de Economía sobre las causas del aumento actual e histórico en el precio del limón, pero hasta el momento no ha recibido respuesta.

El limón más común

Los precios mencionados en los párrafos anteriores son del 'limón con semilla #5 primera', categoría que le da el SNIIM en sus datos. Además de esta, también se muestran precios de otras cinco categorías: limón con semilla #2, #3, #4, sin clasificación y limón sin semilla.

Omar Hernández, comerciante de frutas y verduras en la Central de Abasto de la Ciudad de México, mencionó a CNN que el limón #5 es el de mejor calidad y el que normalmente más se utiliza en el país. El número cinco equivale al tamaño, por lo que esa categoría es la de mayor tamaño y con más jugo, mientras que el #2 es más pequeño y con menos jugo.

Por otra parte, indicó Hernández, el limón 'sin clasificación' hace referencia a todas las categorías mezcladas, por lo que te podrían tocar limones tanto de buena como de baja calidad.

Y, agregó, el sin semilla es aquel limón que normalmente se utiliza en cocteles y que suele ser más barato. Pese a que es de menor precio, se puede observar un aumento en su precio de 41,4% de enero a diciembre de 2021, al pasar, en promedio a nivel nacional, de 10,31 pesos (50 centavos de dólar) a 14,58 pesos (71 centavos de dólar) por kilo. Este incremento, al igual que en el caso del limón #5, también está por arriba de la inflación acumulada en ese lapso.

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¿Te acuerdas cuando el kilo estaba a 4 pesos (unos 50 centavos de dólar)? Ya no más

Los precios son compilados por el SNIIM en múltiples mercados de abasto de México desde 1998, y abarca productos agrícolas (donde se encuentra el limón), pecuarios y pesqueros.

Gracias a que los datos están disponibles desde 1998, es posible notar que el precio del limón con semilla #5 en ese año era de 3,33 pesos por kilo (unos 37 centavos de dólar en ese entonces), en promedio, a nivel nacional. Por supuesto, en algunos lugares de la República mexicana lo podías encontrar más barato o más caro, pero en general era posible adquirir un kilo de limón con tres monedas de un peso en los grandes mercados.

No obstante, este precio ya luce ahora sumamente lejano a lo que se se vive en la actualidad.

Si comparamos ese costo promedio de 1998 con el de 2021 (20,84 pesos), entonces el precio por el kilo de limón registró un aumento de 526% en ese periodo, lo cual supera en más del doble la inflación en ese lapso, que fue de 244,98% según el Inegi.

Debido a que los datos del SNIIM se dividen por meses, también podemos ver el incremento de enero de 1998 hasta enero de 2022. En promedio a nivel nacional, pasó de 4,85 pesos por kilo en enero de 1998 (57 centavos de dólar en ese mes) a 46,41 pesos en enero de este año (US$ 2,24 actuales). Esto significa que el aumento fue de 857% en dicho periodo.

Este aumento de 857% en el precio del limón sobrepasa por mucho la inflación de enero de 1998 a enero de 2022 en México, que fue de 247,02% en ese periodo, según el Inegi.