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Inmigración

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¿Quieres trabajar legalmente en Estados Unidos? DHS anuncia la disponibilidad de 35.000 visas H-2B adicionales

Por CNN Español

(CNN Español) -- Para trabajar legalmente en Estados Unidos no es necesario que seas profesional o que tengas vasta experiencia en algún campo específico. Basta con que quieras trabajar y aproveches las miles de visas de trabajador temporal que ofrece el país para trabajos agrícolas y no agrícolas, conocidas como visas H-2A y H-2B.

Y si bien necesitas un patrocinador (una compañía) que te contrate —no podrás solicitar individualmente— he aquí una buena noticia.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Trabajo (DOL, por sus siglas en inglés) anunciaron el 31 de marzo la disponibilidad de 35.000 visas H-2B adicionales para trabajadores temporales no agrícolas para la segunda mitad del año fiscal 2022. Estas visas adicionales pueden solicitarse por los empleadores estadounidenses a partir del 1 de abril de 2022 hasta el 30 de septiembre de 2022.

“Informados por la demanda actual en el mercado laboral, hoy anunciamos la disponibilidad de 35.000 visas H-2B adicionales que ayudarán a apoyar a las empresas estadounidenses y expandirán las vías legales para los trabajadores que buscan venir a los Estados Unidos”, dijo el secretario Alejandro N. Mayorkas.

Estados Unidos actualmente atraviesa una escasez de mano de obra que ha caracterizado gran parte de la recuperación del mercado laboral no se ha resuelto.

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En febrero, el país tenía 11,3 millones de vacantes por cubrir, pero solo había contratado a 6,7 millones de personas. Los economistas creen que se necesitará tiempo para que este desajuste entre la demanda y la oferta de trabajo disminuya. Mientras tanto, los salarios aumentan a medida que las empresas compiten por atraer y contratar personal.

Sin embargo, 23.500 de estas visas están disponibles para trabajadores que regresan a realizar trabajos temporales a EE.UU. bajo una visa H-2B o para aquellos a quienes se les otorgó el estatus H-2B durante uno de los últimos tres años fiscales, las 11.500 visas restantes están reservadas para ciudadanos de Haití, El Salvador, Guatemala y Honduras.

A diferencia de las visas H-2A, las visas H-2B suelen estar sujetas a un límite anual determinado por el Congreso que actualmente es de 66.000 trabajadores por año.

Sin embargo, el DHS y DOL han aumentado el límite máximo en un par de ocasiones con el fin de "garantizar que las empresas estadounidenses estén equipadas con los recursos necesarios para recuperarse con éxito y contribuir a la salud económica de las comunidades locales", indicó el DHS. Por ejemplo, en enero anunciaron la disponibilidad de 20.000 visas H-2B adicionales para trabajadores temporales no agrícolas para la primera mitad del año fiscal 2022.

¿Qué son las visas H-2?

Una mujer pica cangrejos en W.T. Ruark Seafood Co., el 17 de mayo de 2018 en Hoopers Island, Maryland. (Foto de Mark Wilson/Getty Images)

Cada año, Estados Unidos otorga miles de visas H-2 a trabajadores con o sin experiencia (no profesionales y sin un título académico) para trabajar temporalmente en el país. Esta categoría se divide en dos tipos de visas: la H-2A para trabajadores agrícolas y la H-2B para trabajadores no agrícolas.

En 2021, EE.UU. otorgó un total de 97.268 visas H-2B, ocupadas mayormente por procesadores de mariscos, jardineros y trabajadores forestales.

Los países cuyos ciudadanos recibieron un mayor número de visas H-2B fueron México con un 73,6 %, seguido por Jamaica con un 9,2% y Guatemala con un 3,5%, según un reporte del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés).

Países participantes

En noviembre, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés) dio a conocer una lista actualizada de países elegibles para este tipo de visas, "cuyos nacionales son elegibles a participar en los programas". Es decir, si eres originario de alguno de los siguientes países en la lista podrás solicitar estas visas para trabajar en el año fiscal 2022.

"Los programas de visa H-2A y H-2B permiten que los empleadores estadounidenses traigan nacionales extranjeros a Estados Unidos para ocupar posiciones en empleos agrícolas y no agrícolas, respectivamente", dijo USCIS en un comunicado de prensa.

Los ciudadanos de estos países de América Latina (también hay de otros países del mundo) son elegibles para solicitar visas H-2A y H-2B.

  • Argentina
  • Brasil
  • Chile
  • Colombia
  • Costa Rica
  • Ecuador
  • El Salvador
  • Guatemala
  • Haití
  • Honduras
  • México
  • Nicaragua
  • Panamá
  • Paraguay (los ciudadanos de este país son elegibles para participar en el programa H-2A, pero no en el programa H-2B)
  • Perú
  • República Dominicana
  • Uruguay

Para ver otros países del mundo, puedes ver la lista aquí.

¿Cómo solicitar una visa H-2B?

Cómo solicitar la visa H-2B para trabajar en EE.UU. 2:19

El peticionario o empleador deberá demostrar que no hay suficientes trabajadores estadounidenses que estén “capacitados, dispuestos, disponibles y cualificados para realizar el trabajo temporal”.

Emplear trabajadores bajo la visa H-2B no deberá afectar adversamente a trabajadores estadounidenses empleados en tareas similares, y el trabajo de los trabajadores candidatos deberá ser de carácter temporal. El USCIS considera como temporal si un trabajo:

  • Ocurre una sola vez: un peticionario argumenta que la necesidad ocurre una sola vez y demuestra que no ha contratado antes a trabajadores para realizar el servicio y no los necesitará en el futuro, o que es una situación de empleo permanente pero que un evento temporal o de corta duración creó la necesidad de un trabajador temporal.
  • Es por temporada: el servicio o trabajo para el cual busca trabajadores está relacionado por un evento o patrón de eventos de naturaleza recurrente.

A grandes rasgos, el proceso de solicitud al programa H2-B, es el siguiente:

  • El peticionario presenta una solicitud de Certificación de Empleo Temporal para Mano de Obra Extranjera del DOL.
  • El peticionario deberá presentar un Formulario I-129 ante USCIS.
  • Los trabajadores candidatos que estén fuera de EE.UU. deberán solicitar la visa H-2B en una embajada o consulado estadounidense en el extranjero para luego solicitar admisión en un puerto de entrada. A la cita deberán llevar un pasaporte vigente, un número de petición válido (se encuentra en la oferta de trabajo) y el comprobante de pago de solicitud de visa de US$ 190.

¿Por cuánto tiempo puedo trabajar en EE.UU. con una visa H2-B?

El periodo de estadía máximo es de 3 años. Después de los 3 años, los beneficiarios de las visas H-2B deberán salir de EE.UU. por un periodo de 3 meses ininterrumpidos antes de solicitar la readmisión bajo el mismo tipo de visa.

La visa H-2B se otorga por un plazo de un año, aunque esta puede solicitarse dos extensiones de hasta un año cada una. La solicitud de extensión deberá presentarse antes de de su vencimiento y los trabajadores podrán permanecer en EE.UU. durante el proceso de extensión.

Los trabajadores que reciben la extensión no tienen que tramitar una nueva visa, siempre y cuando no salgan de EE.UU., y en caso de regresar a su país de origen, deberán solicitar una nueva visa antes de reingresar al país norteamericano.

-- Con información de Alejandra Ramos de CNN en Español.