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EE.UU.

Melinda French Gates renuncia a la Fundación Bill y Melinda Gates

Por David Goldman

(CNN) -- Melinda French Gates, una de las filántropas más prominentes del mundo, dijo este lunes que renunciará al cargo de copresidenta de la Fundación Bill y Melinda Gates que ayudó a dirigir desde el 2000.

La fundación ha realizado pagos de subvenciones por valor de casi US$ 78.000 millones en los casi 25 años transcurridos desde su fundación.

French Gates tomó la decisión “después de una reflexión considerable, con base en cómo quiere invertir el próximo capítulo de su filantropía”, escribió el CEO de la fundación, Mark Suzman, en un comunicado este lunes. “Melinda tiene nuevas ideas sobre el papel que quiere desempeñar para mejorar las vidas de las mujeres y las familias en EE.UU. y en todo el mundo. Y, después de unos años difíciles viendo cómo los derechos de las mujeres retrocedían en Estados Unidos y en todo el mundo, quiere utilizar este próximo capítulo para centrarse específicamente en alterar esa trayectoria”.

Como parte de su acuerdo de separación de su exmarido Bill Gates, French Gates dijo que recibirá US$ 12.500 millones adicionales por su labor caritativa.

"Esta no es una decisión que tomé a la ligera", dijo en un comunicado publicado en X. "Estoy inmensamente orgullosa de la base que Bill y yo construimos juntos y del extraordinario trabajo que hace para abordar las desigualdades en todo el mundo".

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French Gates dijo que planea dejar la Fundación Bill y Melinda Gates el 7 de junio y que compartirá más sobre sus próximos planes caritativos en un futuro próximo.

La organización cambiará su nombre por el de Fundación Gates, y Bill Gates se convertirá en su único presidente, dijo Suzman.

"Lamento que Melinda se vaya, pero estoy seguro de que tendrá un gran impacto en su futuro trabajo filantrópico", escribió Bill Gates en una declaración separada este lunes, también publicada en X.

"De cara al futuro, sigo plenamente comprometido con el trabajo de la Fundación en todas nuestras estrategias y con la realización de las oportunidades que tenemos para seguir mejorando las vidas de millones de personas en todo el mundo", escribió.

La salida prevista de French Gates

La salida de French Gates había sido evaluada durante varios años. Bill Gates y French Gates anunciaron su divorcio en mayo de 2021. Dijeron en ese momento que se permitirían una especie de período de prueba hasta 2023 para determinar si podían continuar trabajando juntos para supervisar su enorme fundación benéfica.

Suzman anunció en julio de 2021 un plan de contingencia “para asegurar la continuidad del trabajo de la fundación”.

"Si después de dos años cualquiera de ellos decide que no pueden continuar trabajando juntos como copresidentes, French Gates renunciará a su puesto como copresidenta y fideicomisaria", dijo Suzman.

Gates mantendrá el control y, esencialmente, comprará la salida de French Gates de la fundación, dijo Suzman en ese momento. French Gates recibiría “recursos personales” de Gates para su propio trabajo filantrópico, recursos que estarían “completamente separados de la dotación de la fundación”.

En enero de 2022, la fundación anunció cuatro nuevos miembros de su consejo de administración para ayudar a reforzar la gobernación de la fundación tras el divorcio. Fue la primera vez que la fundación Gates agregó personas externas a la junta directiva de la organización benéfica en sus dos décadas de historia. La organización benéfica no tenía fideicomisarios además de Bill y Melinda French Gates desde la muerte de Bill Gates Sr. en 2020 y la renuncia de Warren Buffett en junio de 2021, después de 15 años en la junta.

"Quiero asegurarles que las millones de personas a las que sirve nuestro trabajo y los miles de socios con los que trabajamos pueden seguir contando con la fundación", dijo Suzman en una publicación en el sitio web de la fundación este lunes por la tarde. "La base hoy es más sólida que nunca".

"Sé que todos le deseamos a Melinda lo mejor en su próximo capítulo", añadió, y señaló que French Gates "no acarreará nada del trabajo que hace la fundación cuando se vaya".

Donarlo todo

La misión de la Fundación Bill y Melinda Gates, de US$ 75.200 millones, es mejorar la atención médica en los países en desarrollo, mejorar las oportunidades educativas y reducir la pobreza proporcionando subvenciones y apoyo a diversas iniciativas y organizaciones en todo el mundo.

French Gates también fundó Pivotal Ventures, una organización benéfica separada que se enfoca en eliminar barreras para las minorías y las mujeres en los Estados Unidos, en 2015. Invirtió US$ 1.000 millones para la organización en 2019.

El cofundador de Microsoft y French Gates se comprometieron a donar la gran mayoría de su riqueza a la fundación, así como a otras iniciativas filantrópicas.

En una entrevista con Fareed Zakaria de CNN en enero, Gates dijo que él y socios como Buffett donaron alrededor de US$ 100.000 millones a la fundación. Con planes de gastar US$ 9.000 millones al año, Gates anticipa que habrá donado todo su dinero en unos 20 años.

-- Nicole Goodkind, Allison Morrow y Jenn Korn de CNN contribuyeron a este informe.