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Economía

Los CEO ganan casi 200 veces más que sus trabajadores

Por Matt Egan

(CNN) -- Los CEO ganan grandes paquetes salariales a medida que el mercado de valores estadounidense crece.

Los patrones siempre ganaron más dinero que los trabajadores. Pero la brecha entre los CEO y los empleados no para de crecer.

El CEO promedio del S&P 500 se ganó 196 veces más que el empleado promedio en 2023, según un análisis de Equilar y The Associated Press.

Eso es incluso más que la proporción de 185 veces registrada en 2022.

La brecha cada vez mayor se debe al hecho de que el salario de los directores ejecutivos, que está estrechamente vinculado a los precios de las acciones, aumenta notablemente más rápido que el de los empleados. De hecho, muchos trabajadores luchan por mantenerse al día con el costo de vida.

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El salto en 2023 fue especialmente significativo. La remuneración total media de los CEO del S&P 500 (incluidas las adjudicaciones de acciones) se disparó a US$ 16,3 millones en 2023, un enorme aumento interanual del 12,6%, en comparación con solo el 0,9% en 2022.

Los trabajadores también ganaron más dinero. Pero a un ritmo mucho más lento.

El empleado promedio del S&P 500 ganó US$ 81.467 anuales el año pasado, un 5,2% más que en 2022, según el informe.

Para decirlo de otra manera: el aumento salarial anual fue de unos US$ 4.300 dólares para los trabajadores, pero para los directores ejecutivos, fue US$ 1,5 millones adicionales.

Es probable que esos hallazgos resulten frustrantes para los empleados que enfrentan altos costos en todo, desde comestibles y guardería hasta seguros de automóviles. La tasa de inflación en Estados Unidos cayó, pero sigue por encima de lo normal.

Los sueldos crecieron más rápido que los precios, un cambio respecto de 2021 y 2022. Sin embargo, los trabajadores todavía sufren el impacto acumulativo de tres años de alta inflación.

Los estadounidenses gastan US$ 1.015 más al mes que en 2021 por la misma canasta de bienes y servicios, según Moody's Analytics. Ese aumento en los costos absorbe casi por completo el incremento en los ingresos, que aumentaron US$1,109 por mes durante ese lapso, dijo Moody's.

Aprovechar el auge del mercado

La remuneración de los CEO está estrechamente relacionada con el destino del mercado de valores. Aunque la mayoría de los directores ejecutivos ganan un salario y obtienen beneficios, la mayor parte de su compensación total suele provenir de recompensas en acciones.

Las adjudicaciones de acciones representaron alrededor del 70% de la remuneración total el año pasado, según el estudio de Equilar.

Dado el aumento del mercado de valores, la adjudicación media de acciones aumentó un 10,7% a US$ 9,4 millones, según el informe.

El año pasado, el S&P 500 se disparó un 24% cuando los inversores dieron un suspiro de alivio porque la economía no se hundió en una recesión y esperaban posibles recortes de las tasas de interés por parte de la Reserva Federal. El Nasdaq subió un 43% el año pasado, impulsado por el auge de la inteligencia artificial.

Aunque la persistente inflación impidió que la Reserva Federal baje las tasas en lo que va del año, el S&P 500 subió otro 11% desde principios de año hasta alcanzar máximos históricos. Eso sugiere que los paquetes salariales de los CEO podrían ser aún mayores este año.

El CEO de US$ 162 millones

Ningún CEO del S&P 500 se acercó al salario total del director ejecutivo de Broadcom, Hock Tan, quien recaudó US$ 161,8 millones el año pasado.

El enorme día de pago de Tan fue impulsado casi en su totalidad por adjudicaciones de acciones después de que el precio de las acciones de Broadcom casi se duplicara el año pasado. La remuneración del CEO de Broadcom se duplicó en 2023, y lo dejó con 510 veces el salario promedio de los empleados de la empresa.

El siguiente CEO más cercano en términos de remuneración el año pasado fue el director ejecutivo de FICO, William Lansing, según Equilar. La compensación total de Lansing alcanzó los US$ 66,3 millones el año pasado.

El CEO de Apple, Tim Cook, fue el tercer director ejecutivo mejor pagado del S&P 500, y recaudó US$ 63,2 millones el año pasado, 672 veces el salario promedio de un empleado de Apple de US$ 94.118.

La brecha salarial es aún más marcada en algunas empresas que dependen de trabajadores por horas y a medio tiempo.

Por ejemplo, Barbara Rentler, CEO del minorista de ropa Ross Stores, recibió US$ 18,1 millones en compensación total el año pasado. El empleado promedio de Ross, un asociado de una tienda minorista por hora a tiempo parcial, ganaba US$ 8.618 dólares. Eso significa que Rentler ganaba 2.100 veces más que su empleado promedio.