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Juegos Olímpicos de París 2024

Así son las villas olímpicas sustentables para los Juegos Olímpicos de París 2024

Por Joshua Berlinger

(CNN) -- La última vez que París fue sede de los Juegos Olímpicos de verano hace 100 años, los organizadores estaban tan interesados ​​en reunir a los atletas bajo el mismo techo que construyeron la primera Villa Olímpica.

Era austera, con chozas de madera amuebladas, y fue demolida poco después.

La competencia vuelve a la ciudad un siglo después, pero esta vez los funcionarios franceses hicieron algo completamente diferente. Como parte de su esfuerzo por hacer de París 2024 los “juegos más responsables y sostenibles de la historia”, construyeron algo destinado a durar.

“Esta villa fue concebida como un barrio, un barrio que tendrá vida después”, dijo Georgina Grenon, directora de sostenibilidad de París 2024. “Paris 2024 lo alquila por unos meses”.

En lugar de alojarse en apartamentos hechos a medida para ellos, los atletas de la Villa Olímpica este verano vivirán en lo que se convertirá en la casa o el lugar de trabajo de otra persona.

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Una vez que finalicen los Juegos Paralímpicos el 8 de septiembre, la aldea, que contiene 82 edificios, se convertirá en espacio de oficinas para 6.000 trabajadores y apartamentos para albergar a otras 6.000 personas.

Atletas sentados frente a una cabaña en la Villa Olímpica en los Juegos Olímpicos de Verano de 1924 en París, Francia. Los Juegos de 1924 fueron los primeros en contar con una Villa Olímpica, con varias cabañas construidas cerca del estadio para alojar a los atletas visitantes. Crédito: Topical Press/Hulton Archive/Getty Images.

La esperanza es que el proyecto proporcione un modelo para aliviar la crisis inmobiliaria en la capital francesa, donde el aumento de las tasas de interés, el aumento de los precios y la escasez de oferta hicieron que sea más difícil que nunca comprar o alquilar una casa. La demanda de viviendas asequibles es tan intensa que cuando un pequeño apartamento de 10 metros cuadrados (108 pies cuadrados) en el prometedor distrito 10 de París llegó al mercado de alquiler el año pasado a un precio de 610 euros (US$ 614) al mes, atrajo la asombrosa cifra de 765 solicitantes en menos de una semana.

El sitio para la Villa Olímpica fue elegido con la esperanza de que revitalizara algunos de los históricamente empobrecidos suburbios del norte de la ciudad. El pueblo se encuentra en la confluencia de tres suburbios: Saint-Denis, un barrio diverso y de clase trabajadora asociado durante mucho tiempo con el crimen y la inseguridad; el rápidamente aburguesado Saint-Ouen; e Ile-Saint-Denis, una isla en el río Sena. Los organizadores dicen que después de los Juegos Olímpicos, el 32% de las nuevas viviendas en Saint-Denis y Saint-Ouen, y el 48% de las de Ile-Saint-Denis construidas para los Juegos se reservarán para viviendas públicas.

Sin embargo, existe el riesgo de que los residentes actuales queden excluidos. Se hicieron promesas similares para construir viviendas asequibles en el este de Londres antes de los Juegos Olímpicos de 2012, pero esas promesas terminaron fracasando en gran medida. Un informe de la BBC de 2022 encontró que de las 9.000 casas construidas dentro del Parque Olímpico, menos de 200 se ofrecieron con los niveles de alquiler más baratos.

"Es un gran lugar de pruebas"

Al igual que los propios Juegos Olímpicos, que según los organizadores funcionarán 100% con energía renovable, todo lo construido para la aldea se hizo teniendo en cuenta la sustentabilidad. Para minimizar la cantidad de construcción, los organizadores modernizaron temporal o permanentemente varias estructuras existentes en el sitio, incluida una antigua fábrica eléctrica que se convirtió en un "centro para residentes". También alquilaron estudios de cine existentes en el área para usarlos como instalaciones de entrenamiento para atletas en lugar de construir nuevas instalaciones de entrenamiento como se hizo en otros Juegos.

Los edificios que se construyeron fueron hechos con madera y materiales reciclados, y con procesos que, según Grenon, redujeron la huella de carbono del proyecto en un 30% por metro cuadrado, más de lo que exigen las regulaciones ecológicas francesas.

Algunos de los edificios donde permanecerán los atletas durante los Juegos tienen paneles solares y techos verdes. Crédito: Nathan Laine/Bloomberg/Getty Images.

Un tercio de todos los tejados están equipados con paneles solares, mientras que otro tercio tiene jardines destinados a reducir la temperatura interior, dijo Grenon. Y entre los edificios se dejaron aberturas largas y rectas que conducían al Sena para formar túneles de viento que llevaban el aire fresco cerca del río lo más hacia el interior posible. Se espera que las temperaturas este verano sean más cálidas de lo normal, según el servicio meteorológico nacional de Francia, y existe una preocupación generalizada por que el calor pueda poner en peligro la seguridad de los atletas.

Pero las estructuras en sí no son lo único que se reciclará.

La aldea albergará unos 3.000 apartamentos con un total de 14.250 camas fabricadas con materiales reciclables similares a los utilizados en Tokio. Los colchones fueron fabricados con materiales reutilizados y se puede ajustar su firmeza dándoles la vuelta. Los taburetes se fabricaron con cartón, lo que significa que se pueden reciclar fácilmente después de los Juegos Olímpicos.

Un taburete fabricado con cartón reciclable ubicado dentro del alojamiento de los atletas en la Villa Olímpica de Saint-Denis, Francia. Crédito: Nathan Laine/Bloomberg/Getty Images.

Una cama de cartón dentro de una sala de atletas en la Villa Olímpica de Saint-Denis, Francia. Crédito: Nathan Laine/Bloomberg/Getty Images.

Se construyó una acera experimental en la Villa Olímpica con conchas marinas, que supuestamente absorben el agua que se evapora con el calor para mantener frescos a los transeúntes. Crédito: Joshua Berlinger/CNN.

En todo la villa, los organizadores realizaron varios experimentos para ver si las nuevas tecnologías y métodos de construcción ecológicos son viables en el mundo real.

"Es un gran lugar de pruebas", dijo Grenon.

Una acera fue hecha con conchas marinas. En teoría, se supone que esos caracoles absorben la lluvia. En los días calurosos, el agua almacenada debería evaporarse y ayudar a refrescar a los transeúntes.

La calle principal de la villa cuenta con cinco filtros de aire exteriores experimentales. Estas torres gigantes, parecidas a ovnis, están diseñadas como aspiradoras para aspirar el aire contaminado y filtrar partículas peligrosas. El dispositivo puede limpiar “el 95% del aire de partículas, de todos los tamaños”, dijo a CNN su creador, Jerome Giacomoni. Los cinco dispositivos pueden limpiar el equivalente al volumen de 40 piscinas olímpicas por hora con muy poco consumo de electricidad, afirmó Giacomoni.

Manter el ambiente fresco

La innovación más analizada probablemente será el sistema de enfriamiento geotérmico, ya que los atletas en París podrían enfrentar el mismo nivel de calor y humedad sofocantes que azotaron a Tokio durante los Juegos Olímpicos de verano hace tres años.

"El cambio climático debería verse cada vez más como una amenaza existencial para el deporte", dijo Sebastian Coe, presidente de World Athletics, en un informe publicado la semana pasada (18 de junio) que examina los riesgos de calor asociados con los juegos de este verano.

Mientras que la planta baja de algunos edificios de la Villa Olímpica está equipada con aire acondicionado tradicional porque se convertirán en tiendas comerciales después de los Juegos Olímpicos, los apartamentos de los atletas utilizarán refrigeración geotérmica en lugar de aire acondicionado.

Este sistema toma agua enfriada a 4 ºC (39 ºF) de pozos de hasta 70 metros (230 pies) de profundidad bajo tierra en una planta geotérmica cercana y la transporta a tuberías debajo del piso de cada apartamento. Esa agua fría debería poder enfriar el edificio entre 6 ºC y 10 ºC en comparación con la temperatura exterior, según Laurent Michaud, director de la Villa Olímpica y Paralímpica de París 2024. Si bien el sistema se controlará a nivel del edificio, cada apartamento tiene un termostato que les permite bajar o subir la temperatura en 2 ºC en cada unidad. El sistema también calentará los apartamentos en invierno.

La crisis climática causada por el hombre hizo que las olas de calor sean más frecuentes e intensas, y que comiencen a principios de año en muchas partes del mundo. París es particularmente vulnerable: la gente de la capital francesa tiene más probabilidades de morir a causa del calor extremo que cualquier otra ciudad de Europa, según mostró un estudio que analizó más de 850 ciudades.

Balcones en un alojamiento para deportistas en la Villa Olímpica de Saint-Denis. La Villa Olímpica, al norte de París, será un barrio ecológico donde todos los edificios de ocho pisos estarán hechos de madera y vidrio, y toda la energía se obtendrá de manera sostenible mediante bombas de calor y energías renovables. Crédito: Nathan Laine/Bloomberg/Getty Images.

En 2022, sólo el 19% de todos los hogares en Europa estaban equipados con aire acondicionado, según las cifras más recientes de la Agencia Internacional de la Energía. Pero el calor extremo en todo el mundo aumentó la demanda global de unidades de aire acondicionado y creó un círculo vicioso en el clima, ya que los sistemas de aire acondicionado utilizan grandes cantidades de energía, gran parte de la cual todavía proviene de combustibles fósiles que emiten dióxido de carbono y calientan el planeta.

Para las delegaciones que estén preocupadas por la eficacia del sistema durante una ola de calor, la villa olímpica les ofrecerá la opción de alquilar unidades de aire acondicionado individuales.

Cuando la agencia de noticias Reuters le preguntó en marzo sobre la falta de aire acondicionado en la Villa, la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, dijo que la aldea estaba “diseñada para evitar la necesidad de aire acondicionado, incluso con temperaturas muy, muy altas”.

“Estamos al borde de un precipicio. Todos, incluidos los deportistas, deben ser conscientes de esto”, dijo Hidalgo. "Tenemos que confiar en los científicos cuando nos ayudan a construir edificios de forma sobria que nos permita arreglárnoslas sin aire acondicionado".

–– Saskya Vandoorne y Derek Van Dam de CNN contribuyeron a este informe.