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Los mejores dispositivos de streaming de 2020

Por CNN Underscored

Streaming 2020

Muchos de los mejores televisores del mercado cuentan con las interfaces bastantes competentes pero todavía vienen con limitaciones. Tal vez tus aplicaciones favoritas no son compatibles o tu servicio de streaming no está integrado.

¿La solución? Dispositivos de streaming independientes. Estos prácticos dispositivos mejoran incluso los televisores más inteligentes, lo que permite a los usuarios acceder a muchos servicios de streaming y ver contenido emitido desde el teléfono, tableta o computadora portátil. Un buen dispositivo de streaming puede también ayudar a alargar la vida útil de un televisor, sobre todo si tiene buena calidad de imagen.

Puede que ya estés familiarizado con muchos de las marcas detrás de estos dispositivos -Roku, Fire TV Stick de Amazon, Apple TV y Chromecast de Google- pero elegir el correcto no siempre es fácil. ¿Cuál sirve para la mayoría de los casos? ¿Cuál es el mejor para tus necesidades particulares? ¿Qué aporta cada uno a la experiencia de visualización? ¿Y cuál es que mejor valor te da por el precio?

Para resolver estas dudas, probamos 10 de los mejores dispositivos de streaming y encontramos los tres que destacaron del resto:

Mejor dispositivo de transmisión general: Roku Ultra

Un poco mejor: Apple TV 4K

Mejor compra económica: Fire TV Stick 4K

Una mirada rápida a los ganadores

El dispositivo de streaming Ultra de Roku es uno de los más potentes que probamos. Apenas pasa tiempo desde que lo enciendes hasta que comienzas a transmitir contenido, lo que lleva a una experiencia de muy fluida. Además de eso, el Roku Ultra puede mejorar el contenido para ofrecer la mejor imagen posible en tu televisor, incluso en televisores antiguos que no ofrecen la última y mejor calidad de imagen, y admite todo, desde HD hasta 4K. Mientras que todas nuestras mejores selecciones cumplen con el umbral 4K, el Ultra lo hace a un ritmo notablemente más rápido, por lo que nunca experimentarás contenido con saltos o parezca borroso durante unos pocos fotogramas. A $99.99, el Roku Ultra socava a otros grandes productos como el Fire TV Cube y el Apple TV 4K. Si bien no es tan completo como este último (es deci, el Roku no ofrece Peacock o HBO Max, por ejemplo), no estás sacrificando mucho en términos de calidad de transmisión diaria. Es la mezcla perfecta de valor y rendimiento para la mayoría de los consumidores.

Por $80 adicionales, el Apple TV 4K lleva las cosas un poco más lejos, ya que es el único streamer que probamos que admite Peacock y HBO Max, además de las mismos miles de opciones de streaming que obtienes con el Roku Ultra. De manera similar, aumenta el contenido a la calidad 4K UHD con soporte para HDR, pero también con soporte para Dolby Vision y Dolby Atmos, que trabajan con contenido compatible para aumentar la calidad de imagen y sonido. Dado que está profundamente integrado con el iPhone (y, realmente, con cualquier dispositivo hecho por Apple), te permite rellenar automáticamente las contraseñas de los servicios, usar su teclado iOS para escribir más fácilmente o transmitir contenido a través de AirPlay 2 para ver fácilmente fotos o videos en la pantalla grande.

Con un precio amigable de $49.99, el Fire TV Stick 4K funcionó excelentemente en nuestras pruebas. Tiene todo lo necesario, como calidad 4K HDR y una gran cantidad de servicios de streaming. Aunque la interfaz de usuario está un poco desordenada, el procesador interior le permite navegar por ella con facilidad. Mejor aún, está vinculado a tu cuenta de Amazon, listo para usar y ya tendrás algún contenido recomendado basado en comportamientos de visualización anteriores. Alexa está integrado para manejar sus solicitudes de entretenimiento, pero también se puede usar para controlar su hogar inteligente. Mientras que Roku tiene una selección más amplia de servicios (Vudu y Google Play Store, por ejemplo, no están), el Fire TV Stick 4K tiene los servicios principales cubiertos, como Netflix y Hulu, a la mitad del precio que nuestra mejor elección.

Los ganadores en detalle

Mejor dispositivo de transmisión general: Roku Ultra (99,99 $; amazon.com)

Desde el momento en que lo enciendes, el Roku Ultra presenta una de las experiencias más perfectas de cualquier dispositivo de streaming que hayamos probado.

Fue más fácil y rápido localizar aplicaciones y servicios preferidos y mover los más utilizados a un lugar más alto para un acceso aún más rápido en comparación con otros dispositivos que probamos. Pudimos abrir Netflix, seleccionar Parks and Recreation y nos trasladamos a Pawnee, Indiana, en unos 10 segundos.

Esa rapidez es gracias a su procesador de cuatro núcleos y su Wi-Fi mejorado, lo que hace que el Ultra sea notablemente más rápido que otros dispositivos de transmisión que probamos. Comparativamente, el Roku Premiere tarda unos segundos en abrir una aplicación y unos segundos más en iniciar una transmisión.

Roku Ultra mejora automáticamente el contenido a la resolución más alta que tu televisor pueda manejar, hasta 4K, y lo calibra para asegurarse de que está optimizado para tu pantalla. Así que si estás transmitiendo contenido 720p en un televisor de 1080p, se ampliará a esa resolución, o si tiene un televisor 4K, lo entregará a una resolución 4K completa.

El contenido se ve muy bien, y el HDR realmente brilla. En títulos de acción, como Fast & Furious y Star Wars, no experimentamos ningún salto en escenas rápidas, y los colores eran vibrantes pero no sobreexpuestos. Sin embargo, desearíamos tener soporte Dolby Vision y Dolby Atmos.

Roku tiene acceso a algunos de los servicios de streaming más populares: Netflix, Hulu, YouTube, Sling TV, AT&T TV, Philo, Disney+, Apple TV+ y Amazon Prime Video son compatibles, pero Peacock y HBO Max están ausentes.

La guinda del pastel es el control remoto incluido, que proporciona un diseño simple con botones de navegación, funcionalidad de voz y controles de volumen. Hay un conector para auriculares incorporado para la escucha personal (los auriculares incluso están incluidos en la caja), y tiene un altavoz incorporado para que puedas encontrar el control remoto si se extravía o se pierde en los cojines del sofá.

Si estás buscando una caja de transmisión que sea rápida, receptiva y preparada para el futuro, la Roku Ultra ofrece todo a un precio razonable de $99.99.

Un poco mejor: Apple TV 4K ($179.95; amazon.com)

El Apple TV 4K lleva las cosas s un nivel superior en comparación con el Roku Ultra. Esta caja de streaming no es solo para ver series y películas. Claro, tiene acceso a todos los servicios de streaming que obtendrás con otros dispositivos, pero también incluye juegos e innumerables aplicaciones adicionales.

Apple TV es similar a la experiencia en tu iPad o iPhone, especialmente porque funciona con la misma arquitectura de chip. Eso significa que puede tener múltiples servicios de streaming abiertos a la vez (al igual que cómo se puede realizar múltiples tareas entre diferentes aplicaciones en el iPad). Puedes cambiar rápidamente entre Netflix y Disney+ sin experimentar ninguna desaceleración. A veces, otros dispositivos que probamos experimentaron retrasos al volver a la pantalla de inicio, pero es una transición fluida que ocurre instantáneamente en el Apple TV 4K.

Esta caja de streaming también funciona perfectamente para cualquier persona dentro del ecosistema de Apple o para aquellos que buscan sacar más provecho de una caja de streaming. Por ejemplo, cuando pulsas un campo de texto, recibirás una notificación en tu iPhone que te permite usar ese teclado para escribir en la pantalla de tu televisor. Es mejor que localizar y seleccionar una letra a la vez con un control remoto de TV. También puede rellenar automáticamente un campo de correo electrónico, y puedes acceder a tu llavero de iCloud para completar automáticamente los inicios de sesión en los servicios. Funcionó perfecto cuando lo probamos en Netflix.

Hay muchas pequeñas comodidades como esta que hacen de esta una gran opción para los usuarios de Apple. Navegar a través de las aplicaciones integradas, buscar en la App Store y ajustar la configuración son tareas rápidas y fáciles, y la interfaz será familiar para cualquier persona con un iPad o iPhone.

A través de la App Store, puedes encontrar la mayoría de los principales servicios: Netflix, Hulu, Disney+, Sling TV, YouTube, YouTube TV, AT&T TV, Philo y muchos otros. Apple incluso tiene HBO Max y Peacock. Estos servicios se mezclan con otras aplicaciones principales, incluida la aplicación Apple TV de Facebook, que se centra en Facebook Watch. También puedes encontrar juegos, como «Crossy Road», que se traducen bien en el Apple TV 4K, ya que el control remoto incluido tiene una gran parte superior similar a un trackpad y un montón de sensores en su interior. Para los juegos de carreras, puedes girarlo a la izquierda o a la derecha, en la misma vista que jugarías en un iPhone. También hay un montón de títulos de Apple Arcade disponibles.

Aparte de las diversas opciones de transmisión que tienes a través de la caja en sí, también puede transmitir contenido con AirPlay o AirPlay 2 desde sus dispositivos iOS, iPadOS, macOS y watchOS, desde ver fotos o videos desde su iPhone hasta un video de YouTube e incluso reflejar su pantalla.

Al igual que el Roku Ultra, el Apple TV 4K escalará automáticamente el contenido hasta 4K Ultra Alta Definición, y también es compatible con HDR, HDR 10, Dolby Vision y Dolby Atmos. Si actualmente tienes un televisor HD de 1080p, el televisor 4K presentará contenido a esa resolución y lo calibrará para su panel de TV. Hay pequeñas diferencias entre las calibraciones que Apple usa comparado con Roku, pero al final obtienes una experiencia precisa, clara y vibrante con Apple TV 4K.

Definitivamente pagas más por Apple TV 4K, pero por ese dinero extra, los usuarios de Apple disfrutarán de la facilidad de control y la capacidad adicional para jugar y acceder a la App Store completa. La adición de soporte Dolby también es muy buena. A $179.95, no es la opción más barata, pero es el paquete completo.

Mejor compra económica: Fire TV Stick 4K ($49.99; amazon.com)

Por $49.99, el Fire TV Stick 4K es un dispositivo con el que realmente no puedes equivocarte. Soporta transmisión 4K HDR y amplia la calidad del contenido si hace falta, todo desde un diseño compacto. Y, cuando lo compres a través de Amazon.com, vendrá con tu cuenta preconfigurada.

Nuestro único reparo con el Fire TV Stick 4K es la plataforma Fire OS. La interfaz es un poco desordenada. Verás el contenido de TV recomendado y algunos anuncios en la parte superior de desplazamiento lateral, por lo que puedes encontrarte una o dos filas de iconos hasta llegar a lo que deseas. No es el fin del mundo, pero sin duda es molesto.

Sin embargo, Alexa ayuda a navegar por la interfaz. Manteniendo presionado el botón del micrófono, simplemente puedes solicitar el servicio que desees. Di: «Alexa, abre Prime Video» (o Netflix, o Disney+) y se encargará de hacerlo. Es la misma Alexa a la que está acostumbrado cualquier usuario de Echo, lo que significa que puedes hablar como un humano normal y ella te entenderá bien. Y, como con cualquier dispositivo habilitado para Alexa, puedes usar comandos de voz a través de su Fire Stick para controlar tu hogar inteligente o pedir información.

Además de Prime Video, todas las principales aplicaciones de streaming están aquí (aunque, a fecha de publicación, Peacock y HBO Max aún no estaban disponibles). Pero, como se mencionó, la interfaz de Amazon pone un gran énfasis en las recomendaciones y empuja las aplicaciones que has descargado más abajo en la página. Puede ser frustrante.

El contenido se ve espectacular, sin embargo, con soporte hasta 4K Ultra Alta Definición. Prime Video realmente brilló en 4K Ultra HD, y el contenido aparece rápida y vibrantemente, sin largos tiempos de espera para que el contenido se cargue, un problema que experimentamos con otros dispositivos que probamos. El Fire TV Stick 4K está bastante cerca del rendimiento que vimos con el Roku Ultra, e incluso es compatible con Dolby Vision y Dolby Atmos, que son calibraciones específicas para mejorar los aspectos destacados y el contraste para el contenido que lo admite.

No estamos enamorados de la interfaz desordenada, pero Fire TV Stick 4K hace un muy buen trabajo realizando su tarea principal, que es transmitir contenido. Con Alexa a bordo, obtienes el bono adicional de control inteligente del hogar (junto con todas esas preguntas divertidas que quieras hacerle). Nos sentimos muy cómodos recomendando este dispositivo en su atractivo precio de $49.99.

Nota: Los precios anteriores reflejan el precio en el momento de la publicación del artículo.