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Estos son los mejores repelentes de insectos

Por CNN Underscored

Repelente

Nada arruina un día al aire libre como un séquito de molestos mosquitos en tus brazos y piernas. Un repelente de insectos es la solución, pero entre los diversos ingredientes activos y las concentraciones, es difícil saber qué funciona realmente, y mucho más encontrar un aerosol que no huela a clase de química o te haga sentir como si te hubieras lanzado a una cuba de aceite.

Es por eso que hemos decidido buscar los mejores y probar cómo se sienten, cómo huelen y todo eso que te gustaría saber antes de usar uno. Después de consultar con múltiples expertos para asegurarnos de que incluimos repelentes que son realmente efectivos probamos solo aerosoles que tienen un ingrediente activo aprobado tanto por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como por la Agencia de Protección Ambiental (EPA):DEET, picaridina, aceite de eucalipto de limón, p-Mentano-3,8-diol (que está en aceite de eucalipto de limón), IR3535 y 2-Undecanona. DEET fue el rotundo favorito entre los expertos que entrevistamos, pero todos elogiaron la eficacia de los otros ingredientes también, especialmente picaridina y aceite de eucalipto de limón.

Para que quede claro, no probamos cada spray en su eficacia para repeler insectos, ya que hay muchas variables externas que entran en juego. En su lugar, utilizamos nuestra extensa investigación y las opiniones de expertos para elegir un conjunto de repelentes que la ciencia ha demostrado que son efectivos.

Después de varias semanas de pruebas, encontramos tres que estaban por encima del resto:

El spray repelente de insectos Proven demostró ser el ganador durante nuestras pruebas. La botella cuenta con un cabezal de spray rápido y fácil de usar (también es una de las botellas más portátiles), y los usuarios notaron su falta casi completa de aroma. Incluso con su amplia cobertura, Proven era agradable y ligero hasta el punto de que apenas lo sentimos en nuestra piel. Sin embargo, aunque podrías olvidar que lo llevas puesto, los insectos no lo harán. Encontramos en nuestra investigación (y los expertos estuvieron de acuerdo) que la picaridina, el ingrediente activo probado que comprende el 20% de su fórmula, es uno de los mejores para repeler insectos.

Muy cerca quedó el aerosol repelente de insectos Coleman SkinSmart libre de DEET, una botella de aerosol IR3535 del 30% que funcionó muy bien. Rocía de forma consistente y en un cono ancho. Se secó instantáneamente y no dejó ningún residuo graso en nuestra piel.

La opción con DEET de mejor puntuación fue el repelente de insectos Cutter Backwoods, que es una formulación DEET al 25%. No nos convenció ninguno de los repelentes DEET que probamos, ya que a menudo olían mal o se sentían grasosos en nuestra piel. El spray de Cutter obtuvo una mejor puntuación que las otras selecciones en gran parte debido a su durabilidad relativa y su puntuación consistente en la mayoría de nuestras pruebas. Así que si estás buscando el mejor ingrediente activo respaldado por la ciencia y con consenso para repeler insectos, DEET es tu favorito. Y como Cutter no era tan duro (o tan grasiento) como el resto que probamos, creemos que es la opción ideal.

Mejor spray general de insectos: Spray repelente de insectos Proven ($12,99; amazon.com)

Esta fórmula de picaridina de Proven es una de las opciones más portátiles, perfecta para excursionistas o simplemente para esconder en tu bolso para que siempre estés preparado. La boquilla, a pesar de su pequeño diseño, es increíblemente consistente y aplica uniformemente. No es una lata de aerosol, pero está equipada con una bomba larga, por lo que pulverizar fue agradable y fácil, a pesar de que se vuelve más difícil cuando rocías boca abajo. A pesar de este hecho, no nos tomó mucho tiempo rociarnos. Con un tiempo promedio de aplicación de poco más de 21 segundos, fue el spray de bomba más rápido que probamos.

El aroma de Proven es en gran medida inexistente. Cada spray de insectos pasó por dos probadores separados, y ambos probadores que usaron Proven dijeron que apenas podían oler nada. Proven tampoco era grasoso y obtuvo una puntuación casi perfecta por la forma en que el aerosol se sentía en nuestra piel. Era fácil olvidar que lo habíamos usado.

El repelente también era notablemente portátil, gracias en parte a su botella delgada. Puede caber básicamente en cualquier bolsa, pero no es tan pequeña como para perderla fácilmente. La botella también viene con una tapa simple para proteger el bolso o bolsillo de cualquier fuga, que se mantuvo firme durante nuestras pruebas. Si bien no proporciona una protección perfecta porque puede caerse, cuando uno de nuestros probadores lo tiró en una bolsa y fue a dar un paseo en bicicleta, se mantuvo completamente seguro.

Nos encanta la forma en que Proven desaparece en nuestra piel y su fórmula básicamente sin olor. Si estás buscando un repelente de insectos que sea fácil de usar y fácil de olvidar, no puedes obtener un spray mucho mejor que este.

Finalista: Spray repelente de insectos Coleman SkinSmart sin DEET ($7,29, originalmente $7,99; amazon.com)

Llegando casi al primer puesto en nuestras calificaciones está el aerosol repelente de insectos Coleman SkinSmart sin DEET. Fue uno de nuestros mejores sprays en la categoría de rendimiento (que cubría pruebas como el olor a aerosol, la sensación, la calidad y otros), quedándose un poco corto en portabilidad debido a su botella ligeramente voluminosa.

El repelente IR3535 tiene un rociado ancho y uniforme que hizo que la aplicación fuera muy fácil. Y como es una lata de aerosol en lugar de un aerosol de bomba, no tuvimos el problema de que la bomba no se sumerja en el aerosol cuando se aplica boca abajo. Solo ten cuidado de rociar boca abajo con demasiada frecuencia, porque como todos los productos en aerosol, si lo haces demasiado, el gas escapará.

La sensación del Coleman SkinSmart no era grasosa ni pegajosa en absoluto. La fórmula utiliza una tecnología de secado que hace que desaparezca casi instantáneamente en tu piel. El único gran bache que encontramos con este spray fue su olor. Se comercializa como inodoro, y aunque eso sonaba cierto para uno de nuestros probadores, otro dijo que tenía un olor a productos químicos que podrían hacerte toser fácilmente al rociar, y que permanecía durante un tiempo.

Otro punto culminante de la fórmula Coleman IR3535 es la botella en la que viene. Está equipado con un interruptor de bloqueo para mantenerlo seguro. Estaba justo en el medio en términos de tamaño, pero tampoco es delgado y portátil como algunas de las otras opciones que probamos.

Si estás buscando un repelente de aerosoles con un rendimiento similar al de nuestra mejor selección, y está dispuesto a renunciar a cierta portabilidad, el repelente de insectos Coleman SkinSmart sin DEET es buena elección.

Mejor spray de insectos DEET: repelente de insectos Cutter Backwoods, pack de 5 ($42,92; amazon.com)

Durante nuestra investigación, encontramos que DEET es el estándar cuando se trata de repelentes de insectos (lee más sobre cómo elegimos nuestro grupo de pruebas a continuación). Pero a pesar de su reputación, los aerosoles que contienen DEET no calificaron tan bien en general en nuestras pruebas como otras opciones. Si no te importa tanto el olor y la sensación del aerosol y quieres el ingrediente respaldado por la ciencia y el mejor de su clase para repeler insectos, DEET es el camino a seguir.

De los múltiples repelentes basados en DEET que probamos, el repelente de insectos Cutter Backwoods superó a la competencia.

El Cutter tiene un aerosol sólido, aunque a veces sale ligeramente húmedo y frío. La boquilla es más grande que otras que probamos, lo que resulta en una amplia área de aplicación. Esto, además de su capacidad de pulverizar boca abajo, consigue tiempos de aplicación ultra rápidos, menos de 13 segundos en promedio para una cobertura principalmente de cuerpo entero.

El aerosol no fue demasiado ofensivo, pero sigue siendo un poco duro. Tiene ese olor químico clásico que esperas del repelente de insectos. El repelente también dejó un ligero residuo que tardó bastante tiempo en secarse por completo, pero no se sentía terriblemente grasoso.

Si bien este repelente no funcionó mal en la mayoría de nuestras pruebas, su mayor desventaja fue el tamaño de la botella. Es un aerosol voluminoso, que hace que sea fácil de manejar pero difícil simplemente poner en un bolso durante un día de excursión. Sin embargo, el tamaño lo hace bastante duradero, ya que ambos probadores señalaron su construcción robusta. Y después de todas las pruebas y pulverización, funcionó como nuevo, en contraste con algunos otros aerosoles que tenían tapas o boquillas obstruidas.

Si estás buscando un aerosol DEET, dispuesto a sacrificar algo de comodidad en términos de la sensación y el olor del aerosol, y no le importa llevar una lata más grande, Cutter Backwoods debería encabezar tu lista.

Cómo elegimos nuestro grupo de pruebas

Seleccionamos 10 aerosoles de insectos después de investigar a fondo los ingredientes más efectivos y hablar con varios expertos para encontrar lo mejor de lo mejor en repeler insectos. Elegimos solo repelentes con un ingrediente activo aprobado por los CDC y la EPA, que son DEET, picaridina, aceite de eucalipto de limón, p-mentano-3,8-diol (que es un componente del aceite de eucalipto de limón, pero se regulan por separado), IR3535 y 2-Undecanona.

Nuestros expertos se hicieron eco en gran medida de los CDC y la EPA, elogiando la eficacia de todos estos ingredientes, pero anunciaron a DEET por encima de todo como el estándar de la industria. «DEET sigue siendo el estándar para muchos», dice Elmer Gray, entomólogo de extensión de salud pública del Servicio de Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia. Muchos de sus compañeros también están de acuerdo.

«El estándar de oro para repelentes de insectos sigue siendo los productos basados en DEET vendidos bajo una gran cantidad de marcas», se hace eco el Dr. Jerome Goddard, profesor de extensión de entomología médica en la Universidad Estatal de Mississippi. «Muchos estudios a través de los años han demostrado su eficacia contra una variedad de insectos voladores y (algo) contra las garrapatas».

Mientras que algunos pueden albergar preocupaciones sobre la seguridad de DEET y su toxicidad, todos los expertos con los que hablamos dijeron que esas preocupaciones son en gran medida infundadas. «La primera ley de toxicología es que todo es tóxico», dice el Dr. Jeffrey G. Scott, profesor de toxicología de insectos en el departamento de entomología de la Universidad de Cornell. «Es solo la dosis la que determina el efecto». La EPA ha concluido que DEET es seguro, y muchas de las historias preocupantes de personas que tienen convulsiones o incluso mueren se produjeron después de la ingestión o «aplicaciones no consistentes con las instrucciones de la etiqueta».

La EPA ha estado probando DEET durante décadas y encontró que si se usa como se indica, es completamente seguro para todos, incluso para las mujeres embarazadas y los niños mayores de 2 meses. Sin embargo, los repelentes con el ingrediente activo aceite de eucalipto de limón y p-mentano-3,8-diol no se recomiendan para niños menores de 3 años porque los peligros de aplicarlos a niños menores de esa edad no se han explorado a fondo.

Los CDC recomiendan usar productos con una concentración de ingredientes activos de más del 10% para una protección limitada y dice que la efectividad del DEET no aumenta después del 50%. Los expertos con los que hablamos están de acuerdo. «En general, las concentraciones más altas de un ingrediente activo proporcionan una mayor duración de protección, independientemente del ingrediente activo», dice el Dr. Eva Buckner, profesora asistente y especialista en extensión estatal en el Laboratorio de Entomología Médica del Instituto de Ciencias Alimentarias y Agrícolas de la Universidad de Florida. “Sin embargo, las concentraciones superiores a alrededor del 50% no ofrecen un aumento notable en el tiempo de protección. Los productos con menos del 10% de ingrediente activo pueden ofrecer una protección limitada, a menudo de una a dos horas». Siguiendo esa guía, todos los repelentes que probamos tienen entre un 10% y un 30% de concentración de sus ingredientes activos.

Otros aerosoles de errores que probamos

Off! Deep Woods Insect & Mosquito Repellent VIII, Pack de ($7,97, originalmente $11,89; amazon.com)

Este aerosol fue uno de los líderes al principio del proceso de prueba, pero cayó en la clasificación después de algunos problemas de durabilidad. La tapa se desprendió en una bolsa durante un día de caminata, y después de una pulverización seria (gran parte de ella boca abajo), el aerosol en la botella se agotó, lo que resultó en una lata que todavía tiene repelente de insectos pero sin manera de sacarlo. Si tienes cuidado con la lata un poco más delicada y evitas rociarla demasiado, el OFF! Deep Woods es una elección de primera clase.

Spray repelente de insectos Ben’s 30, paquete de 2 (15,98 $; amazon.com)

Ben’s tenía un olor increíblemente fuerte, desagradable y químico junto con una sensación espesa y húmeda que dejó a nuestros dos probadores ansiosos para una ducha. Su mecanismo de pulverización imita la distribución que obtendrías de una lata de aerosol sin usar realmente ninguno de los gases, sin embargo, el aerosol en sí salió extremadamente denso y pegajoso, lo que oscureció cualquiera de sus otros beneficios.

Sawyer 20% repelente de insectos Picaridina, paquete de 2 (12,78 $; amazon.com)

El pulverización de la bomba en el repelente Sawyer proporcionó pequeños flujos cortos que no cubrían mucha área, por lo que nos encontramos pulverizando mucho para obtener una cobertura uniforme. Su pequeño tamaño hace que sea un poco difícil de sostener y pulverizar por todas partes, pero no tiene un olor terriblemente fuerte. Se secó bastante rápido, pero la bomba también se obstruyó bastante durante las pruebas. Lo más destacado fue definitivamente la tapa de doble bloqueo, que aseguró una experiencia sin fugas.

Off! Aerosol Picaridina de Cuidado Familiar ($5,88; amazon.com)

Esta opción de picaridina de Off! También impresionó a nuestros probadores, con un amplio aerosol y una sensación de secado rápido. Un probador dijo que no olía nada cuando lo aplicó y otro dijo que olía a cáscara de naranja, así que incluso si hueles algo, no es un aroma duro y llamativo. Este repelente obtuvo la puntuación más alta en nuestra categoría de rendimiento, pero no tiene una tapa ni cerradura, es un poco voluminoso y viene en un solo tamaño, lo que restó algunos puntos. A tan solo un punto por detrás de nuestro segundo clasificado, Coleman SkinSmart spray, sigue siendo una opción de alta calidad.

Off! Repelente de mosquitos e insectos IV ($4,96; amazon.com)

Este repelente está hecho con p-mentano-3,8-diol, pero su pequeño tamaño y pequeña bomba hicieron que fuera difícil de aplicar. El aerosol en sí no se aplica particularmente uniformemente y a veces solo chorrea un chorro de aerosol en lugar de nebulizar, pero no tenía un olor en absoluto, lo que fue una gran ventaja. También está disponible en una de las opciones de tamaño más pequeño, a 2 onzas, así que si quieres un spray verdaderamente pequeño que pueda caber en tu bolsillo, este podría ser para ti.

Repelente de insectos de eucalipto de limón a base de plantas ($4,97, originalmente $7; amazon.com)

El aroma de este spray de eucalipto limón era polarizante para nuestros probadores: a uno le encantaban los tonos herbáceo y al otro le quedaba tosiendo debido a su olor fuerte y picante. (Incluso si disfrutas del aroma, te recomendamos aplicarlo en exteriores). Este repelente también era extremadamente grasoso y tardó un tiempo en secarse. Similar al spray Ben’s, lo primero que queríamos hacer después de aplicarlo era ducharnos.

Coleman Naturally Based DEET-Free Lemon Eucalyptus Insect Repellent ($7,99; amazon.com)

Este spray tenía un olor agradable debido a su aceite de base de eucalipto de limón, aunque a veces era demasiado fuerte. La bomba funcionó bien, pero tomó demasiado tiempo aplicarla y la botella es un poco terca: no se puede rociarla boca abajo debido a su función de bomba, y es fácil para un dedo deslizarse de la pequeña boquilla. Era más graso que otras opciones y el aerosol goteó alrededor de la boquilla.

Nota: Los precios anteriores reflejan el precio en el momento de la publicación del artículo.