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Las mejores máquinas de café individuales

Por CNN Underscored

cafeteras

Como amantes del café desde hace mucho tiempo, no pensamos que exista el concepto de «estar suficientemente cafeinado». Unas cuantas tazas por la mañana, un cold brew media tarde, tal vez un capuchino después de la cena… puede que no estemos en los niveles de consumo de las chicas de «Gilmore Girls», pero al menos nos acercamos.

Pero después de probar 10 cafeteras de una sola taza a través de una intensa batería de pruebas, y beber de cada máquina varias veces, tenemos que reconocer que tal vez hemos dormido menos de lo que deberíamos y visto demasiados episodios de la serie en Netlfix.

La buena noticia: Valió la pena, ya que tenemos por fin el veredicto de las tres mejores máquinas de café individuales, es decir, que preparan una sola taza.

Las máquinas que probamos incluyeron modelos de cápsula, de café molido o ambos. Así que si te encanta la comodidad de las cápsulas de café premedidas, aprecias la opción de elaborar una pequeña cantidad en lugar de una gran jarra, o pones mucho énfasis en la estética, creemos que estarás encantado con estos tres ganadores:

Los adictos serios como nosotros tendemos a evitar las máquinas de una sola porción, lamentando que las cápsulas nunca resulten en el mismo gran sabor que se obtiene de un método de vertido cuidadosamente preparado y perfeccionado con precisión. Si bien es cierto que muchas cafeteras de una sola taza pueden no producir la robustez de una prensa francesa, ni las sabrosas jarras de las cafeteras de goteo, nuestras tres mejores sirvieron algunos cafés audazmente deliciosos.

Las tres hicieron café caliente rápido que sabía consistentemente de la manera que debía (lo que significa que no había sabores que no debieran estar allí, y no estaban quemados ni de sabor débil), y eran extremadamente fácil de configurar y operar. Todas ellas también contaban con un factor adicional único que inclinaba las balanzas a su favor, desde pura manejabilidad hasta valiosa versatilidad o sabor increíble.

Nuestro ganador general, el Breville-Nespresso VertuoPlus, que utiliza cápsulas que hacen café expreso y café «regular», simplemente no se puede superar por su conveniencia. Intuitiva y lista para usar nada más sacarla de la caja, se ve elegante en el mostrador, contiene un depósito de agua de 60 onzas separado para que no tengas que rellenarlo con cada uso y ofrece un café perfectamente caliente y delicioso con un simple toque de una palanca y presionar un botón.

Para obtener la mejor relación calidad-precio, nos encontramos impresionados con la cerveza de café Sboly Single-Serve. Una de las máquinas de precio más bajo que probamos, obtuvo grandes puntos por su tamaño compacto y facilidad de uso, pero especialmente por su capacidad para elaborar cuatro tamaños diferentes utilizando café molido o las populares cápsulas K, una opción que realmente apreciamos.

Y para aquellos dispuestos a pagar una prima para alimentar su hábito de cafeína, nuestra selección de lujo es la Moccamaster Technivorm Cup One. Elegante, viene con una bonita taza de cerámica y utiliza un elemento de elaboración de cobre para entregar una taza caliente y deliciosa cada vez. Solo utiliza café molido, pero el café de mejor sabor vino de este modelo.

Mejor cafetera de una sola porción en general: Breville-Nespresso VertuoPlus (US$ 146; originalmente US$ 199.95; amazon.com)

Si buscas una máquina de café que pueda preparar una taza consistentemente genial, haga espresso, sea extremadamente fácil de usar y se vea muy bien en tu mostrador, necesitas la Nespresso VertuoPlus en su vida.

Esta cafetera de una sola taza destacó del resto en casi todas las categorías. Produjo el café más caliente del grupo, entregó el mismo gran sabor con cada taza, permitió una gran variedad de opciones de elaboración y realmente no puede ser más fácil de usar.

Ahora, esa consistencia, por supuesto, se debe en parte a su uso de cápsulas de Nespresso, específicamente, Nespresso VertuoPlus. Las grandes ventajas de las cápsulas son que siempre se le garantiza una gran taza de café, sin adivinar o experimentar con la cantidad molida o el tiempo (y sin necesidad de un molinillo de café adicional en absoluto).

Las cápsulas tienen capacidad para cinco tamaños de taza: espresso (1,35 onzas), espresso doble (2,7 onzas), gran lungo (5 onzas), café (8 onzas) y tall (14 onzas). También vienen en 27 opciones de sabor, desde un expreso doble altamente intenso para esas mañanas que necesitas combustible a tostados medianos para un pick-me-up a media mañana hasta cafés con sabor perfectos para mezclar con leche para un café con leche por la tarde.

Y gracias a un diseño inteligente de código de barras, la máquina lee cada cápsula, por lo que el usuario no tiene que preocuparse por cambiar ninguna configuración; simplemente coloca la cápsula, toca un botón, espera 90 segundos para que haga lo suyo y listo.

Además de los diferentes tamaños, también puedes elegir entre una amplia gama de mezclas. La máquina viene con un paquete de variedad de cápsulas de iniciación que va desde espresso hasta cafés con leche en una variedad de intensidad de sabor.

Así que aquí están los inconvenientes de las cápsulas: no son baratas. Un paquete variado de 40 cuesta US$ 40 en Amazon. Eso, por supuesto, es menos costoso que recoger un espresso todas las mañanas en la cafetería de tu vecindario, pero estás obligado a usar la línea Nespresso Vertuo.

En comparación, las tazas K, utilizadas en Keurigs y otras máquinas, están fácilmente disponibles en casi cualquier supermercado o tiend, pero cuando la calidad triunfa sobre la facilidad de uso, las cápsulas Nespresso supera a la competencia. También encontramos que Nespresso ofrece un sabor mucho más rico, más tostado oscuro y más sabroso que las tazas K tradicionales (los verdaderos amantes del café también encontrarán cafés globales y mezclas de edición limitada).

Y aunque Nespresso ofrece un programa de reciclaje (las cápsulas son de aluminio), requiere algo de trabajo por tu parte: tendrás que recogerlas en la bolsa de reciclaje incluida (o solicitar una gratuita), luego dejarlas en un centro de recolección, tienda Nespresso, oficina de correos o local de UPS.

Aparte de las cápsulas, la máquina es nuestra ganadora porque es muy fácil de usar. Si hay agua en el tanque, simplemente toca la palanca, inserta la cápsula elegida y toca el botón del suela en la parte superior. La próxima vez que la uses, la cápsula se expulsa en un recipiente interno.

También se ve súper bien en el mostrador. El aspecto delgado, minimalista y moderno ocupa muy poco de tu precioso espacio en el mostrador, y las características de diseño, incluido un tanque de agua ajustable que se puede mover para descansar a la derecha, izquierda o detrás de la máquina, te permiten hacerlo encajar mejor en tu espacio. A diferencia de casi todos los demás modelos probados, también viene en múltiples colores – negro, blanco y plata – y es más resistente y duradero que la mayoría de las otras máquinas.

En resumen, si mantenerse abastecido de cápsulas y dar uno o dos pasos adicionales para reciclar no son problemas, esta máquina está hecha a medida para tu mostrador.

Mejor cafetera de una sola porción económica: Cafetera de una sola porción Sboly (US$ 58.95; amazon.com)

Nuestro primer pensamiento mientras desembalamos esta pequeña máquina: «¡Qué linda!» Pero mientras que el Sboly es, de hecho, compacta, tiene un impacto impresionante, sobre todo por su versatilidad.

Nos encanta que la máquina le permita preparar tazas de 6, 8, 10 y 14 onzas utilizando café molido o cápsulas K-cup, simplemente cambia la cesta de café molido (sin necesidad de un filtro de papel) o la cesta de vaina dependiendo de tu elección y presiona un botón para seleccionar «cápsula» o «molido». En tres minutos para el café molido y 2 1/2 minutos para las cápsulas, tendrás una taza de café de gran sabor. Por supuesto, cuando se utiliza café molido, debes experimentar para obtener el sabor a tu gusto dependiendo del tamaño que elijas. Encontramos que la cantidad recomendada resultó en café en el lado débil, por lo que agregamos más la próxima vez que la usamos. También observamos que el café elaborado en nuestra taza de viaje de 14 onzas sabía igual —y estaba tan caliente— que el elaborado en los tamaños de taza más pequeños.

El recipiente de agua necesita ser llenado con cada uso, pero las líneas de agua fáciles de leer lo hacen muy fácil (recomendamos verter desde un lado, ya que el tanque es, lo adivinaste, pequeño). Y para iniciar el proceso de autolimpieza de la máquina, simplemente presione ambos botones al mismo tiempo.

El café en sí no se elevó a la misma temperatura que nuestros otros ganadores, y como está hecho de plástico, la carcasa definitivamente es menos duradera. Pero para aquellos que tienen un espacio limitado en el mostrador o están buscando agregar su propia máquina de café personal a su cubículo u oficina (prácticamente una necesidad, post-pandemia, ¿verdad?), esta pequeña es maravillosa.

Así que, sí, hay otras máquinas disponibles que harán cosas más elegantes y probablemente se mantendrán de pie más tiempo. Pero por poco menos de US$ 60, el Sboly te mantendrá bien cafeinado, te permitirá cambiar entre café molido y cápsulas, dependiendo de lo que haya en tu despensa, y es tan pequeño que puedes guardarlo fácilmente. Sólo prepárate para sacarlo a menudo: esta es una máquina que te encantará usar una y otra vez.

Mejor cafetera de lujo de una sola porción: Moccamaster Technivorm Cup One Coffee Brewer (US$ 201.22, originalmente US$ 249  ; amazon.com)

Has dominado el pan de plátano, el yoga virtual y la jardinería interior durante la cuarentena. Si convertirse en un barista aficionado es el siguiente en su lista, la Technivorm es un excelente lugar para comenzar.

Esta sofisticada máquina no solo parece salida de tu cafetería de moda favorita, sino que también ofrece una taza de café de primera clase. Equilibrada y rica con el golpe de acidez adecuado, la calidad de esta máquina era notablemente mejor que la de otras (en serio, hizo que el sabor de Folger fuera de lujo). ¿La clave para obtener un café excelente en solo cuatro minutos? Moccamaster utiliza un elemento de ebullición de cobre que calienta el agua rápidamente, junto con un sistema de estilo goteo que ayuda a maximizar el sabor.

También viene con su propia taza de porcelana de 10 onzas, así como una caja de filtros de cono de papel, y tiene una garantía limitada de cinco años (la única máquina probada que tiene más de tres).

Es la máquina más cara que probamos, pero obtuvo una puntuación alta en durabilidad: hecha a mano en los Países Bajos con carcasas metálicas robustas (la mayoría de las máquinas de nuestra lista eran de plástico), se siente como un producto sustancial y de alta gama, pero sigue siendo súper fácil de desmontar y acceder a áreas como el tanque de agua.

Es muy fácil de usar: solo agrega agua y café molido, y presiona un botón para comenzar a elaborarlo. Ocupa una cantidad decente de espacio en el mostrador, pero de nuevo, se ve tan bonita que querrás que que lo haga.

Entonces, ¿quién debería comprar esta máquina? Si te tomas el café en serio, valoras el diseño elegante y europeo, le das prioridad a la calidad de tu café y estás dispuesto a pagar un precio más alto por todo eso, el Technivorm es una inversión sabia.

Otras cafeteras de una sola porción que probamos

Cafetera Keurig K-Cafe (US$ 169,25  , originalmente US$ 199,99; amazon.com)

 

Si los adolescentes de nuestra casa eligieran al ganador, habrían ido con este modelo pulido y ingenioso basado únicamente en el hecho de que hace que batir un café con leche, caliente o frío, no solo sea fácil, sino divertido. El K-Cafe ocupará mucho espacio en tu mostrador, pero si le gustan los capuchinos y los cafés con leche tanto como una taza regular de café, puede valer la pena.

La máquina hace mucho: el gran depósito de agua desmontable de 60 onzas significa que no tienes que rellenarlo con cada uso, es compatible con todas las K-cup y es extremadamente fácil de usar. Elige entre tamaños de 6, 8, 10, 12 onzas, selecciona fuerte si lo desea y presiona «café» o «latte». Unos 45 segundos después, ¡listo! Para espumar la leche, añádela al espumador de metal apto para lavavajillas, selecciona «latte» o «capp» y «fría» si desea café helado y deja que gire. ¿Qué empujó a esta máquina fuera del círculo del ganador? La Nespresso era más fácil de usar, más pequeña y parecía más duradera. También preferimos el sabor robusto de las cápsulas Nespresso en comparación con las de las K. ¿Pero para mención honorífica? Esta obtiene nuestro voto.

Cafetera programable Cuisinart DCC-3000 Coffee-on-Demand 12-Cup (US$ 99.99; amazon.com)

Hay mucho que alabar de esta cafetera. En primer lugar, es diferente de los otros modelos que probamos, ya que le permite preparar 12 tazas completas a las que puedes acceder durante todo el día, perfectas para aquellos que les gusta espaciar un poco sus dósis de cafeína. La máquina mantiene el café caliente durante cuatro horas, y cuenta con una palanca única que empuja para dispensar la cantidad deseada.

Un «manómetro de café» inteligente, como un medidor de combustible, te permite saber cuánto café queda (señalando de vacío a lleno). ¿Y para aquellos que solo quieren una o dos tazas? Simplemente agrega la cantidad de agua y café molido que deseas. Si el calor de tu café es importante, esta es su máquina: obtuvo una puntuación entre las más altas de todas las máquinas que probamos. También obtuvo una puntuación alta en sabor, aunque nos llevó algunos intentos descubrir la cantidad correcta de relación café-agua.

Ahora, sobre el tiempo de elaboración: Si estás optando por las 12 tazas completas, toma tanto tiempo como esperaría que una máquina estándar. También tomó mucho más tiempo que las otras máquinas ensamblarla: tuvimos que despelar alrededor de una docena de pegatinas, quitar los insertos de papel y había mucha envoltura de plástico. También es grande, el tamaño de una máquina estándar. Así que si el espacio y la comodidad son de gran importancia, esta podría no ser tu primera opción. Pero si te gusta tomar tu café durante todo el día, o recibir con frecuencia a visitantes a los que les gusta beber mientras charlan, vale la pena considerarlo.

Cafetera personal AdirChef Grab N’ Go con 15 onzas. Taza de viaje (US$ 19.95; originalmente US$ 39.95; amazon.com)

Empecemos con lo positivo: si te falta espacio, esta máquina ocupa muy poco. Además de su pequeño tamaño, también viene con una taza de viaje, y para aquellos con un presupuesto ajustado, era la menos costosa del grupo de pruebas. El AdirChef también ofrece una taza de café muy caliente, uno de los más calientes, de hecho, de todos los candidatos que vimos, pero no tan caliente como el Nespresso o Cuisinart on Demand.

Pero donde realmente se queda atrás es la durabilidad. Es extremadamente ligera (léase; no resistente) y está hecha de plástico. Mientras que la taza de viaje tiene una fachada de acero inoxidable, también es de plástico en el interior (en otras palabras, no querrás cambiarla por tu Yeti de confianza). Entonces, ¿para un café caliente a un precio muy bajo? Claro. ¿Te durará años? No es probable.

Cafetera Keurig K-Classic (US$ 79 , originalmente US$ 89,99; amazon.com)

Como da a entender su nombre, esta máquina es simple y hace lo que debe hacer bien. Un clásico. Está hecho de plástico y se parece a su cafetera típica. No es fea, no es elegante. Pero obtuvo puntos altos por la velocidad (48 segundos), la alta temperatura del café, la opción de tres tamaños (6, 8 y 10 onzas) y un tanque de agua extraíble de 48 onzas de fácil acceso. En cuanto al tamaño, aterrizó en el extremo más grande del espectro. Usarla es simple: añade tu cápsula, selecciona el tamaño de tu taza y ya. En resumen: Esta es una opción buena y sólida, pero nada por lo que emocionarse demasiado.

Cafetera Hamilton Beach Scoop Single Serve (US$ 44.99; originalmente US$ 69.99; amazon.com)

Si estás buscando una cafetera de nivel básico y de una sola taza que sea lo suficientemente pequeña como para ser fácilmente almacenada en un gabinete, podrías considerar este modelo. Simplemente requiere unas cuantas cucharadas de café, sin filtro de papel, para preparar una taza de café de 8 o 14 onzas. No sale súper caliente, pero es muy fácil de usar.

Simplemente llena tu taza de 8 o 14 onzas con agua, vuélcala en el depósito y presiona el botón de preparación. Ahora, ese depósito de agua adjunto es pequeño, así que prepárate para salpicaduras mientras viertes agua. Y aunque es rápida, preparando una taza en solo dos minutos, el sabor del café estaba un poco débil. En una oración: Es una buena máquina, pero no excepcional.

Mr Coffee HotCup Single Serve/Pod (US$ 99,99; amazon.com)

Después de sumar las puntuaciones de todas las máquinas que probamos, esta cayó justo en el medio. A menos de 100 dólares, nos gustó el precio. Anotó puntos por durabilidad, se sintió más resistente que otros modelos de plástico, y  no podría haber sido más fácil de usar.

Nos gustó el dial que le permitía elegir entre cantidades de 6, 8, 10 o 12 onzas y que pudieras llenar el gran depósito de agua de 72 onzas para que no tuvieras que agregarle agua con cada taza elaborada. ¿Pero el resto? Bueno, casi todo lo demás era promedio. El café sabía como debería, aunque tal vez un poco débil. Solo utiliza café molido y se recomiendan los filtros de cono No. 2. Es grande en tamaño, equivalente a una máquina estándar. El café estaba en el extremo inferior de las pruebas de calor que realizamos. ¿Y su apariencia? Negro básico. Nuestra opinión: Es una buena máquina a un buen precio. Pero probamos mejores modelos.

Cuisinart Premium Single-Serve (US$ 139.99; bedbathandbeyond.com)

 

Esta cafetera era un verdadero competidor para el círculo de ganadores. El primer uso produjo café caliente, nos encantó que permitiera tanto café molido como K-cup, e incluía ajustes programables útiles, un botón de agua caliente, y un depósito de agua separado fácil de limpiar. Pero al encenderla  para hacer una segunda taza a la mañana siguiente, rápidamente se detuvo, mostrando un error «EEO» en su pantalla digital.

Consultamos la sección de solución de problemas del manual y nos alarmamos cuando leímos que la respuesta era llamar al servicio al cliente. Llamamos y nos dijeron que lo dejáramos desconectado durante 24 horas para que pudiera reiniciarse, y luego debería funcionar. Hicimos eso. Al día siguiente: el mismo error. Llamamos de nuevo y nos dijeron que la máquina probablemente se había caído o «golpeado demasiado fuerte» (¿tal vez durante el proceso de envío?), lo que resultó en un tubo defectuoso que tendría que ser reemplazado. Así que, lamentablemente, tuvimos que descalificar esta máquina.

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Nota: Los precios anteriores reflejan el precio en el momento de la publicación del artículo.