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El nuevo Chromecast es un salto evolutivo

Por CNN Underscored

Chromecast

Chromecast comenzó como una idea relativamente simple cuando se dio a conocer en 2013. Conecta el pequeño dispositivo a tu HDMI y un USB, y podrás enviar contenido desde tu teléfono a tu televisor. Mantuvo con esta simplicidad tal vez durante demasiado tiempo, mientras Roku y Amazon se hacían grandes en el mundo del streaming.

Ahora Google contraataca con un nuevo Chromecast de US$ 49.99 con Google TV. Viene con un control remoto y un sistema operativo completo. Es esencialmente un cambio de marca y rediseño de Android TV, que no debe confundirse con la plataforma original Google TV más antigua y ahora desaparecida.

Al igual que otros productos hechos en Google, viene en colores divertidos y funciona bastante bien. Así que sumergámonos en el Chromecast con Google TV.

Un dispositivo más plano en tres colores con un control remoto a juego

El Chromecast 2020 no se ve tan diferente del original, y todavía tiene un HDM. Esencialmente es un pequeño cordón que sobresale del diseño ovalado. Puedes elegir en color blanco, azul o rosa.

A pesar de los colores, el Chromecast está destinado a estar oculto. Se conecta a tu televisor en un extremo y obtiene energía a través del cable USB-C a USB-A incluido. Es probable que no lo veas, ya que vive detrás de tu televisor.

El Chromecast ahora cuenta con un control remoto para que ya no esté atado a un celular o tabeta. Es un control remoto bastante ergonómico que cabe cómodamente en tu mano e incluye los siguientes botones:

  • Un D-pad circular para la navegación (tendrás que hacer clic físicamente para obtener el control deseado)
  • Un botón de inicio y vuelta
  • Un botón dedicado al Asistente de Google
  • Botones dedicados para YouTube y Netflix
  • Un control de volumen y un botón de silencio en el lado derecho
  • Un botón de encendido y un botón de entrada que pueden controlar tu televisor

También nos gustaría aplaudir al equipo de Chromecast por no solo incluir las baterías AAA necesarias, sino también por hacer coincidir dichas baterías con el color del dispositivo. No hemos visto baterías rosas con demasiada frecuencia. Y con el control remoto, siendo un color más brillante, es más fácil de detectar, lo cual es especialmente útil porque no cuenta con una opción de buscador remoto como en el Roku Ultra.

Durante la configuración, Chromecast con Google TV te guiará a través del proceso de emparejamiento para sincronizar tus dispositivos de entretenimiento en el hogar. Probarás diferentes códigos que el Chromecast sirve, y presionarás el botón de encendido para ver si funciona. Esencialmente, el objetivo final es que al hacer clic en el botón de encendido en el control remoto de Chromecast con todo apagado, encienda el televisor y cambie la entrada al dispositivo. Los controles de volumen también funcionarán una vez que lo configures.

Con todo, el diseño es familiar pero un paso en la dirección correcta. Somos fans del diseño más plano del Chromecast en sí, y el color Sunrise agrega un toque pop.

Profunda integración con Google y YouTube

Seamos sinceros: La adición de un sistema operativo hace que el Chromecast sea un verdadero stick de streaming. Y Google TV es muy buena plataforma, con algunas animaciones llamativas y una interfaz de usuario bastante simple, lo que, para Google, es un completo replanteamiento.

Tampoco elimina la capacidad de emitir; aún puedes transmitir contenido desde tu teléfono, tableta u ordenador siempre y cuando la aplicación o servicio admita Google Cast.

Cuando conectes el Chromecast por primera vez con Google TV, te pedirá que abras la aplicación Google Home en tu dispositivo Android o iOS. Tocarás «Configurar Chromecast» en la aplicación y escanearás el código QR que se muestra en tu televisor. Tuvimos algunos problemas menores durante la configuración para que el Chromecast apareciera en nuestra entrada. Tuvimos que desconectarlo y volver a conectarlo unas tres veces. Una vez que pusimos el proceso funcionando y pudimos escanear el código QR, tuvimos una larga actualización de software de 10 minutos.

El uso de la aplicación Google Home nos salvó de escribir nuestro correo electrónico y contraseña usando el control remoto, y le permitió al Chromecast saber quiénes éramos, algunos de los servicios a los que estábamos conectados y en los que ya teníamos una cuenta de Google.

Google TV tiene siete páginas principales: Buscar, Para ti, En vivo, Películas, Programas, Aplicaciones y Biblioteca. Es fácil de entender y es un poco un cruce entre el Apple TV y la interfaz del Fire TV.

La sección Para ti se extrae de los servicios que has vinculado y el contenido con el que has interactuado en otros dispositivos. Como era de esperar, mejorará con el tiempo a medida que continúes utilizando el Chromecast. Iniciar sesión en el Chromecast en la noche del 7 de octubre nos presentó una selección bastante oportuna: el debate vicepresidencial a través de YouTube TV. Top Picks presenta parte del contenido que es tendencia de los servicios de streaming y el Chromecast, y nos gusta especialmente la fila Continuar viendo, que es una manera fácil de continuar un episodio o película que podríamos haber detenido.

La pestaña Live está profundamente integrada con YouTube TV y requiere el servicio para verla. YouTube TV es la plataforma de corte de cable de Google y te da acceso a más de 85 canales por US$ 49,99  al mes. Es realmente como una guía de televisión inteligente y una de las mejores maneras de usar YouTube TV. Obtienes una fila superior de lo que más se está viendo, en tiempo real, y una guía de canal completa a continuación. YouTube TV es el único servicio que admite esta pestaña en el momento del lanzamiento. Google señaló que otros proveedores de televisión se integrarán en la pestaña Live en algún momento en el futuro.

Y como era de esperar, las pestañas Películas y Espectáculos realmente solo muestran contenido popular y recomendado de una variedad de servicios. En algunos casos, como con «Star Wars: The Rise of Skywalker», nos llevó a una página de descripción que nos sugirió ver en Disney+ (porque estamos suscritos). Si Google TV puede, primero te mostrará la opción gratuita, y si la tienes en varios servicios, parece optar por la propiedad de Google.

Tomó unos 20 segundos para que la película comenzara después de hacer clic en el botón Ver Ahora, que no es tan terrible, considerando que tiene que ejecutar una app, hacer el login y demás. Y, en su mayor parte, la experiencia de Chromecast se sintió bastante fluida. Hubo como máximo cinco veces cuando la pantalla se quedó en blanco buscando actualizar el contenido en una de las pantallas del menú. Lo más importante, sin embargo, no hubo un momento de «oh mierda» en el que hubiera un retraso en obtener el contenido que queríamos. Todo el lado del software estaba aproximadamente a la par con un Fire TV Stick o Roku, pero no era tan ágil como un Apple TV 4K o un Roku Ultra.

El Asistente de Google también es bastante útil aquí, y ya era hora de que llegase a un Chromecast. Con un altavoz inteligente Nest Audio o Nest Mini, puedes pedir contenido en tu Chromecast. Pudimos empezar películas e incluso recurrir a la televisión en vivo. Para usarlo, mantienes pulsado el botón dedicado de Google Assistant en el control remoto. Puedes pedir un programa de televisión o que sintonice un canal o película.

Verás transcribir tu voz en tiempo real, e incluso mostrará resultados (si hay más de uno). También puede solicitar consultas generales como el clima o el tráfico, y también está integrado con el hogar inteligente (a saber, los productos Nest). Por ejemplo, puedes preguntar: «¿Quién está en la puerta principal?» o «Veamos la cámara del patio trasero».

Google TV también admite un montón de aplicaciones, gracias a su base de Android. De hecho, Google TV tiene más de 6.000 aplicaciones en el lanzamiento, y los servicios principales de streaming están aquí: Netflix, Hulu, YouTube, YouTube TV, Plex, Starz, Prime Video, Twitch, Peacock y HBO Max (que aún no se encuentra ni en Amazon ni en Roku). La gran ausencia es Apple TV Plus.

El Chromecast con Google TV admite 4K completo, HDR, Dolby Vision y Dolby Atmos, aunque las aplicaciones y los servicios tendrán que habilitar el soporte para estos.

Conclusión

Por US$ 49.99, el Chromecast con Google TV es una oferta muy competitiva y le da a la familia de dispositivos una oportunidad contra otros dispositivos de streaming.

Hay mucho que nos gusta: Google TV es simple e intuitivo de navegar, no hay escasez de contenido, el control remoto es una bendición y hay una profunda integración con el Asistente de Google. Además, si utilizas YouTube TV como su principal fuente de entretenimiento, este es el dispositivo de es perfecto.

El Chromecast con Google TV ya está disponible por US$ 49.99 en colores Snow, Sunrise o Sky.

Nota: Los precios anteriores reflejan el precio en el momento de la publicación del artículo.