CNNEarrow-downclosecomment-02commentglobeplaylistsearchsocial-facebooksocial-googleplussocial-instagramsocial-linkedinsocial-mailsocial-moresocial-twittersocial-whatsapp-01social-whatsapptimestamptype-audiotype-gallery
Terror en Nueva Zelandia

La masacre de Christchurch pone en la mira pública las laxas leyes de control de armas de Nueva Zelandia

Por Lianne Kolirin

(CNN) — El ataque de Christchurch, que ha dejado al menos 49 muertos, ha puesto de relieve fallas en las leyes de control de armas de Nueva Zelandia.

Hasta el viernes, la masacre más grande en la historia del país había sido hace 30 años, cuando un hombre llamado David Gray perpetró un tiroteo, matando a 13 personas.

Después de ese ataque, las leyes de armas de la nación, que fueron aprobadas por primera vez en 1983, fueron objeto de escrutinio. El debate posterior llevó a una enmienda de 1992 sobre la regulación de las armas de fuego semiautomáticas de estilo militar.

A pesar de esas leyes, la legislación de armas de Nueva Zelandia se considera más relajada que la mayoría de los países occidentales fuera de Estados Unidos. Los propietarios de armas necesitan una licencia, pero no están obligados a registrar sus armas, a diferencia de la vecina Australia.

Si bien las autoridades no saben exactamente cuántas armas de fuego de propiedad legal o ilegal están actualmente en circulación en Nueva Zelandia, las estimaciones dicen que el número es de aproximadamente 1,2 millones, según la Policía de Nueva Zelandia. Esta cifra equivale a aproximadamente un arma por cada tres personas, una tasa que se considera alta en comparación con Australia, que tiene 3,15 millones de armas, aproximadamente una por cada ocho personas.

Dicho esto, las muertes causadas por armas de fuego siguen siendo relativamente bajas en Nueva Zelandia. El número de homicidios por arma de fuego por año en la década hasta 2015 fue de decenas, según cifras compiladas por la Universidad de Sydney. Esto equivale a una tasa anual de alrededor de una muerte por cada 100.000 personas, en contraste con los Estados Unidos, que tuvieron 12 muertes por cada 100.000 personas en 2017.

Los propietarios de armas potenciales en Nueva Zelandia deben ser mayores de 16 años y pasar una verificación de antecedentes en la Policía, según GunPolicy.org y su fundador, el profesor Philip Alpers.

Alpers dice que la legislación de armas de fuego de Nueva Zelandia ha permanecido sustancialmente inalterada desde 1992. Cinco años después, la revisión sobre el control de armas de fuego (1997) del juez retirado del Tribunal Superior Thomas Thorp recomendó cambios importantes, entre ellos que el registro de todas las armas de fuego fuera individual; que las armas restringidas, como las ametralladoras privadas fueran desactivadas permanentemente; y que se hiciera una recompra de armas semi-automáticas de estilo militar.

Alpers, que es profesor residente en la Universidad de Sydney pero es originalmente de Nueva Zelandia, le dijo a CNN: “Ninguna de estas medidas ha sido abordada por la legislación. Desde entonces, el gobierno ha considerado una serie de recomendaciones similares, pero los grupos de intereses especiales impiden el cambio significativo”.

En 79 países encuestados por las Naciones Unidas, el registro de armas de fuego es la norma aceptada y una piedra angular del control de armas, según GunPolicy.org. Entre las naciones desarrolladas, la decisión de Nueva Zelandia de no registrar el 96% de las armas de fuego civiles lo convierte en una excepción destacada, solo junto a Estados Unidos y Canadá, dijo Alpers.

  • FOTOS | Ataque terrorista contra mezquitas en Nueva Zelandia

Legislación sobre armas en Australia

Las leyes sobre armas de fuego en Australia se hicieron más estrictas luego de un tiroteo masivo en 1996 en el que 35 personas fueron asesinadas por un hombre armado en Port Arthur, Tasmania. En dos semanas, los legisladores australianos prohibieron los rifles y escopetas de tiro rápido e introdujeron leyes más estrictas que regulan la propiedad de otras armas. Los nuevos solicitantes deben someterse a una verificación de antecedentes exhaustiva y presentar una “razón justificable” para la propiedad; justificar defensa propia no aplica como razón justificable.

Las leyes han tenido un efecto dramático en la frecuencia de tiroteos masivos, así como en los homicidios. En los años posteriores a la masacre de Port Arthur, el riesgo de morir por arma de fuego en Australia se redujo en más del 50% y se mantuvo ahí.

Un estudio realizado en 2012 por Andrew Leigh, de la Australian National University, y Christine Neill, de la Universidad Wilfrid Laurier también encontró que las dos recompras de armas y la entrega voluntaria de armas a nivel nacional, financiadas con fondos federales, llevaron a una caída en las tasas de suicidio en casi el 80% en la siguiente década.

Usando esas medidas, Australia recolectó y destruyó más de un millón de armas de fuego, tal vez un tercio de las existencias nacionales, según Alpers. El gobierno nacional también prohibió la importación de nuevas armas automáticas y semiautomáticas. Y la recompra se pagó con un impuesto único especial para todos los australianos.

El lobby de las armas es “pequeño pero muy fuerte” en Nueva Zelandia, según Alpers.

“Ellos son muy vocales y han logrado frustrar todos los intentos de restringir las leyes de armas desde 1992. Es un grupo pequeño y poderoso de cabildeo, mientras que el cabildeo de armas en Australia se vio afectado por la masacre de Port Arthur”.

“En Nueva Zelandia el cabildeo de armas se ha ido fortaleciendo y ha dominado el asesoramiento de políticas a la policía y al gobierno”, agregó él.

Dicho esto, Alpers cree que las cosas ahora tendrán que cambiar.

“Siempre es una sorpresa terrible cuando este tipo de cosas pasan. Nunca se puede predecir dónde va a suceder. El comentario más común que recibes de la gente cuando sucede este tipo de cosas es que nunca pensaron que podría suceder aquí y así es como deben sentirse las personas de Christchurch”.

A pesar de los controles relativamente laxos, “las armas rara vez se usan en la forma en que se hace en Estados Unidos. Para los neozelandeses, esto será un tremendo impacto”, dijo Alpers. “Esto ha conmocionado al país hasta el fondo y no puedo imaginar que un país tenga menos probabilidades de dejarlo pasar”.

  • Mira: Testigo relata el tiroteo en la mezquita de Christchurch, Nueva Zelandia

La policía de Nueva Zelandia apoya el transporte de armas

Los agentes de la policía de Nueva Zelandia no están armados de manera rutinaria, pero las cifras recientes sugieren que más oficiales están a favor de portar armas.

Una encuesta realizada en 2017 por la Asociación de la Policía de Nueva Zelandia mostró que el 66% de sus miembros apoyan a los oficiales armados, según TVNZ.

Esa cifra ha aumentado significativamente desde hace una década, cuando el 48% de los oficiales apoyaron el armado general en 2008.

Nueva Zelandia también tiene una tasa de homicidios baja, con un total de 35 homicidios en 2017, menos del número De las personas que murieron en el doble ataque de la mezquita del viernes.

Iain Overton, autor de “Gun Baby Gun” y director ejecutivo de Action on Armed Violence, con sede en Londres, le dijo a CNN que “las leyes de armas de Nueva Zelandia no son tan contenciosas y encajan en una línea amplia con muchas otras naciones, con una excepción: el permiso para usar, aunque con un permiso especial, pistolas, armas semiautomáticas y ametralladoras.

“Muchas naciones europeas prohíben las armas semiautomáticas y Reino Unido, por ejemplo, prohíbe las pistolas. Excepto en circunstancias excepcionales y raras. Lo posible, más preocupante es la ubicuidad de la posesión de armas de fuego en Nueva Zelandia, con hasta 1,5 millones de armas allí.

“La gente puede decir que uno de cada tres neozelandeses es propietario de armas de fuego basándose en esto, pero esto sería incorrecto. Los propietarios de armas a menudo tienen múltiples armas, por lo que es probable que se trate de un grupo más pequeño de propietarios de armas rurales que tenga la mayor cantidad de armas allí. Sin embargo, la presencia de tantas armas en una pequeña nación plantea desafíos cuando se trata de sobrecargar a una fuerza policial con reglamentación”.