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República Dominicana

República Dominicana: preguntas y respuestas sobre las muertes de turistas de EE.UU.

Por Doug Criss

(CNN) — ¿Es seguro viajar a República Dominicana?

Muchos estadounidenses se preguntan si deberían cancelar sus próximos viajes al paraíso caribeño luego de que las recientes muertes de varios turistas han dejado confundidas a las autoridades.

Estas son las respuestas a algunas de las preguntas que los viajeros podrían tener.

¿Cuántas personas han muerto?

Al menos nueve ciudadanos estadounidenses han muerto en República Dominicana desde el año pasado, según la información del Departamento de Estado de EE. UU., los familiares de las víctimas y los centros turísticos involucrados.

Estos son los fallecidos:

Joseph Allen, 55 años

Allen, de Nueva Jersey, murió el 13 de junio en el centro vacacional Terra Linda en Sosua, República Dominicana, dijo a CNN su hermana Jaimie Reed.

Reed dijo que su hermano se había sentido mal mientras estaba con amigos en la piscina del hotel. Reed dijo que los amigos le contaron que él se había duchado y salido esa noche, a pesar de que todavía no se sentía bien. A la mañana siguiente, no llegó a reunirse con amigos. Cuando el personal del hotel revisó su habitación, lo encontraron muerto.

Jason Allen, hermano del fallecido, escribió en una carta que el hijo de Joseph Allen, Amir, llegó a República Dominicana solo unas pocas horas después de que el cuerpo de Allen fuera encontrado. Padre e hijo planeaban pasar juntos el Día del Padre.

La familia de Allen está buscando que su cuerpo sea devuelto a Estados Unidos para realizarle una autopsia.

Leyla Cox, 53 años

Cox, de la ciudad de Nueva York, murió en su habitación de hotel en el Excellence Resorts, en Punta Cana, el 10 de junio. El hotel presentó la causa de la muerte como un ataque al corazón, citando un informe forense. CNN no ha confirmado de forma independiente el contenido del informe. El hijo de Cox expresó sus dudas respecto a las afirmaciones del hotel sobre la causa de la muerte de su madre y dijo que no creía que ella muriera de “causas naturales”.

“Realmente creo que si ella hubiera estado en otro lugar del mundo, no en República Dominicana, estaría viva en este momento”, dijo Will Cox a WCBS, afiliada de CNN.

Nathaniel Holmes, 63 años, y Cynthia Day, 49 años

Edward Nathaniel Holmes, de 63 años, y Cynthia Ann Day, de 49, eran una pareja de Maryland que fue encontrada muerta en su habitación de hotel en República Dominicana.

La pareja de Maryland no salió a la hora programada del hotel Grand Bahía Príncipe en La Romana, el 30 de mayo. Cuando los empleados del hotel acudieron a revisar, los encontraron muertos, dijo la policía. Tanto Holmes como Day tuvieron sangrado interno, incluso en el páncreas, según las autoridades dominicanas. Holmes tenía un corazón agrandado y cirrosis hepática, ambos signos de una enfermedad preexistente significativa, dijeron las autoridades dominicanas, y Day también tenía líquido en el cerebro. Ambos tenían fluido en sus pulmones, dijo la oficina del fiscal general Jean Alain Rodríguez Sánchez en un comunicado. Las autoridades dijeron que no proporcionarán más detalles sobre la causa de la muerte hasta que se completen los resultados de toxicología.

Miranda Schaup-Werner, 41 años

Schaup-Werner, del municipio de Whitehall, en Pensilvania, se registró en el centro vacacional Bahía Príncipe en La Romana, el mismo donde Holmes y Day murieron, el 25 de mayo. Ella y su esposo, Dan Werner, estaban celebrando su aniversario de bodas. Ella tomó una bebida del minibar y de repente se sintió mal, dijo el portavoz de la familia, Jay McDonald ,a la afiliada de CNN, WFMZ. Poco después, ella se derrumbó y murió. Schaup-Werner sufrió un ataque cardíaco, edema pulmonar e insuficiencia respiratoria, según una autopsia preliminar citada por la Oficina del Fiscal General de República Dominicana. Los resultados de toxicología están pendientes y la muerte sigue bajo investigación.

John Corcoran

Corcoran, hermano de Barbara Corcoran, estrella del programa de televisión “Shark Tank”, murió a fines de abril en su habitación de hotel en República Dominicana, según un comunicado de su hermana. “Falleció por lo que se cree que son causas naturales”, dijo el comunicado. “Amaba y visitaba frecuentemente la República Dominicana”.

Robert Wallace, 67 años

Wallace, residente de Turlock, California, murió luego de enfermarse en el Hard Rock Hotel & Casino en Punta Cana el 12 de abril, dijeron sus familiares a la afiliada de CNN, KTXL. Más de dos docenas de miembros de su familia estaban en República Dominicana para una boda. Tommy Tickenhoff, su yerno, le dijo a la estación que Wallace se enfermó después de beber un whisky de un minibar.

David Harrison, 45 años

Harrison, de Brandywine, Maryland, murió en el Hard Rock Hotel & Casino en Punta Cana en julio de 2018, según su esposa, Dawn McCoy. Estaban celebrando su aniversario. Ella dijo que su esposo regresó de una excursión de buceo un día antes y que le dijo que no se sentía bien. A la mañana siguiente, contó ella, él estaba sudando y no podía levantarse antes de morir. La causa de la muerte fue catalogada como un ataque cardíaco y edema pulmonar por las autoridades locales.

Yvette Monique Sport

Yvette Monique Sport murió en junio de 2018 en el Bahía Príncipe en Punta Cana, le dijo a CNN su hermana, Felecia Nieves. Ella había viajado allí con un grupo de amigos, sus primeras vacaciones en ocho años. Sport, residente de Pensilvania, se dio una ducha y se fue a la cama después de tomarse unas copas con su prometido, dijo Nieves. Sport también bebió algo del minibar, dijo. Su prometido la escuchó hacer “un sonido de gorgoteo” mientras dormía, dijo Nieves. A la mañana siguiente, Nieves dijo que él descubrió que ella estaba muerta. La familia sigue esperando informes de toxicología. El Departamento de Estado de Estados Unidos confirmó la muerte.

¿Estas muertes están relacionadas de alguna manera?

En resumen: ni funcionarios de República Dominicana ni de Estados Unidos han dicho que las muertes estén relacionadas.

Pero hay similitudes. Tres de los estadounidenses murieron en el resort Bahía Príncipe en La Romana con pocos días de diferencia. Dos murieron en el Hard Rock Hotel & Casino en Punta Cana.

Las investigaciones sobre las muertes incluyeron visitas de inspectores de salud, entre ellos especialistas en salud ambiental y epidemiología, según Carlos Suero, portavoz del Ministerio de Salud Pública.

La Embajada de Estados Unidos en Santo Domingo ha dicho que está “trabajando activamente” con las autoridades dominicanas para garantizar que los ciudadanos estadounidenses estén seguros. Dijo que los funcionarios dominicanos han solicitado la asistencia del FBI para un análisis adicional de toxicología en los casos recientes de Bahía Príncipe.

“Estos casos son muy lamentables, pero aislados”, dijo el ministro de Turismo, Javier García, en un comunicado este mes.

Una pareja de Colorado que se alojó en Bahía Príncipe el año pasado dijo a CNN que se enfermó gravemente después de haber estado expuestos a lo que sospechan que eran insecticidas que se propagaron a través del sistema de aire acondicionado.

¿Cuál ha sido el impacto en el turismo?

En resumen: aún no está claro si los estadounidenses están cancelando sus viajes al país. Pero los funcionarios dominicanos no quieren arriesgarse.

El año pasado, el turismo representó más del 17% de la economía del país, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo.

Y alrededor de 6,5 millones de turistas visitaron República Dominicana el año pasado, más que cualquier otra nación del Caribe, según la Organización de Turismo del Caribe. Los turistas de Estados Unidos representaron 2,2 millones de ese total, más que los de cualquier otro país en la región.

A principios de este mes, muchos funcionarios del gobierno dominicano comenzaron a utilizar en las redes sociales la etiqueta #BeFairWithDR (Sean justos con República Dominicana) que ya ha sido usado antes para contrarrestar la publicidad negativa.

“Alegre, acogedora y hospitalaria, nuestra República Dominicana, la economía que más crece en América, con sus hermosas playas y montañas, su gastronomía sabrosa y su gente trabajadora te invita a conocerla y amarla”, tuiteó Marchena.

Vista del Grand Bahía Príncipe La Romana.

Ya he reservado un viaje, ¿debo ir?

En resumen: el Departamento de Estado de Estados Unidos no ha emitido una advertencia de viaje para República Dominicana.

Debido a la delincuencia en el país, República Dominicana se encuentra bajo una recomendación de viaje de Nivel 2, lo que significa ejercer mayor precaución.

Matthew Bradley, director regional de seguridad de la firma de gestión de riesgos International SOS, dijo que República Dominicana sigue siendo un destino seguro.

“Estos incidentes, aunque recientes, en mi opinión no indican que República Dominicana sea menos segura de lo que era antes”, dijo Bradley. “Le diría a la gente que continúe con los viajes”.

La preocupación por las muertes no ha impedido que Bobby Minor guíe a un grupo de personas a la isla. Minor es el jefe de operaciones de béisbol del Cepeda Caribbean Classic, que ha llevado a 60 familias de todo Estados Unidos a República Dominicana para un torneo juvenil. Minor dijo que solo una madre decidió no hacer el viaje con su hijo.

Si los viajeros deciden continuar con su viaje, Robert Quigley, vicepresidente senior y director médico regional de International SOS, dijo que deben visitar a un médico antes de su viaje, “especialmente si pueden tener una afección médica crónica o una enfermedad cardiovascular”. Quigley dijo que la falta de sueño y el estrés pueden “exacerbar enfermedades cardiovasculares graves subyacentes y, a veces, asintomáticas, graves”.

Pero Demetrius Lockwood, un oficial de correcciones en Florida, canceló unas vacaciones en República Dominicana que había planeado con amigos.

“Tal vez este no sea el mejor momento para ir”, dijo.

Rosa Flores, Ashlety Fantz, Dave Alsup, Jason Hanna, Christina Maxouris, Sheena Jones, Ray Sanchez, Madeline Holcombe y David Williams contribuyeron a este informe.