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Drogas

Oklahoma gana un caso contra Johnson & Johnson en un histórico juicio por opioides

Por Jacqueline Howard, Wayne Drash

(CNN) — En una decisión histórica, un juez de Oklahoma ordenó este lunes al gigante farmacéutico Johnson & Johnson que pague 572 millones de dólares por su papel en la crisis de opioides del estado.

El veredicto emitido por el juez de distrito del condado de Cleveland, Thad Balkman, marca el final del primer juicio estatal que intenta responsabilizar a una compañía farmacéutica por una de las peores epidemias de salud de la historia. En su fallo, Balkman dijo que la crisis de los opioides ha “devastado” el estado de Oklahoma.

Oklahoma es uno de las docenas de estados que demandan a los fabricantes de opioides y este es el primer caso estatal en llegar a juicio. Un juicio federal está programado para este otoño en el que casi 2.000 casos relacionados con ciudades, condados, comunidades y tierras tribales se han agrupado en uno, acusando a los fabricantes de opioides de causar la epidemia.

Los abogados de todo el país, especialmente los que forman parte del juicio establecido para un tribunal federal en Ohio este otoño, han estado “observando y aprendiendo del caso que Oklahoma reunió, mientras que los acusados han estado observando vulnerabilidades en ese caso”, dijo a principios de este mes Carl Tobias, profesor de derecho en la Universidad de Richmond en Virginia.

Oklahoma llegó previamente a acuerdos con otros dos fabricantes de medicamentos opioides: un acuerdo de 270 millones de dólares con Purdue Pharma, el fabricante de OxyContin, y un acuerdo de 85 millones de dólares con Teva Pharmaceuticals, uno de los principales proveedores mundiales de medicamentos genéricos.

Oklahoma lucha contra Johnson & Johnson

Antes del veredicto de este lunes, Oklahoma y Johnson & Johnson presentó sus alegatos finales a Balkman a principios de este mes, esencialmente haciendo un lanzamiento final después de siete semanas de juicio.

En su presentación final, el estado de Oklahoma pidió al juez que emitiera un veredicto récord de 17.200 millones de dólares contra Johnson & Johnson por inundar el estado con opioides. Dijo que la compañía farmacéutica creó una crisis que mató a más de 6.000 habitantes de Oklahoma, destruyó familias y causó estragos en las comunidades.

El estado había presentado un plan de reducción de aproximadamente 17.500 millones de dólares en el juicio, pero en sus presentaciones, el estado redujo la cifra a 17.170 millones de dólares para dar cuenta de 355 millones de dólares que el estado recibió en acuerdos con Purdue Pharma y Teva Pharmaceuticals.

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“La fuente de esta crisis es la avalancha de opioides recetados que ha inundado Oklahoma durante las últimas dos décadas”, escribieron los abogados del estado en su presentación judicial de más de 700 páginas. “El daño que ha causado y la amenaza que sigue representando para la salud, la seguridad y el bienestar del Estado, lo convierten en la peor molestia que Oklahoma haya conocido”.

El estado esencialmente argumentó que Johnson & Johnson era una “molestia pública”.

Johnson & Johnson argumentó en su presentación que el caso del estado era frágil, diciendo que la acusación de molestia pública se basa en “teorías radicales sin fundamento de más de un siglo de jurisprudencia de Oklahoma”.

“Además de esos defectos legales fundamentales, sin lugar a dudas, el Estado no pudo probar su caso”, dijo Johnson & Johnson en su presentación de casi 200 páginas.

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La compañía farmacéutica criticó a los testigos del estado y argumentó que el estado no ofreció ninguna explicación de cómo su filial, Janssen Pharmaceuticals, contribuyó a la crisis de los opioides.

“En resumen, el Estado no pudo demostrar que Janssen promovió engañosamente los opioides, que cualquiera de las promociones de Janssen causó algún daño en Oklahoma (y mucho menos una crisis de abuso de opioides), o que su remedio propuesto fue una respuesta prudente y justificada al presente crisis “, dijo Johnson & Johnson.

En su presentación, Johnson & Johnson sostuvo que no hizo nada malo y dijo que el estado tomó “fotos de declaraciones promocionales extraviadas obtenidas de tres décadas” de material para crear una teoría de molestia pública salvaje.

La epidemia de opioides en Estados Unidos

El uso indebido y la adicción a los opioides, incluidos los analgésicos recetados, la heroína y los opioides sintéticos como el fentanilo, se ha denominado emergencia de salud pública.

Se estima que cada día mueren más de 130 personas en Estados Unidos después de una sobredosis de opioides. Las sobredosis de opioides representaron más de 70.000 muertes en 2017 y se estima que el 68% de esas muertes involucraron un opioide.

Mientras Estados Unidos continúa lidiando con su epidemia de opioides, el veredicto en Oklahoma se escribe en la historia como la primera decisión importante en un juicio que busca responsabilizar a los fabricantes de drogas por las consecuencias de la epidemia: muerte, adicción y recursos limitados.

Una vez finalizado el juicio, los ojos están yendo de Oklahoma a otros estados que buscan justicia por las crisis de opioides que asolan sus comunidades.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., de 1999 a 2017, más de 702.000 personas murieron por sobredosis de drogas.