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Coronavirus

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Estudios europeos demuestran que las personas mayores de 50 años tienen más riesgo de morir por covid-19

Por Dr. Elmer Huerta

(CNN Español) –– Cuatro estudios europeos publicados en la revista Nature, realizados en España, Italia, Inglaterra y Suiza, indican que las personas mayores de 50 años tienen un mayor riesgo de morir por coronavirus.

Los estudios también revelan que la enfermedad es más letal en hombres que en mujeres. En este episodio el doctor Elmer Huerta nos ofrece un panorama de esas investigaciones.

Puedes escuchar este episodio en Apple Podcasts, Spotify o tu plataforma de podcast favorita, o leer la transcripción a continuación.


Hola, soy el Dr. Elmer Huerta y esta es su diaria dosis de información sobre el nuevo coronavirus, información que esperamos sea de utilidad para cuidar de su salud y la de su familia.

Recientemente, se publicaron estudios europeos que demuestran que las personas mayores de 50 años tienen un mayor riesgo de muerte por covid-19. Hoy conoceremos algunos detalles.

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Uno de los conceptos más importantes en salud pública es el de la tasa de letalidad de una enfermedad, la cual se define como el porcentaje de personas que sufren de una enfermedad y mueren a causa de ella.

Imaginemos que de cada 100 casos confirmados de una enfermedad A, mueren 80. Decimos entonces que la tasa de letalidad de esa enfermedad es del 80%. Comparemos ese ejemplo con el de una enfermedad B, en la que 1 de cada 100 personas que la sufren, muere; en este caso decimos que la tasa de letalidad es del 1%.

Sin duda que además de conocer las condiciones que determinan por qué una enfermedad tiene una tasa de letalidad más alta o baja que otra, es importante conocer las características de las personas que tienen mayor susceptibilidad de morir por esa enfermedad.

Al respecto, además de saber que la tasa de letalidad del covid-19 es del 3,3%, es muy valioso conocer qué personas tienen más riesgo de morir por la enfermedad.

Y ese fue el objetivo de cuatro estudios recientemente publicados y que han sido resumidos en la sección de noticias de la revista Nature.

En general, los investigadores encuentran que el factor más importante para determinar el riesgo de morir por covid-19 es la edad.

En ese sentido, las muertes por covid-19 en personas menores de 50 años es mínima; en personas de entre 50 y 60-y-pocos años es de 5 por cada 1.000; mientras que, en personas mayores de 75 años, la letalidad es de 116 por cada 1.000.

En otras palabras, el principal factor para tener riesgo de morir por covid-19 es la edad.

Por otro lado, los estudios señalan también que los hombres tienen el doble de riesgo de morir por covid-19 que las mujeres.

El economista Andrew Levin, citado en el artículo, ha estimado que después de contraer covid-19, una persona de 60 años tiene 50 veces más probabilidades de morir por la enfermedad que por conducir un automóvil y morir en un accidente de tránsito.

El artículo pone atención en las diferentes tasas de letalidad entre los países. Por ejemplo, la tasa es mayor es la de Inglaterra, es menor en España y mucho menor en Ginebra, Suiza.

Eso indicaría que, además de la edad y el sexo de la persona, otros factores que determinan la tasa de letalidad: son las enfermedades asociadas como la diabetes, la obesidad y las enfermedades del corazón, además de la capacidad de los sistemas de atención médica de los países.

También se sabe que aquellos países que tienen un mayor número de geriátricos o casas de retiro, la propagación del virus aumenta la posibilidad de un mayor número de muertes.

En resumen, la tasa de letalidad es un indicador que cambia de país a país y depende, tanto de factores propios de los individuos, como de factores del sistema de salud y de la sociedad donde viven.

Lo que sí parece ser universal es que los hombres mayores tienen un mayor riesgo de muerte, en todos los países.

Envíeme sus preguntas por Twitter, intentaremos responderlas en nuestros próximos episodios. Puede encontrarme en @DrHuerta.

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Si tienes alguna pregunta puedes enviarla al doctor Elmer Huerta a través de Twitter. También puedes dirigirte a CNNE.com/coronaviruspodcast para todos los episodios de nuestro podcast «Coronavirus: Realidad vs. ficción».