Ciencia y Espacio

COMIENZA EL DÍA BIEN INFORMADO

Ciencia y Espacio

Se espera que un satélite de más de 2.200 kilos de la Agencia Espacial Europea caiga a la Tierra

(CNN) -- Se espera que un satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) vuelva a entrar y se queme en gran medida en la atmósfera de la Tierra este miércoles por la mañana.

La Oficina de Desechos Espaciales de la agencia, junto con una red de vigilancia internacional, está monitoreando y rastreando el satélite de observación de la Tierra ERS-2, que se prevé que haga su reingreso a las 6:14 a.m. ET de este miércoles, con una ventana de 15 horas de incertidumbre. La ESA también proporciona actualizaciones en vivo en su sitio web.

"Como el reingreso de la nave espacial es 'natural', sin posibilidad de realizar maniobras, es imposible saber exactamente dónde y cuándo volverá a entrar en la atmósfera y comenzará a arder", según un comunicado de la agencia.

El momento exacto del reingreso del satélite aún no está claro debido a la imprevisibilidad de la actividad solar, que puede cambiar la densidad de la atmósfera de la Tierra y cómo la atmósfera tira del satélite. A medida que el sol se acerca al pico de su ciclo de 11 años, conocido como máximo solar, la actividad solar ha ido aumentando. Se espera que el máximo solar ocurra a finales de este año.

El aumento de la actividad del sol ya tuvo un impacto en la aceleración de la reentrada del satélite Aeolus de la ESA en julio de 2023.

El satélite ERS-2 tiene una masa estimada de 5.057 libras (2.294 kilogramos) después de agotar su combustible, lo que lo hace similar en tamaño a otros desechos espaciales que reingresan a la atmósfera de la Tierra aproximadamente cada semana, según la agencia.

A unos 80 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, se espera que el satélite se rompa y la mayoría de los fragmentos se quemen en la atmósfera. La agencia dijo que algunos fragmentos podrían llegar a la superficie del planeta, pero no contendrán ninguna sustancia nociva y lo más probable es que caigan al océano.

Una ilustración que muestra el ERS-2 de la ESA.

La historia de fondo de ERS-2

El satélite de observación de la Tierra ERS-2 se lanzó por primera vez el 21 de abril de 1995 y era el satélite más sofisticado de su tipo desarrollado y lanzado por Europa en ese momento.

Junto con su gemelo, ERS-1, el satélite recopiló datos valiosos sobre los casquetes polares, los océanos y las superficies terrestres del planeta y observó desastres como inundaciones y terremotos en áreas remotas. Según la agencia, los datos recopilados por ERS-2 aún se utilizan hoy en día.

En 2011, la agencia decidió poner fin a las operaciones del satélite y sacarlo de órbita, en lugar de aumentar el remolino de basura espacial que orbita el planeta.

El satélite ejecutó 66 maniobras de desorbitación en julio y agosto de 2011 antes de que la misión concluyera oficialmente ese mismo año, el 11 de septiembre. Las maniobras quemaron el resto del combustible del satélite y disminuyeron su altitud, colocando la órbita de ERS-2 en una trayectoria a Se acerca lentamente a la Tierra y vuelve a entrar en la atmósfera dentro de 15 años.

Las posibilidades de que una persona resulte herida por desechos espaciales cada año son menos de 1 entre 100.000 millones, aproximadamente 1,5 millones de veces menos que el riesgo de morir en un accidente en el hogar, según la agencia.