Opinión: Los paralímpicos son geniales, ¿pero por qué casi nadie los ve?
9 septiembre 2012
09:56 PM ET

Opinión: Los paralímpicos son geniales, ¿pero por qué casi nadie los ve?

Por Dave Gilbert, CNN

(CNN)  La tensión en el estadio estaba en su punto más alto. El velocista Jonnie Peacock pedía silencio a la afición mientras otras dos estrellas en el campo se preparaban para el arranque de una competencia entre acérrimos rivales.

Los corredores involucrados en una rencilla en una carrera anterior peleaban ahora por la medalla de oro de los 100 metros en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. También fue la primera vez que noté que no veía la competencia a través del prisma de la discapacidad, sino que estaba emocionado genuinamente por un evento deportivo que me tenía al borde del asiento.

Fue la primera de dos revelaciones de la noche.

Como británico y aficionado a los deportes me zampé horas de competición asombrosa durante los Juegos Olímpicos de Londres, aunque confieso que tenía opiniones entremezcladas sobre los Juegos Paralímpicos antes de que comenzara el evento.

Qué bueno por los competidores, qué bueno que la afición local puede tener confianza en obtener un gran número de medallas, qué bueno por el deporte de personas con discapacidad, pero ¿en verdad veríamos la competencia?

La mayoría de las veces, esa reserva ha sido disipada por una semana de conmovedoras historias de valor y determinación, y por una serie de emocionantes competencias de atletismo, ciclismo, natación y muchos otros deportes que no había explorado antes.

Tomemos el futbol para ciegos como ejemplo. Es una asombrosa mezcla de futbol tradicional y un ballet de alta velocidad. Los jugadores corren hábilmente por toda la cancha, llevan el balón de pie a pie, mientras los defensores siguen el juego a través del sonido, con una campanilla dentro del balón. Uno se puede imaginar su gran control y la conciencia del espacio. Es algo emocionante y tal es su dominio que, si no supieras, jurarías que los jugadores pueden ver.

Después está la pasión y la agresión del rugby en silla de ruedas o Murderball (pelota asesina), como se le ha denominado. Es rápido, violento, al máximo. No importa que estén en sillas de ruedas; los golpes son reales.

La misma agilidad es evidente en el basquetbol en silla de ruedas, donde los atletas pueden voltear sus sillas en un segundo.

Este jueves por la noche, la estrella de la velocidad de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, Oscar Pistorius —conocido como Blade Runner— fue enviado al cuarto puesto por su compañero de equipo, el sudafricano Arnu Fourie, en la muy esperada competencia de los 100 metros. Como era de esperarse, el joven británico Peacock brindó alegría para la afición local al ganar el oro, mientras que el estadounidense Richard Browne consiguió la plata.

Fue una carrera explosiva que modificó el medallero... y mi segunda pausa para la reflexión. ¿Dónde diablos estaba Estados Unidos en todo esto?

Dado el tamaño de Gran Bretaña, no tenemos ningún inconveniente en ocupar el tercer puesto en el medallero de los Juegos Paralímpicos. Browne corrió bien en los 100 metros, pero EU languideció en el quinto lugar a pesar de ser la tercera representación en tamaño en los Juegos.

La página de internet de CNN ha dado una importante cobertura a los Juegos Paralímpicos de Londres 2012, sin embargo, la emisora NBC decidió mostrar solo cuatro programas de resumen, de una hora de duración, en su canal de deportes. Es una decisión criticada por la exatleta paralímpica y jefa de misión del equipo paralímpico de Estados Unidos, Aimee Mullins.

"La desconexión entre EU como líder mundial en asuntos de discapacidad y la transmisión de la cobertura en tiempo real de los Juegos es decepcionante", dijo al periódico británico The Guardian.

La falta de cobertura es una verdadera lástima, ya que los ciudadanos estadounidenses se han perdido de los fantásticos esfuerzos de sus atletas y a futuro podría contener las aspiraciones de muchos otros.

La atleta estadounidense Tatyana McFadden ha ganado montones de medallas paralímpicas desde 2004. Pero tal y como lo establece su propia página de internet: "Probablemente ella no debería estar viva".

Nació con espina bífida, lo cual deriva en una parálisis debajo de la cintura, y pasó los primeros seis años de su vida empleando sus manos como sus pies porque no tenía una silla de ruedas. Fue rescatada de un orfanato ruso en 1994 por Debbie McFadden, en ese entonces comisionada de Discapacidades de EU. Tatyana se ha sobrepuesto al abandono, la discapacidad y la enfermedad para convertirse en una estrella mundial del atletismo.

La ocho veces campeona del mundo, Mallory Weggemann, representa a EU en la alberca y describió a CNN el compromiso que se necesita para ganar el oro paralímpico.

Sería una tragedia si a personas como ellas se les negara la oportunidad de brillar en un escenario internacional.

Gran Bretaña ha creado oportunidades para los atletas con discapacidad desde el final de la Segunda Guerra Mundial y eso es evidente en el medallero. Pero muchos países solo pudieron mandar a uno o dos atletas a Londres.

Espero que el interés y el entusiasmo demostrado por la multitud que agotó las entradas en los eventos de los Paralímpicos de Londres sea igualado por otros países, puesto que la diversión ligada al deporte, que entretiene y sirve de inspiración, ha sido un tónico grato para la penumbra económica.

Puede que todavía existan preguntas sobre si existe una igualdad de condiciones en todos los deportes en los Juegos Paralímpicos, pero discutir y sacar esto a la luz solo mejorará la forma en que están organizados los eventos.

Quizá la verdadera desigualdad está en la posibilidad deportiva que los países ofrecen a los que quieren confrontar sus discapacidades, sobresalir en los deportes que han elegido y competir en el tipo de actividades que dan por sentadas las personas con plenas capacidades. Quizá también merecen una mejor cobertura en casa por parte de los medios de comunicación.

Por mi parte, simplemente no puedo esperar a los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro. Espero que ustedes también los vean.

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Secciones: Deportes • Opinión • Reino Unido • Televisión
soundoff (14 comentarios)
  1. aurora nuñez

    de uruguay fue un nadador y un periodista tambien con discapacidades cualquiera de los 2 hermosos muchachos que con esfuerzo salieron del pais rumbo a las paraolimpiadas. mi dolor es que en este pais los juegos no fueron transmitidos y lo poco que vi fue por television española por supuesto que no vi nuestro participante. que pasa que no les importa imaginan tal vez el sacrificio de los padres,entrenadores y por supuesto de los atletas. que desde que nacen estan enfrentados con el NO SE PUEDE. VERDADERAMENTE LASTIMOSO

    11 septiembre, 2012 en 7:37 pm | Report abuse |
  2. Mich

    Es una cuestión de oferta demanda. Hay que buscar patrocinadores. Desde antes de elegir el próximo país donde se realicen las olimpiadas ya están en guerra las grandes compañías.
    Es que ellos no usan sus tarjetas de crédito?
    Es que no usan marcas en su ropa deportiva?
    Es que no comen la famosa "pequeña y aplastada hamburguesa" de McD.???
    Es que no toman gaseosas????

    10 septiembre, 2012 en 5:39 pm | Report abuse |
  3. Raymond Murdock

    Al que bloquea los msjes con opiniones y comentarios para quien trabajas ? quien te paga?

    10 septiembre, 2012 en 4:18 pm | Report abuse |
  4. claudio

    no hubo ninguna publicidad en tv argentina

    10 septiembre, 2012 en 2:52 pm | Report abuse |
  5. missolly23

    Me alegra mucho ver este artículo en vuestra versión española... una pena que lo tuviera que escribir un británico. Además, me parece que está mal traducida en partes... Gilbert no quiere decir que GB no tiene 'ningún inconveniente en ocupar el tercer puesto' en la tabla de medallas, todo lo contrario. Que siendo tan pequeño, pregunta, ¿qué hace GB en 3 puesto, por encima de un país del tamaño y potencia deportista que tiene los EEUU?

    10 septiembre, 2012 en 6:50 am | Report abuse |
  6. gotham knight

    porque estan jugando saint row the third, o gears of war 3, o desenpolvaron sus viejos juegos de halo para entrenarse en halo 4, o estan luchando en call od duty,eso o estan viendo las aventuras de esnoki o de kim kardashian, y por el lado femenino esperan ver la ultima pelicula de crepusculo, o se la pasan coreandoa justin, despues de todo,si quisiera bularme de la pena ajena, veria jackass, sencillamente nadie pierde su tiempo en ver esta basura.

    10 septiembre, 2012 en 12:34 am | Report abuse |
  7. antonio

    lo que pasa es que NO los televisan, por eso no se pueden ver y es que creo que NO les deja DINERO a las televisoras por que NO hay patrocinadores $$$$$

    9 septiembre, 2012 en 11:06 pm | Report abuse |
  8. JAVIER LIMON CANDIA

    DESGRACIADAMENTE LAS TELEVISORAS PIENSAN QUE NO ES "RENTABLE" TRASMITIR ESTE TIPO DE EVENTOS SOLO LE VEN EL LADO ECONOMICO Y SU GANANCIA ES UNA VERDADERA LASTIMA.

    9 septiembre, 2012 en 10:44 pm | Report abuse |
  9. JAVIER LIMON CANDIA

    ESTO AUNQUE DUELE ES VERDAD EN MEXICO POR EJEMPLO LAS TELEVISORAS REGRESARON A SUS CORRESPONSALES DESPUES DE QUE TERMINARON LOS JUEGOS OLIMPICOS Y LOS PARALIMPICOS YA NO TUVIERON COBERTURA, LAS DOS GRANDES TELEVISORAS QUE SIEMPRE HABLAN DE IGUALDAD E INCLUSO UNA DE ELLAS CADA FIN DE AÑO REALIZA LO QUE LLAMAN TELETON QUE ES PARA AYUDAR A NIÑOS CON DISCAPACIDAD, NO SE DIGNO A DAR COBERTURA A LOS JUEGOS PARALIMPICOS, SERA LO QUE QUIERAN PERO PARA MI EN LO PARTICULAR LO LLAMO "DISCRIMINACION", Y AUNQUE ME DUELA MEXICO HABLA MUCHO DE INCLUSION Y DERECHOS HUMANOS PERO NI A LAS TELEVISORAS, NI AL GOBIERNO LE INTERESA LA GENTE QUE REALMENTE TIENE HISTORIAS DE VIDA EXTRAORDINARIAS COMO SON LOS ATLETAS PARALIMPICOS.
    POR MI PARTE UN GRAN RECONOCIMIENTO A TODOS Y CADA UNO DE LOS ATLETAS PARALIMPICOS Y ESPERAMOS CON ANSIA LOS JUEGOS PARALIMPICOS DE RIO DE JANEIRO
    GRACIAS.

    9 septiembre, 2012 en 10:42 pm | Report abuse |
  10. José Caparroso

    Excelente! Opino lo mismo, es que aún no me cabe en la cabeza como muchos medios le dieron importancia a los Juegos Paralímpicos como si fueran un torneo de barrio. Bastante lamentable.

    9 septiembre, 2012 en 10:31 pm | Report abuse |
  11. princess

    la respuesta es por las televisoras que no le dan difusión como los olímpicos, así que mucha gente ni enterada, es una lastima por que aquí en México nuestros atletas paralimpicos se llevaron 21 medallas y no se les reconoció tanto como las 7 ganadas en los olímpicos!! es una verdadera lastima, nuestros atletas paralimpicos siempre dando lo mejor de si y sin reconocerles el logro!!!

    pedimos mayor difusión y MAS apoyo a estos grandes atletas.

    9 septiembre, 2012 en 10:17 pm | Report abuse |
  12. Gustavo

    En Argentina no los pasaron por televisión y tampoco hubo información en radios o diarios. Ni siquiera el canal estatal pasó imágenes, pese a que antes de comenzar publicitaron el viaje de los atletas.

    9 septiembre, 2012 en 10:07 pm | Report abuse |
    • MAURICIO MACRI

      SI TE HUBIERAS FIJADO MEJOR HUBIERAS VISTO POR LA TV PUBLICA, LOS PARALIMPICOS DE 19 A 20 HS, Y POR EL CANAL ESTATAL "DEPORTV", SOLO HAY QUE FIJARSE Y BUSCAR!! HACE EL ESFUERZO LA PROXIMA!!!

      10 septiembre, 2012 en 7:57 am | Report abuse |
      • Mel

        Si, el unico que enganché pasando algo fue canal 7 que pasaba un resumen de una hora... cuando con los juegos olimpicos estaban todo el día, al igual que ESPN y TyC sports. Ya la clausura no la pasaron, porque cuando quise verla estaban pasando un partido -.-
        Me da pena, por ser discapacitados no son menos que los otros deportistas, hay que darles la misma importancia.

        11 septiembre, 2012 en 7:07 pm | Report abuse |