Un viaje científico a lo más profundo de la Tierra
3 octubre 2012
09:58 AM ET

Un viaje científico a lo más profundo de la Tierra

(CNN) — Los humanos han llegado a la Luna y están planeando traer muestras de Marte, pero cuando se trata de explorar lo que está debajo de nuestros pies, solo hemos arañado la superficie de nuestro planeta.

Eso puede estar a punto de cambiar con una misión de mil millones de dólares que tiene como objetivo perforar 6 kilómetros debajo del lecho marino hasta alcanzar el manto de la Tierra –una capa de 3,000 kilómetros de espesor ubicada entre la corteza y el núcleo, que constituye la mayor parte del planeta- y traer de vuelta las primeras muestras.

Eso podría ayudar a responder algunas de las preguntas más importantes sobre los orígenes y la evolución de la Tierra.

Los geólogos involucrados en el proyecto ya lo están comparando con las misiones Apolo a la Luna, en términos del valor de las muestras que podría producir.

Sin embargo, para llegar a esas muestras, el equipo internacional de científicos primero debe encontrar una manera de hacerse camino a través de rocas ultra-duras, con tubos de perforación de 10 kilómetros de largo.

Es un desafío técnico que uno de los líderes del proyecto, Damon Teagle, de la Universidad de Southampton, considera como una de las tareas más “difíciles en la historia de las ciencias de la Tierra”.

La tarea será mucho más difícil en medio del océano. Es ahí donde la corteza terrestre es más delgada, con cerca de 6 kilómetros, en comparación con los 60 kilómetros que hay en la tierra.

Los especialistas ya han identificado tres posibles ubicaciones -todas en el Océano Pacífico- donde se formó el fondo del océano, en una propagación relativamente rápida de las dorsales oceánicas, explicó Teagle.

El agujero que se perforará será tan solo de 30 centímetros de ancho, todo el camino desde el fondo del mar hacia el interior del manto – una obra de ingeniería monumental.

"Será el equivalente de colgar una cadena de acero del grosor de un cabello humano en la parte más profunda de una piscina y de insertarla en un dedal de 1/10 milímetros de ancho en la parte inferior, y luego perforar unos cuantos metros en las bases”, agregó.

Para llegar al manto, los científicos confían en un buque japonés de perforación para aguas profundas llamado Chikyu, que se probó por primera vez en 2002 y es capaz de trasladar 10 kilómetros de tuberías de perforación.

Ya estableció un récord mundial, con el agujero más profundo en la historia científica de la perforación marítima, al llegar a 2,2 kilómetros en el fondo marino.

Lo que hace que la tarea sea aún más difícil es que, en la actualidad, las brocas tienen una vida limitada de entre 50 y 60 horas, antes de que deban ser remplazadas, es decir, la perforación podría tomar muchos años, a menos de que la tecnología mejore.

Teagle considera que alcanzar el manto de la Tierra dejaría un "legado de conocimiento científico fundamental" e "inspiraría” a futuras generaciones.

El gobierno japonés ha invertido una cantidad importante en el proyecto de construcción de Chikyu, que algunos científicos de ese país consideran como un “proyecto lunar”.

Si el apoyo japonés puede combinarse con otros fondos, Teagle dice que podrían comenzar a perforar antes de que termine la década, para hacer posible que los humanos alcancen el manto de la Tierra cerca del año 2020.

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soundoff (13 comentarios)
  1. REBECA GARCIA

    dejen de dañar la tierra que es nuestro hogar solo piensan en sus experimentos estupidos y sin sentidos ya dañanron la capa de osono para ver la luna y que les quedo de eso? nada ' ahora pretenden perforar la tierra
    ustedes no saben que puede desatar eso asi que por favor dediquesen a ligar liquidos y otras cosas y dejen la tierra en paz por que aunque vivamos aqui le pertenece a dios no provoque la furia de dios por para luego es tarde...........

    3 octubre, 2012 en 10:58 am | Report abuse |
    • cristian Arenas

      jajajjaj realmente cree que los cientificos rompieron la capa de ozono para ver la luna? , jajjaj , primero lea aprenda vea cuales son los verdaderos hechos, jajja romper al capa de ozono me mori de risa, aprenda algo de quimica y de los gases invernaderos

      3 octubre, 2012 en 2:44 pm | Report abuse |
    • Vanessa Guerrero

      Me llama la atención que en pleno siglo XXI haya alguien que de un comentario como éste. Como bien dice Cristian, primero infórmese, lea. Para eso hay tanta información en la red que le serviría de mucho para entender y conocer cómo fue el viaje a la luna y como se está dañando el OZONO, que son dos temas aislados, muy distintos y no tienen relación uno con el otro!

      3 octubre, 2012 en 5:21 pm | Report abuse |
    • Dominicano

      QUE ROMPIERON LA CAPA DE OZONO???? Jejejejjejejejeje... Santo cielos!!! Cuanta ignorancia!!

      3 octubre, 2012 en 6:13 pm | Report abuse |
  2. LEONARDO GONZALEZ

    Pregunto ¿esto no sera perjudicial?

    3 octubre, 2012 en 11:43 am | Report abuse |
  3. CARLOS EDUARDO SANCHEZ GUERRERO

    LOS CIENTIFICOS PRETENDER CREAR FISURAS EN LA CORTEZA TERRESTRE, ASI COMO LAS QUE CREARON EN LA ATMOSFERA CON LOS VIAJES ESPACIALES. Y TODO.... PARA NADA.

    3 octubre, 2012 en 12:19 pm | Report abuse |
  4. Ánimo

    Mira si por casualidad estas usando y mirando tecnología y y otra cosas. Es gracias a eso y muchas personas como yo q remos saber más sobre nuestro planeta y el espacio
    Si tu cres q no está bien lo q estamos de cubriendo como raza humana q somos no utilices nada de lo q el hombre descubrió gracias.

    3 octubre, 2012 en 1:28 pm | Report abuse |
  5. henry

    Ignorancia, ignorancia everywhere...

    3 octubre, 2012 en 6:43 pm | Report abuse |
  6. PONCIO PILATOS****

    LA DESTRUCCION DE LA CAPA DE OZONO, NO ES OTRA COSA Q EL HUMO Q EXPIDEN AL,ESPACIO LOS MARIBUHANEROS TERRESTRES......OLVIDENSE DEL EFECTO INVERNADERO......LOS Q PIENSAN TALADRAR LA TIERRA, SON PRECISAMENTE LOS CINTIFICOS FUMONES.......OK.?

    3 octubre, 2012 en 9:34 pm | Report abuse |
  7. Jhon Cartherville

    Que noticia tan interesante. Esperaremos los resultados de tan magna aventura. ¿Recuerdan a Julio Verne?

    4 octubre, 2012 en 7:19 am | Report abuse |
  8. Angel

    Saber màs o conocer no es malo, lo malo son las consecuencias que puede traer esto, es verdad que en el transcurso de los años se han realizado varias investigaciones y desarrollos tecnológicos que han mejorado nuestra calidad de vida, pero es ahora en este tiempo que estamos viendo las verdaderas consecuencias.
    Que etan afectando nuestro planeta y hasta nuestro desarrollo personal.
    Esta investigaciòn es muy interesante aunque me gustarìa conocer cual es en realidad el objetivo de esto, en que podrìa beneficiarnos y cuales podrian ser las posibles consecuencias.

    4 octubre, 2012 en 8:49 am | Report abuse |
  9. Jose A

    Sin duda hay un interes explicito por satisfacer el conocimiento universal, pilar fundamental de la ciencia, pero lo importante es conocer los alcances y consecuencias de una operacion tan retadora. Sin contemplar que la ciencia y recursos podrian direccionarse a solucionar problemas mas urgentes en la actualidad.

    7 octubre, 2012 en 12:51 pm | Report abuse |