Una "favela" de 45 pisos en Venezuela
31 enero 2013
10:58 AM ET

Así se vive en la Torre de David, la “favela” vertical más alta del mundo

Por Lola García-Ajofrín

Caracas (CNNEspañol.com) – Leonel presume de precios en su barbería de Caracas. Rasura la cabeza de un cliente mientras se jacta de que por 40 bolívares los deja guapos. “Cada año subo el precio cinco bolívares, el siguiente posiblemente les cobre 45”, asegura orgulloso. Es una peluquería modesta, con una silla giratoria frente al espejo y un puñado de utensilios, como la de cualquier barrio humilde de Venezuela. Su particularidad es que se encuentra en la planta segunda del edificio ocupado ilegalmente más alto del mundo.

La Torre de David, como se conoce al Centro Financiero Confinanzas, en honor a su creador, David Brillembourg, es un imponente rascacielos de 45 plantas revestido con paneles de espejo en la avenida Andrés Bello de Caracas. El rascacielos está a medio construir, con los laterales descubiertos y la torre a medias, como si alguien le hubiera dado un mordisco.

El padre del proyecto, dueño de una de las fortunas exprés que engendró el boom bancario de los 80 en Venezuela, soñaba con construir un boulevard financiero en la zona. Los nuevos “Midas del valle” los bautizó el periodista Juan Carlos Zapata en un libro. Pero la muerte de Brillembourg en 1993 y la crisis bancaria de 1994 paralizaron las obras. El rascacielos pasó entonces a manos del Estado, a través de la entidad Fogade. El helipuerto, intacto, evoca a los banqueros que nunca aterrizaron en la torre. Desde hace cinco años es el hogar de miles de venezolanos que se mudaron del rancho, como se conoce a las precarias viviendas de ladrillo que se amontonan en los cerros de Caracas.

El 17 de octubre de 2007, 200 familias invadieron torre bancaria de Fogade, según el diario El Universal días después del suceso, donde explicaba que algunos ocuparon el edificio tras quedarse sin casa por las lluvias; otros, que vivían alquilados, se sumaron a la ocupación “con la esperanza de obtener una vivienda propia”.

Dani Henrique, de 32 años, llegó con los primeros inquilinos, animado por su hermano. Cuenta que al principio fue muy difícil.

“Lo que encontramos fue puro escombro, dormíamos ahí en medio, en una carpa en colchonetas. Todo lo que ves lo hemos hecho con estas manitas”, dice señalando a la explanada en la que hoy se levantan unos árboles bien cuidados.

Con iglesia, peluquería y cibercafé

Durante meses sacaron escombros en carretillas, destaparon tuberías, instalaron la electricidad y edificaron. “Todos los ladrillos que hay los pusimos nosotros”, recuerda Luis Arrieta, de 38 años, que reside en la torre desde hace cinco años.

El siguiente paso lo dieron en junio de 2009, al registrarse como cooperativa habitacional (Casiques de Venezuela, R.L.). Hoy, la llamada “favela vertical”, con 121.000 metros cuadrados, dispone de nueve plantas de estacionamiento para coches y una para motos, bodegas, librería, heladería, cybercafé, dos talleres de costura, cancha de baloncesto, peluquería y hasta una iglesia bautista.

El pastor de la iglesia de la Torre es el propio jefe de la invasión y presidente de la cooperativa, Alexander Daza, conocido como “El Niño”. Él es la cabeza del grupo de 15 coordinadores que gestiona el edificio. El periodista Jon Lee Anderson en una reciente crónica en The New Yorker lo describe como “un ex criminal convertido en pastor evangélico” y recoge su propia explicación de su elección como líder: “Al principio, todo el mundo quería ser el jefe pero Dios se deshizo de aquellos que quiso deshacerse y dejó a aquellos que quiso dejar”.

“La torre, en ese sentido, funciona de manera vertical, con un jefe, un grupo de delegados y luego el pueblo llano”, explicó por correo electrónico a CNN la artista venezolana Ángela Bonadies, quien junto a Juan José Olavarría documentó la realidad del rascacielos durante tres años en un blog.

“Funciona como el gobierno revolucionario, como una corporación, como una iglesia y como una cárcel venezolana”, puntualiza. En la actualidad, habitan 850 familias, “unas 3.000 personas”, calcula Dani Henrique.

Alfonso García, de 30 años y colombiano de origen, aparca su moto-taxi dentro de las líneas amarillas que marcan el estacionamiento para motocicletas. Varios de los inquilinos de la torre viven de este negocio. García compagina este trabajo con el de supervisor de obra. Él se mudó al edificio al morir su madre y al no poder pagar una vivienda. Antes intentó vivir de alquiler pero hoy, con tres hijos de 3, 4 y 7 años, se vería “muy apurado” para mudarse a otro sitio con su familia. Aquí tiene un apartamento de tres cuartos, con televisión y computadora. “Los únicos problemas son con la luz en diciembre, cuando todos ponen arbolitos”, cuenta.

En la torre, la luz está regularizada tras pagar una deuda de 76.000 bolívares a la compañía Corpoelec, según el diario El Universal; para el agua se las apañan con tres bombas por torre, una tubería y una manguera en cada planta. Como si se tratase de una urbanización, cada familia paga unos gastos mensuales de 150 bolívares por luz y vigilancia, que administra la cooperativa. La torre cuenta con caseta a la entrada que funciona día y noche y en la que entregan tarjetas numeradas a las visitas.

La seguridad es uno de los motivos por los que Luis Arreta no regresaría al barrio. Procede de Gramoven, un área muy deprimida de la capital. “Aquí no tenemos que tener miedo por los malandros”, sostiene, en un país en el que se registraron 14.092 homicidios, en 2011, según cifras oficiales y que el Observatorio Venezolano de Violencia eleva hasta 21.000 para el año pasado.

Los niños van llegando de la escuela al rascacielos. La mayoría va directo a comprarse un helado. “Aquí viven felices, tenemos la escuela, el hospital y el mercado cerca”, asegura Arreta, que destaca la accesibilidad a los servicios al vivir en el centro de la ciudad, “no como en el rancho”, donde aunque el gobierno del presidente Hugo Chávez intentó acercar la sanidad a través de la Misión “Barrio adentro”, aún las infraestructuras siguen siendo limitadas.

La torre tiene sus limitaciones. En las escaleras faltan las barandillas, lo que ha provocado más de un accidente con los niños, y las moscas campan a sus anchas por la basura amontonada en la puerta. “A los inquilinos les decimos que no hagan bulla y no arrojen basura”, dice Dani Henrique, aunque no todos parecen cumplir esta norma.

Premio con polémica

Para unos, el mayor edificio ocupado del mundo es modelo de autogestión. Así lo consideró el jurado de la Bienal de Venecia, la cita de arte contemporáneo que cada dos años acoge Italia, que en su última edición (2012), dentro de la sección de arquitectura, concedió a la torre el principal reconocimiento, el León de Oro; no sin poca polémica.

El proyecto, “Torre David: Gran Horizonte”, presentado por el británico Justin McGuirk y la consultora Urban-Think Tank fue galardonado por “haber reconocido la potencia de este proyecto de transformación: una comunidad espontánea que ha creado una nuevo hogar y una nueva identidad ocupando Torre David y lo ha hecho con talento y determinación”, rezaba el veredicto.

El trabajo premiado consiste en un libro de 450 páginas sobre el rascacielos, que según sus autores muestra “un símbolo del fracaso del neoliberalismo y de la autopromoción de los pobres” y que “con sus magníficos defectos, representa una oportunidad para reflexionar de nuevo sobre cómo creamos y promovemos las comunidades urbanas”, indican en el catálogo.

Para otros, el premio es una burla y la torre, la evidencia de palpable del problema de la vivienda en Venezuela. Ángela Bonadies dice que el edificio es “una metáfora del país” en la que “se puede ver el fracaso del capital y la industria privada; del Estado, como ente paternalista y populista; de la denominada revolución socialista, que solo produce caos y vacíos legales; de las iniciativas horizontales como las 'cooperativas' habitacionales porque en el espacio de la torre se reproducen todos los defectos de nuestro país: caciquismo, burocracia, dogmas de fe, juegos de poder, exclusión, violencia, precariedad sanitaria, etc”.

“Los países subdesarrollados seguimos siendo lugares exóticos donde suceden cosas exóticas que generan interés internacional”, agrega Bonadies.

El galardón fue criticado por la propia comisaria del pabellón de Venezuela, Andreina Agustí, que presentó, también en esa edición, los proyectos de vivienda popular ideados por el gobierno de Chávez. En la torre ni siquiera saben por qué se les dio el premio.

Entre los vecinos de los edificios colindantes, hay los que se quejan del ruido y de la basura, y también los que les apoyan: “Desde hace un año están muy tranquilos”, sostiene Maigualida “Hacen patrullas y limpian las calles y pintan... Si no tienen a dónde ir, ¿qué van a hacer?”.

Sin 2 millones de casas

Dos millones de casas es el actual déficit de vivienda que calcula el gobierno venezolano. Para combatirlo, el 30 de abril de 2011, lanzó la Misión Vivienda Venezuela que prevé alcanzar esta cifra para 2017.

Bajo este programa, cada jueves, el presidente Chávez entregaba las nuevas construcciones en un programa televisado. Con el presidente convaleciente en Cuba tras su operación de cáncer, el pasado 17 de enero varios de sus ministros hicieron entrega de 1.096 domicilios. En otras ocasiones, las decisiones han sido más controvertidas como la de alojar a los damnificados de las inundaciones de finales de 2010 en la planta primera de los hoteles de lujo de Caracas, donde hasta hoy siguen hospedados.

“La Torre de David es otro ejemplo más de esta permisividad fuera de toda legalidad”, critica Gerardo Hernández, director general del Centro Inmobiliario Profesional para el que, “ante la falta de una política coherente en materia de vivienda popular, el gobierno ha permitido las invasiones de edificios sean estos del gobierno, sean de propiedad privada, para albergar familias damnificadas”.

De hecho, el propio Chávez invitó en enero de 2011 a “todo el pueblo” a buscar viviendas ocupables: “Busca tu galpón y dime dónde está el galpón, cada quien que busque su galpón. ¡A buscar galpones, compadre! Hay mil, dos mil galpones abandonados en Caracas, vamos por ello que Chávez los expropiará y los pondrá a la orden del pueblo para construir viviendas dignas”, dijo entonces.

En la barbería de Leonel, prefieren no hablar de política.

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Secciones: Historias humanas • Venezuela
soundoff (34 comentarios)
  1. Deiglys Meyer

    Soy venezolana y me da mucha tristeza ver mi país en estas condiciones, Venezuela es rica en Petroleo deberíamos tener de todo pero lamentablemente las políticas implementadas por este gobierno no han sido las adecuadas y correctas están dañando tanto a la clase media como a la pobre, sobre todo la nueva Ley de Inquilinato, no se consigue ni para alquilar ni para la venta, los precios son inimaginables nada que se pueda alcanzar. Los dueños de viviendas temen que se las quiten por amenazas de expropiaciones de todo tipo, tanto de inmuebles como de empresas. De nuestro país se han ido muchos venezolanos a buscar una mejor vida a otro lado, a parte nos acompaña la escasees, inseguridad y las leyes no se cumplen, lamentablemente el gobierno solo quiere es imponer su ideología y se ha dedicado a eso comprado mentes y las mas débiles la de los pobres porque ahora quieren que le den todo le dan el pescado antes del anzuelo, esta bien que le den pero esas personas no van al mercado? y las demás cosas donde quedan. Por ejemplo mi caso me desalojaron tenia dos años alquilada me mandaron a salir y solo por el hecho que la dueña teme que le quiten sus casas, tuve que salir con mis tres hijas y una hermana Sindrome DOW, a vivir en mi oficina y con permiso de los dueños hasta que consiga donde vivir porque es solo para oficina, pero lamentablemente no se consigue nada. Tanto que prometen que si esto que si lo otro, pero no soy la única que esta en esta situación somos muchos. Queremos tapar el sol con un dedo justificando una ideología que solo nos va a llevar al precipicio, mi pregunta es: Queremos realmente a Venezuela?. Están construyendo casas pero..... nos están destruyendo por todos lados. Esto no es lo que quiero para mi país.

    5 febrero, 2013 en 8:41 am | Report abuse |
  2. Alex

    You should check your spelling on the pictures. There are missing letters........ I wonder what happened to the CNN auto correct.

    3 febrero, 2013 en 10:10 am | Report abuse |
  3. AQUILES BAILA

    LA VENEZUELA DE CHAVEZ, QUE DURARA HASTA QUE MADURO DECIDA ANUNCIAR LA MUERTE DE CHAVEZ Y EL INICIO OFICIAL DE LA DICTADURA MADURISTA.

    2 febrero, 2013 en 1:12 pm | Report abuse |
  4. pat

    QUE FABELA???? BARRIO PARAO!!! JAJAJAJAJAJAJA :)

    1 febrero, 2013 en 7:46 pm | Report abuse |
  5. Saul Cruz

    La torre de dubai seria buen barrio vertical para caracas?
    Asi en el metidita en el mar, y las islas artificiales con forma de flores serian el cinturon de pobreza.

    Con e petroleo que les sobra y que otros paises soñamos con tener podrian mandarlos a traer, jejeje.

    1 febrero, 2013 en 2:54 pm | Report abuse |
  6. osvaldo sarabia

    El deficit de vivienda, el deficit de comida, la violencia,el deficit de trabajo....en fin tantos deficits que en poco tiempo no habra nada....y los dirigentes? Ah....bien gracias!.....y todavia hay quien vota para que le den esto. Bueno por sus obras los conocereis!!!

    1 febrero, 2013 en 12:22 pm | Report abuse |
  7. cesar

    Eso fue lo que propició Hugo Chavez, que la gente se comportara como < las carroñas, se coman y se apropien de lo ajeno, con la venia del estado, lo que no trabajaron, no les pertenece, en cuando al pastor evangélico, quien dijo que las religiones no son una actividad política de lucro, sólo que encubren el control de hacia los demás, con el cuento de que Dios está mas cerca de ellos, ese pastor también forma parte o dirige un acto violento contra el sagrado derecho, Jesús dijo "el que quiere tener que trabaje, no envidie mucho menos tomes lo ajeno por necesidad que tengas"

    1 febrero, 2013 en 7:43 am | Report abuse |
  8. PAOLA

    ESTO ME HACE RECORDAR AL EDIFICIO GOMEZ CASTRO , EN LA AV EL MILAGRO MARACAIBO, ESTADO ZULIA UNA HISTORIA PARECIDA , ERA UN EDIFICIO DONDE FUNCIONABAN OFICINAS ESTE ES PEQUEÑO DE 5 PISOS NADA MAS VIVEN ALREDEDOR DE 43 FAMILIAS, LO TOMO EL GOBIERNO PERO ESTABA ABANDONADO Y ERA GUARIDA DE LADRONES ETC. ESTO QUEDA UBICADO EN MARACAIBO ESTADO ZULIA VENEZUELA, UNOS DE LOS ESTADOS MAS RICOS DE PETROLEO. PANORAMA EL AÑO PASADO PUBLICO UNA NOTICIA , PERO ESTE EDIFICIO NO ESTA REGISTRADO EN NADA

    1 febrero, 2013 en 12:04 am | Report abuse |
  9. Hugo

    Demasiado error ortográfico en las leyendas de las fotografías.

    31 enero, 2013 en 8:17 pm | Report abuse |
  10. Remy Liscano

    un edificio abandonado por la desidia y un monton de malvivientes deciden invadirlos llenarlo de desidia, en venezuela es tipico ver eso, este edificio se perdio ahora es caldo de cultivo para trafico de drogas y delincuencia.

    31 enero, 2013 en 7:57 pm | Report abuse |
  11. Otto

    En 2003 acudí a FOGADE e hice una oferta de compra por esa torre. Ofrecimos $35 millones por ella, un 25% más del precio base que Fogade había fijado en su último intento de subasta pública. De niño la veía desde mi casa y le decía a mi familia que esa torre sería mía "cuando fuese grande". Lamentablemente, la mierda roja (régimen chavista) y su corrupta burocracia frustró mis sueños. Miren ahora en lo que se ha convertido, en un antro de criminales, prostíbulo de menores, un hábitat de mal vivientes que manipulan a la sociedad con su excusa de no tener dónde vivir, como si los venezolanos fuésemos responsable de la miseria social del país de donde provienen; esa torre, la torre de mis sueños, se ha convertido en el principal centro de retención de secuestrados en la ciudad de Caracas, aliviadero de vehículos robados y centro de acopio y distribución de drogas. El supuesto líder de la invasión tiene la desfachatez de decir que Dios se deshizo de aquellos que querían ser "jefes", cuando todo el mundo sabe que fue él, un criminal, convicto y confeso, que se deshizo de ellos lanzándolos al vacío y ordenando su desaparición forzosa a través del sicariato.

    31 enero, 2013 en 6:33 pm | Report abuse |
  12. Xavier

    Qué pena por nuestros hermanos venezolanos, no sé que esperan para levantarse con dignidad y exigir un cambios a su gobierno, un trabajo honesto que les permita comprarse con su propio esfuerzo por lo menos una carpa propia; pero no, lo mas fácil es quitarle o apropiarme de la propiedad de otro su Presidente Chávez gasta más dinero en su enfermedad incurable, que en solucionar los problemas de las personas que viven en ese predio, pese a tener tanto dinero, el gobierno no saben qué hacer con ello no siembran para las futuras generaciones y siguen más pobres, en lugar de trabajar para el dinero hagan que el dinero trabaje para ustedes y dejen de mirar a Cuba regresen a mirar a China COMUNISTA en lo positivo.

    31 enero, 2013 en 6:30 pm | Report abuse |
  13. luciano

    a ese televisor de la primera foto le pegaron 2 tiros

    31 enero, 2013 en 6:12 pm | Report abuse |
  14. Napoleón S. Oliveros

    ¿Cuántas personas viven en edicios "muertos" en los Estados Unidos"?

    31 enero, 2013 en 5:27 pm | Report abuse |
    • beto

      Primero que nada no se le llaman edificios muertos supongo que nunca has viajado a estados unidos porque me imagino que sabrías que se le dice Squatting Project , supongo que has intentado buscar en la net y seguro no encontrastes nada por como lo has buscado acá un link que te lleva http://goo.gl/vIfy a lo que significa la palabra Squatting, ahora averigua asi y mira cuantas personas practican la autogestión (a y si no sabes que es autogestión agarra el diccionario por favor!).

      31 enero, 2013 en 6:47 pm | Report abuse |
      • Napoleón S. Oliveros

        Esta es una página en español por lo que el término que uso acá es el que más se adapta a la descripción del mismo:
        Edificios fuera de servicio debido al colapso de sus servicios y a sus condiciones de infraestructura...
        Y si llamas autogestión a las personas que viven en tiendas de campañas por haber perdido su hogar, te sugiero que vengas a Venezuela para que veas a las personas construyendo su propio hogar con la financiación total del gobierno bolivariano. Eso sí es autogestión...
        Saludos Beto

        1 febrero, 2013 en 6:27 am | Report abuse |
    • Pedro Damian

      El problema no es comparar la miseria a otra.Se supone que son dos sociedades distintas con diferentes proyectos.Tiempo han tenido y no se soluciona con convocaciones de marchas millonarias en gastos,propaganda y saliva acomodada.
      Las invaciones no son producto de una solucion sino del deterioro de un regimen.
      Es la misma enfermedad compartida que mantiene al pais en el quirofano de la miseria.

      1 febrero, 2013 en 2:09 pm | Report abuse |
      • Napoleón S. Oliveros

        Pedro Damián, quisieran muchos pobres estaunidenses vivir en "favelas" como esa, que por cierto ese es un término brasilero, no venezolano...
        En todo caso, la idea es entregarle vivienda dignas a todos los que la necesiten, tengan o no con qué comprarlas, como se ha hecho hasta el presente.
        Ah, y por cierto, se las entregan con todo: camas, neveras, cocinas, televisores... con TODO...
        Averigue en FUENTES FIDEDIGNAS para que compruebe que lo que le digo es cierto.
        Mientras que en OTROS PAISES los desalojan de sus hogares, por no poder pagar, y los llevan a vivir TIENDAS DE CAMPAÑAS o "tends" en inglés...Y otros, tiene aún peor suerte, terminan en campos FEMA...

        4 febrero, 2013 en 7:57 am | Report abuse |
  15. Madre Isabel

    Cuando se trata de algo positivo no lo publican ni a palo...por que sera???

    31 enero, 2013 en 5:26 pm | Report abuse |
  16. Daniel

    Que miseria

    31 enero, 2013 en 4:38 pm | Report abuse |
  17. beto

    Me parece muy bien que ocuparan las instalaciones vacías, ahora a ver si el gobierno termina con el proyecto recicla las instalaciones y les termina de poner todo lindo para que las 850 familias puedan vivir mejor (cantidad considerable de personas a las que se podría ayudar al mismo tiempo), al reciclar las instalaciones le hacemos un favor al medio ambiente (al no seguir construyendo casas en las montañas verdes por ejemplo) aparte de que se ahorra mucho dinero (porque parte de la instalación ya esta construida), personalmente no lo veo mal y me parece que deberían hacerlo en toda caracas así no continuamos destrozando nuestras hermosas montañas que nos rodean.

    31 enero, 2013 en 4:32 pm | Report abuse |
    • Eli

      Pensamiento de querer lo FACIL!!

      31 enero, 2013 en 6:03 pm | Report abuse |
    • Remy Liscano

      por lo que veo nunca haz entrado a ese cuchitril? al entrar el hedor a orines es insoportable por las escaleras ves personas sentadas en ellas tomando licor o consumiendo drogas a toda hora, amen del escandalo los fines de semana producido por los malandros que venden drogas

      31 enero, 2013 en 8:05 pm | Report abuse |
  18. EUGENIO RODRIGUEZ

    ...ESTAS SON LAS GRANDES...........OBRAS DEL REGIMEN..........NO IMPORTARLE PARA NADA...SU PUEBLO....LO QUE HACEN ES ESCALAR SOBRE LA MISERIA DEL PUEBLO PAR MANTENERSE EN EL PODER.....LOGROS DEL CHAVISMO MISERIA...Y MAS MISERIA.. QUE PENA POR VENEZUELA........

    31 enero, 2013 en 4:24 pm | Report abuse |
  19. Alfredo Elias Alfaro Ramos

    Pero como es posible que en Socialismo del siglo XXI de Chavez, todavia no ha disminuido la pobreza?

    31 enero, 2013 en 3:39 pm | Report abuse |
    • vanessa

      Mi amorsito precioso te explico, de que los venezolanos tienen mucho dinero lo tienen, xq para poder soportar una inflacion de 20% no cualquier pais puede con eso! En USA mil dolares es una suma de dinero considerable en vzla un telef te vale 2000 dolares dond los importadores lo compran x 500 o menos un auto te vale mas de 300000 dolares y la gasolina menos d 1 dolarsito el tanque del auto salir de rumba 1 noche como 3mil dolares ahora te das cuenta q si hay plata solo que no les dura

      31 enero, 2013 en 4:13 pm | Report abuse |
      • Eli

        A todo esto cuanto es el sueldo promedio en Venezuela en dolares???

        31 enero, 2013 en 5:59 pm | Report abuse |
      • Bet

        Si hay pobreza y muchaaaa, el problema aqui es la mentalidad de las personas que antes de comprar comida o cualquier cosa de primera necesidad estan comprando telefonos inteligentes y demas cosas que no son importantes para subsistir.

        1 febrero, 2013 en 1:06 pm | Report abuse |
  20. Borys

    Deberían escribir sin falta ortográficas las leyendas de las fotografías.

    31 enero, 2013 en 3:04 pm | Report abuse |
  21. Josedeavila

    El gobierno no debe permitir que se invadan los hoteles y lugares privados, eso lo único que dice es que el gobierno no es capaz de solucionar el déficit de viviendas dignas, ir por ahí expropiando no es debido....

    31 enero, 2013 en 2:57 pm | Report abuse |
  22. Nombre*Edward

    No es la solucion a la falta d viviendas,a la falta d politicas d urbanizar las ciudades,ordenada planificada,desde el mismo gobierno,a la seguridad y tranquilidad ciudadana. No se incentiva,respeta la propiedad,inversion privada...de alli es q comienza la violencia !

    31 enero, 2013 en 12:41 pm | Report abuse |
  23. ROU

    no se llaman favelas en Venezuela ... si todo la información es igual ...

    31 enero, 2013 en 12:13 pm | Report abuse |
    • vanessa

      Tienes razon! Se llaman barrios verticales con diseños exclusivos en arquitectuta, vista panoramica de la ciudad y del avila y una completa verguenza para los capitalinos.

      31 enero, 2013 en 4:01 pm | Report abuse |
  24. Albany Theis

    Excelente reportaje....completisimoooo!

    31 enero, 2013 en 11:55 am | Report abuse |