Los personajes de Plaza Sésamo hacen parte de una campaña educativa de Google para enseñar a los niños a combatir el virus del Zika. (Crédito: Cortesía Plaza Sésamo/YouTube)

(CNNMoney) - Google está poniendo todos sus esfuerzos para combatir el virus del Zika con nuevas herramientas, más dinero y con algo de ayuda de los personajes de Plaza Sésamo.

Desde noviembre pasado las búsqueda de Google relacionadas con el mosquito portador del virus y la propia enfermedad del zika se han incrementado en un 3.000% en todo el mundo. Este jueves, el ala filantrópica de la compañía, Google.org, anunció planes para ayudar a UNICEF y otras organizaciones.

Y como es Google, la ayuda empieza con información.

“Tenemos que encontrar mejores maneras de visualizar el tratamiento para que los funcionarios de salud pública y las ONG puedan apoyar a las comunidades en riesgo”, dijo la directora de Google.org Jacquelline Fuller en un blog en el que anunció la iniciativa.

Los ingenieros de Google y los científicos de información trabajan con UNICEF en un mapa en el que se identifique la propagación del virus del Zika y se puedan predecir de mejor manera futuros brotes. En él se usan datos como patrones de clima y de viajes y luego son conectados a una nueva plataforma abierta de información que estará disponible para gobiernos y ONG.

Google agregó información específica adicional del zika a sus resultados de búsqueda en 16 lenguajes, incluyendo alertas de salud pública.

Más allá de las donaciones

No sólo está donando recursos y trabajo. Google le dará a Unicef una subvención que será usada para difundir información para la prevención, e invertirá en investigación y en programas de reducción de las poblaciones de mosquitos. 

Para ayudar a crear conciencia, YouTube trabaja con los creadores de nuevos videos educativos, incluyendo un video de Elmo —el popular personaje de Plaza Sésamo— en el que le enseña a los niños hispanohablantes cómo prevenir las picaduras del mosquito.

Fundado en 2004, Google.org se enfoca en los problemas humanitarios actuales como el ébola, la crisis de los refugiados y los desastres naturales. La compañía entrega dinero en efectivo tanto a través de subvenciones como de donaciones directas, y también dona su talento y productos propios de Google.

Luego del terremoto en Nepal, Google.org lanzó la herramienta de buscador de personas y creó un detallado mapa del área en crisis. Para hacer frente a la crisis de los refugiados de Europa la compañía ayudó creando un centro de información para refugiados y donó unos 11 millones de dólares, que en algunos casos se envió directamente a los individuos en dinero en efectivo.

El año pasado la organización dio más de 100 millones de dólares en donaciones, mil millones de dólares en recursos de Google y 80.000 horas de trabajo voluntario.