El camión explotó cuando chocó contra más de una docena de vehículos (SIMON MAINA/AFP/Getty Images)

(CNN) - Un accidente de un camión cisterna en Kenya el sábado mató a al menos a 39 personas e hirió a decenas más, según las autoridades.

Alrededor de las 11:30 pm, hora local ,el conductor del camión perdió el control del vehículo, según las autoridades, cuando viajaba desde la capital Nairobi, en dirección a Naivasha.

El camión chocó contra más de una docena de coches, de acuerdo con la Kenya Broadcasting Corporation, y explotó. El ministro del Interior Joseph Nkaissery dijo el domingo que el camión transportaba materiales altamente inflamables.

"Esta es una tragedia nacional", dijo Nkaissery en una rueda de prensa la mañana del domingo.

"Este es un incidente químico grave", dijo Mwachi Pius Masai, subdirector y portavoz de la Unidad Nacional de Gestión de Desastres.

Los conductores deben evitar la carretera hasta que los equipos de emergencia no terminen, según las autoridades.